El cambio climático podría empeorar la temporada de alergias

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Reportera de HealthDay

MIÉRCOLES, 10 de abril de 2019 (HealthDay News) -- ¿Ha comenzado a sentir que sus alergias aparecen más pronto cada año, o quizá que duran más?

Una nueva investigación sugiere que no es solo su imaginación: el cambio climático parece estar alterando el calendario normal de la naturaleza.

Las áreas con una primavera más temprana tenían una tasa un 14 por ciento más alta de alergias estacionales (fiebre de heno), encontraron los investigadores.

"El cambio climático es real. Está impactando a nuestro ecosistema ahora, y eso, a su vez, está impactando a nuestra salud", advirtió el autor del estudio, Amir Sapkota, profesor asociado en el Instituto de Salud Ambiental Aplicada de la Universidad de Maryland en College Park, Maryland.

En el estudio, los investigadores usaron datos de satélites de alta resolución provistos por la NASA para identificar el inicio de la primavera a lo largo de Estados Unidos. Vincularon esa información con datos de una muestra nacionalmente representativa de estadounidenses, recolectada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Sapkota dijo que los investigadores observaron qué sucedía si la primavera comenzaba más temprano o más tarde de lo normal.

"Cuando la primavera comienza pronto, la carga de enfermedad alérgica (o fiebre del heno) aumenta. Pero también observamos una alta prevalencia de la fiebre del heno cuando la primavera se retrasaba. Es como la mortalidad con las temperaturas extremas. Las temperaturas que son muy calientes o muy frías pueden matarnos. Hay un punto de equilibrio que es adecuado", explicó Sapkota.

Si la temporada comienza pronto, los árboles florecen y liberan polen antes de lo usual, y podrían liberar polen durante un periodo más largo. "No es algo bueno si sufre de alergias", comentó.

Sapkota dijo que los hallazgos sobre el aumento en los problemas si la primavera se atrasa fueron una sorpresa. No sabe exactamente por qué la primavera tardía empeoraría a las alergias, pero sospecha que quizá se deba a que todo florece a la vez: los árboles, las flores y las hierbas.

"De repente, todo explota a la vez. Quizá la temporada al final sea más corta, pero es un bombardeo", planteó.

El Dr. John Balbus, consejero sénior de salud pública del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental de EE. UU., revisó el estudio.

Señaló que "esta es la primera confirmación con datos de salud de que los cambios en la duración y el momento de la primavera podrían conducir a una mayor prevalencia de síntomas de alergias".

Balbus dijo que los cambios en el momento de la primavera no son uniformes por todo Estados Unidos. "Hay una tendencia con el tiempo a unas temporadas de polen más tempranas a medida que se va hacia las latitudes norteñas, atribuible al cambio climático. Llega hasta unas semanas antes cerca de la frontera con Canadá, pero no es tanto en Texas", anotó.

Pero la primavera no siempre se adelanta. "Lo que vemos en muchos datos meteorológicos es una tendencia a una creciente variabilidad", indicó Balbus. Por ejemplo, la costa este tuvo un invierno más frío debido a un descenso en el vórtice polar, lo que podría retrasar la temporada de floración.

¿Qué significa todo esto para las personas que sufren de alergias?

La Dra. Punita Ponda, alergóloga en Northwell Health en Great Neck, Nueva York, dijo que "para la mayoría de las personas que sufren de alergias, la antigua idea de iniciar los medicamentos más o menos a mediados de marzo no será suficiente".

Comentó que las personas con alergias primaverales tendrán que comenzar a prestar atención a los conteos de polen en abril, y quizá deban comenzar a tomar sus medicamentos para la prevención de las alergias a finales de febrero si los conteos de polen comienzan a dispararse. Y, dijo, quizá tengan que seguir tomando esos medicamentos al menos hasta mediados de junio.

"Tal vez tengan que tomar los medicamentos durante más tiempo. Y durante unos periodos breves, quizá necesiten más medicamento", añadió. Aconsejó a las personas que se comuniquen con el médico para instrucciones específicas según su situación.

El informe aparece en una edición en línea reciente de la revista PLoS ONE.

Más información

Para más información sobre el cambio climático y sus efectos en la salud, visite la Asociación Americana de Salud Pública (American Public Health Association).


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Amir Sapkota, Ph.D., associate professor, and director, Exposome Small Molecule Core Facility, University of Maryland School of Public Health and Maryland Institute for Applied Environmental Health, College Park, Md.; John Balbus, M.D., M.P.H., senior advisor, public health, U.S. National Institute of Environmental Health Sciences, and director, NIEHS-WHO Collaborating Centre for Environmental Health Sciences; Punita Ponda, M.D., assistant chief, division of allergy and immunology, Northwell Health, Great Neck, N.Y.; March 28, 2019, PLoS ONE, online

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