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¿Quiere vivir más años? Intente hacer voluntariado

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SÁBADO, 13 de junio de 2020 (HealthDay News) -- Si usted es un adulto mayor y desea prolongar su vida, intente hacer un voluntariado, sugiere una investigación reciente.

"Los humanos, por naturaleza, son criaturas sociales. Quizá por eso nuestra mente y nuestro cuerpo reciban una recompensa cuando damos a los demás", aseguró el investigador principal, Eric Kim, del departamento de ciencias sociales y conductuales del Centro de Salud y Felicidad de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de la Universidad de Harvard, en Boston.

En el estudio, el equipo de Kim observó a casi 13,000 personas mayores de 50 años que participaron en el Estudio sobre la salud y la jubilación de EE. UU., y que fueron monitorizadas durante cuatro años entre 2010 y 2016.

En comparación con los que no hacían voluntariado, los que hacían voluntariado al menos 100 horas al año (unas dos horas por semana) tuvieron una reducción sustancial en el riesgo de muerte y de desarrollar limitaciones físicas durante el periodo del estudio, así como unos niveles más altos de actividad física y una mayor sensación de bienestar.

El estudio aparece en la edición en línea del 11 de junio de la revista American Journal of Preventive Medicine.

"Nuestros resultados muestran que el voluntariado entre los adultos mayores no solo fortalece a las comunidades, sino que enriquece a nuestras vidas al fortalecer nuestros vínculos con los demás, ayudándonos a tener un sentido del propósito y bienestar, y protegiéndonos de sentimientos de soledad, depresión y desesperanza", señaló Kim en un comunicado de prensa de la revista.

"La actividad altruista regular reduce nuestro riesgo de muerte, aunque nuestro estudio no mostró ningún impacto directo en una amplia variedad de afecciones crónicas", añadió Kim.

El estudio no encontró conexiones entre el voluntariado y mejoras en afecciones crónicas como la diabetes, la hipertensión, el accidente cerebrovascular, el cáncer, la enfermedad cardiaca, la enfermedad pulmonar, la artritis, la obesidad, el deterioro mental o el dolor crónico.

El estudio se realizó antes de la pandemia de la COVID-19 y la necesidad resultante de distanciamiento social, anotaron los investigadores.

Pero "este podría ser el momento particular en la historia en que la sociedad más necesita sus servicios. Si usted puede hacerlo al mismo tiempo que cumple las directrices de salud, no solo puede ayudar a sanar y reparar al mundo, sino también que puede ayudarse a sí mismo", aseguró Kim.

"Cuando la crisis de la COVID-19 por fin pase, tenemos la oportunidad de crear políticas y estructuras cívicas que permitan a una sociedad más generosa", dijo. "Algunas ciudades ya eran pioneras de esta idea antes de la pandemia y la cuarentena, y espero que también estemos dispuestos y que nos propongamos hacerlo en una sociedad post COVID-19".

Más información

HelpGuide.org ofrece más información sobre los beneficios de hacer voluntariado.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTE: American Journal of Preventive Medicine, news release, June 11, 2020

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