Enfermedad pulmonar obstructiva cuesta miles de millones a los Estados Unidos

Un nuevo estudio estima que se gastarán cerca de $833 mil millones en los próximos 20 años

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LUNES 22 de mayo (HealthDay News/HispaniCare) -- El costo médico relacionado con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en los Estados Unidos rondará los $833 mil millones en los próximos 20 años, de acuerdo con un análisis reciente.

La EPOC resulta de la obstrucción persistente de las vías respiratorias causada por un enfisema severo o bronquitis crónica. Es la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos, y en 2002 se cobró la vida de 120,000 estadounidenses. Un estimado de 10.7 millones de adultos en los Estados Unidos tiene EPOC, pero hay muchos más casos sin diagnosticar, anotó el estudio. Fumar es el principal factor de riesgo para la EPOC, y alrededor del 80 al 90 por ciento de las muertes por EPOC son causadas por el tabaquismo.

El nuevo estudio halló que los costos asociados a la EPOC ascenderán a $176.6 mil millones en los próximos cinco años, y a $389.2 mil millones en los próximos diez, de acuerdo con un modelo matemático usado en el estudio, parte de la iniciativa Burden of Obstructive Lung Disease (BOLD, Carga de la enfermedad pulmonar obstructiva) para examinar la prevalencia y carga de la EPOC en todo el mundo.

"Como la prevalencia de la EPOC sigue creciendo, los costos asociados con la enfermedad seguirán aumentando y se pronostica que consumirán una porción significativa del presupuesto de salud en los próximos 20 años", señaló en una declaración preparada el investigador principal Todd Lee, profesor asistente de investigación en la Universidad Northwestern de Chicago y del Hospital de Asuntos de Veteranos de Hines.

"Una de las razones por la que desarrollamos este modelo fue aumentar el nivel de concienciación sobre los costos de la EPOC en el futuro, y hacer que los responsables de tomar decisiones sobre salud se den cuenta del impacto que tiene la EPOC", destacó Lee. "Es una revelación real, y esperamos que conduzca a más discusiones sobre lo que deberíamos hacer ahora para que tuviera un impacto en los próximos 20 años, tales como un mayor énfasis sobre programas de prevención del tabaquismo y para dejar de fumar", agregó.

Los investigadores esperan presentar el estudio el lunes en la Conferencia Internacional de la American Thoracic Society en San Diego.

Más información

La American Academy of Family Physicians tiene más información sobre la EPOC.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: American Thoracic Society, news release, May 22, 2006

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