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¿Le encantan los museos y el teatro? Las artes podrían alargar su vida

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Por
Reportera de HealthDay

JUEVES, 19 de diciembre de 2019 (HealthDay News) -- Si usted es una persona mayor a quien le encanta ir a la más reciente exposición de arte o a ese musical nuevo, esto podría hacer más que estimular sus sentidos: una investigación reciente sugiere que podría alargar su vida.

Los científicos encontraron que entre más de 6,700 adultos mayores que monitorizaron, los consumidores de artes tuvieron una tasa de supervivencia notablemente mejor a lo largo de los 14 años siguientes.

Las personas que, al inicio, dedicaban tiempo a las actividades culturales al menos cada pocos meses tuvieron unas probabilidades de fallecer durante el periodo del estudio un 31 por ciento más bajas, frente a las que nunca lo hacían.

Los hallazgos no prueban que las artes alargarán la vida. Pero sí amplían las evidencias de que "implicarse en las artes puede ayudar a promover una buena salud", señaló la investigadora principal, Daisy Fancourt, profesora asociada del Colegio Universitario de Londres, en Reino Unido.

Y no hay que ser un artista. Según Fancourt, la investigación sugiere que la implicación "receptiva" en las artes puede beneficiar al bienestar físico, mental y emocional.

Deambular por un museo quizá no sea ejercicio, pero sí reemplaza el tiempo de sedentarismo en el sofá. Sumergirse en la música, el arte, la danza o el teatro también puede proveer estimulación mental, un bálsamo para el estrés o la depresión, y una oportunidad de socializar.

"Participar en las artes no debe ser algo que haga cuando todo está bien en su vida", comentó la Dra. Nicola Gill, de Health Education England, parte del servicio de salud de Reino Unido. "Debe ser algo que haga como parte de la vida cotidiana. Mientras más rica sea su vida, mejor podrá sobrevivir y prosperar".

Gill es coautora de un editorial publicado junto con el estudio en la edición en línea del 18 de diciembre de la revista BMJ.

Los hallazgos se basan en 6,710 adultos de Reino Unido, que tenían una edad promedio inicial de 66 años. Más de 3,000 dijeron que iban a eventos artísticos con poca frecuencia (una o dos veces al año), mientras que 1,900 lo hacían con frecuencia (al menos cada algunos meses).

Durante los 14 años siguientes, ambos grupos tuvieron una tasa de mortalidad más baja, en comparación con las personas que no se implicaban en las artes. En ese último grupo, la tasa de mortalidad fue de un 47 por ciento, frente a un 27 por ciento en el grupo que sacaba tiempo para las artes al menos una o dos veces al año.

La tasa de mortalidad más baja se observó en las personas que iban con frecuencia a eventos artísticos: de menos de un 19 por ciento, mostraron los hallazgos.

Por supuesto, hay muchas diferencias más entre esos grupos de personas, apuntó Fancourt. La más obvia es que los adultos mayores que están más sanos y son más ricos pueden asistir más fácilmente a conciertos, obras de teatro y exhibiciones de arte.

Entonces, su equipo tomó en cuenta la riqueza, el nivel educativo y el estado civil de las personas, y si vivían en áreas urbanas o rurales. Y esos factores no explicaron la ventaja respecto a la longevidad.

Los consumidores de las artes tendieron a puntuar más alto en pruebas de la memoria y del pensamiento, a tener menos discapacidades, y a ser en general más activos física y socialmente.

Y de cualquier forma esas diferencias explicaron solo parte del vínculo entre las artes y la longevidad, comentaron los investigadores.

¿Significa esto que las artes tienen algo único que fomenta una vida más larga, y con algo de suerte, mejor? Tal vez no.

Si no le gustan los museos, es probable que dedicarles tiempo no le resulte beneficioso, anotó James Maddux, experto sénior del Centro para el Avance del Bienestar de la Universidad George Mason, en Fairfax, Virginia.

Y dijo que no hay nada que diga que las personas no obtendrán beneficios similares de otras actividades que hacen que salgan de casa y socialicen, ya sea ver películas o deportes, o pasear por el bosque.

"No quiero que las personas tengan la idea de que estas actividades [artísticas] son las que todo el mundo debería hacer", dijo Maddux, que no participó en el estudio.

En lugar de esto, considera los hallazgos como más evidencias de que es importante llenar la vida de actividades significativas.

Una pregunta que el estudio no respondió es si la participación en las artes (no solo ser un espectador) se relaciona con una vida más larga.

"¿Tomar una clase de pintura o de danza es incluso mejor?", se preguntó Maddux. "Esto podría mejorar su experiencia al ver exhibiciones o actuaciones".

Además, el equipo de Fancourt anotó que los participantes del estudio solo fueron encuestados en un solo punto en el tiempo. No está claro si habría que ser un fanático de las artes durante toda la vida para observar un beneficio en la longevidad, o si sucede lo mismo con los jubilados que acaban de descubrir el teatro.

Más información

La Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard ofrece más información sobre las artes y el bienestar.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Daisy Fancourt, Ph.D., associate professor, psychobiology and epidemiology, University College London; James Maddux, Ph.D., professor emeritus, department of psychology, and senior scholar, Center for the Advancement of Well-Being, George Mason University, Fairfax, Va.; Nicola Gill, M.D., program director, York GP Training Scheme, Health Education England, National Health Service, U.K.; Dec. 18, 2019, BMJ, online

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