La razón por la que la esperanza de vida de los estadounidenses se está alargando

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VIERNES, 6 de abril de 2018 (HealthDay News) -- Los estadounidenses parecen estar envejeciendo más lentamente que antes, lo que podría ayudar a explicar las ganancias recientes en la esperanza de vida, según los investigadores.

Los investigadores compararon la forma en que la edad biológica en Estados Unidos cambió en contraste con la edad en años (la edad cronológica). Para realizar el estudio, los investigadores observaron las encuestas nacionales de salud realizadas entre 1988 y 1994 y entre 2007 y 2010.

"Esta es la primera evidencia que tenemos de un retraso en el 'envejecimiento' en las muestras nacionales de estadounidenses", dijo la autora principal del estudio, Eileen Crimmins, en un comunicado de prensa de la Universidad del Sur de California (USC). Crimmins es profesora de gerontología en la USC.

El estudio sugiere que la explicación del aumento reciente en la esperanza de vida va más allá de simplemente mantener con vida a las personas enfermas.

Para calcular la edad biológica, los investigadores usaron varios parámetros del metabolismo, la inflamación, la función orgánica, la presión arterial y la capacidad respiratoria.

Aunque todos los grupos de edad experimentaron un descenso en la edad biológica, a todo el mundo no le fue igual.

Las personas de edad avanzada experimentaron la reducción más pronunciada en la edad biológica, y los hombres experimentaron una mayor reducción que las mujeres.

Estas diferencias se explicaron parcialmente por los cambios en las tasas de tabaquismo y de obesidad y en el uso de medicamentos, según el estudio, que fue publicado en una edición reciente de la revista Demography.

El autor principal del estudio, Morgan Levine, es profesor asistente en el Centro de Investigación sobre el Envejecimiento de la Universidad de Yale.

"Aunque las mejoras podrían requerir de un tiempo para manifestarse, y por eso son más aparentes en las edades más avanzadas, esto también podría señalar problemas en las cohortes más jóvenes, particularmente en las mujeres, quien (si sus mejoras son más bajas) quizá no experimenten las mismas mejoras en la esperanza de vida que las experimentadas por las generaciones que llegaron antes que ellas", dijo Levine.

Los hallazgos sugieren que mejorar las conductas saludables y usar los medicamentos recetados tendrán unos efectos significativos en la salud de los estadounidenses.

Pero los investigadores indicaron que el ritmo del envejecimiento y el aumento de la esperanza de vida también podrían tener unas grandes consecuencias sociales y económicas.

"El alargamiento de la vida sin cambiar la tasa de envejecimiento tendrá implicaciones perjudiciales. Los costos de atención médica aumentarán, a medida que las personas pasan una mayor proporción de su vida con enfermedad y discapacidad", dijo Levine.

Pero, añadió, ampliar la esperanza de vida al ralentizar el proceso de envejecimiento debería reducir los costos en la atención médica y llevar a una mejor productividad y un mayor bienestar.

Más información

La Oficina de Prevención de la Enfermedad y Promoción de la Salud de EE. UU. describe cómo proteger su salud a medida que envejece.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: University of Southern California, news release, March 2018

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