La prueba de espirometría para la EPOC está subutilizada

Un informe señala que sólo un tercio de los pacientes se hace el análisis

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LUNES 20 de agosto (HealthDay News/Dr. Tango) -- La prueba de espirometría para detectar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no se utiliza con mucha frecuencia en los Estados Unidos, señala un estudio que halló que sólo un tercio de los pacientes a los que se les había diagnosticado EPOC se hizo la prueba.

Los investigadores anotaron que la prueba de espirometría es ampliamente aceptada y un método recomendado para el diagnóstico de la EPOC

"Si no se hace la prueba apropiada, se podría errar en el diagnóstico o diagnosticar pocas veces la enfermedad, situaciones que puede conducir a terapias inadecuadas. Este estudio muestra que nos queda mucho trabajo por hacer en términos de aumentar el nivel de concienciación entre los pacientes y los médicos", dijo en una declaración preparada la Dra. MeiLan Han, de la división pulmonar y de medicina crítica de la Universidad de Michigan.

El estudio analizó a 5,039 pacientes de EPOC de 40 años o más y halló que apenas el 32 por ciento se había hecho una prueba de espirometría y que sólo la mitad de esos pacientes había recibido una prueba de broncodilatación de seguimiento para confirmar el diagnóstico de EPOC.

Los investigadores apuntan que sus hallazgos contradicen los estudios anteriores que habían encontrado que más del 70 por ciento de los médicos reportaba usar la espirometría para diagnosticar la EPOC.

"La mala noticia es que aún nos queda mucho para mejorar. Y la buena es que, aunque necesitamos saber que existe un problema antes de que podamos resolverlo, ahora sabemos cuál es", dijo Han.

El artículo aparece en la edición de agosto de Chest.

Más información

La American Medical Association tiene más información sobre la EPOC.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: American College of Chest Physicians, news release, Aug. 13, 2007

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