Follow Our Live Coverage of Covid-19 Developments

A pesar de todas sus ventajas, las mascotas también representan un riesgo de caídas

Ser arrastrado por un perro o perseguir a un gato causa muchas caídas, informan los CDC

Please note: This article was published more than one year ago. The facts and conclusions presented may have since changed and may no longer be accurate. And "More information" links may no longer work. Questions about personal health should always be referred to a physician or other health care professional.

In English

Por
Reportero de Healthday

JUEVES, 26 de marzo (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los perros y los gatos son los animales de compañía favoritos de muchos estadounidenses, pero por lo visto también provocan caídas que resultan en miles de lesiones cada año.

Las autoridades de salud de EE. UU. informan que cada año se lesionan unas 86,629 personas por caídas relacionadas con perros y gatos. Es decir, que unas 240 personas al día acaban en la sala de emergencias de un hospital, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Me preguntan con mucha frecuencia si las mascotas representan un peligro de caídas", dijo Judy Stevens, epidemióloga de los CDC y autora principal del informe. "Encontramos que de los 8 millones de caídas por todo tipo de causa, cerca del uno por ciento se relaciona con los perros y gatos".

Se sabe que las mascotas también ofrecen beneficios, dijo Stevens y que los CDC simplemente querían que la gente tuviera conocimiento de que también pueden provocar caídas, y que, por lo tanto, se deben sopesar los beneficios y los riesgos.

Varios estudios han relacionado el tener una mascota con diversos beneficios de salud, entre ellos, que ayudan a reducir la presión arterial y los niveles de colesterol; atenúan la sensación de soledad, depresión y ansiedad; y que incrementan las oportunidades para socializar.

En 2006, se calculó que unos 43 millones de hogares en EE. UU. tenían perros, y que 37.5 millones tenían gatos. Además, casi el 64 por ciento de los hogares que tenían perros también contaban con más de una mascota, de acuerdo con el informe, que se publica en la edición del 27 de marzo del informe semanal Morbidity and Mortality Weekly Report de la agencia.

Para el estudio, Stevens y sus colegas, recopilaron datos sobre caídas de 66 salas de emergencia de todo el país entre 2002 y 2006. Los perros representaron el 88 por ciento de esas lesiones por caídas y los gatos casi todo el porcentaje restante.

Entre las personas cuyas lesiones fueron causadas por perros, el 31 por ciento había tropezado con su perro, y el 21 por ciento fue arrastrado o empujado por un perro. Entre las lesiones relacionadas con gatos, el 66 por ciento se atribuyó a caídas o tropiezos con el animal.

Las mujeres eran el doble de propensas que los hombres a sufrir este tipo de lesión. Los investigadores encontraron que los individuos que se lesionaban con más frecuencia tenían menos de 14 años o estaban en el rango de edad de 35 a 54 años. Sin embargo, la tasa más alta de fracturas tuvo lugar entre las personas de 75 a 85 años. De las personas que necesitaron ser hospitalizadas por una lesión relacionada con una mascota, cerca del 80 por ciento tenía un hueso roto.

La mayoría de las caídas causadas por perros, el 62 por ciento, tenían lugar en el hogar; el 16 por ciento sucedía en la calle o un parque. Se informó que la parafernalia de las mascotas era la causante de casi el 9 por ciento de las caídas que ocurrían en el hogar.

En cuanto a los gatos, el 86 por ciento de las caídas relacionadas con los felinos tenía lugar en los hogares, y el 17 por ciento ocurría durante la persecución de este animal.

Una forma de reducir el riesgo de caídas relacionadas con perros, dijo Stevens, sería inscribir al perro en un entrenamiento de obediencia, para frenar o al menos reducir las embestidas, los tirones o saltos del animal.

"También puede impedir las caídas al eliminar los peligros de tropiezos como los artículos para mascotas", dijo.

Colin Milner, director ejecutivo del Consejo Internacional sobre el Envejecimiento Activo, dijo que mantener un buen estado físico a medida que se envejece debería ayudar a reducir la probabilidad de caídas.

Las personas necesitan mantener sus hogares despejados y libre de estorbos, dijo. Y, al momento de elegir una mascota, Milner sugiere tratar de buscar un animal cuya personalidad concuerde con la suya, y quizá seleccionar a una mascota más calmada, en lugar de una inquieta.

Una de las razones por las que cae la gente es debido a que pierden coordinación con los años, apuntó Milner. "Muchas de estas caídas se podrían evitar con un mejor equilibrio", destacó. "El número de caídas se puede reducir con un programa sencillo de equilibrio y entrenamiento de fuerza".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la prevención de lesiones.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Judy Stevens, Ph.D., senior epidemiologist, U.S. Centers for Disease Control and Prevention, Atlanta; Colin Milner, CEO, International Council on Active Aging, Vancouver, British Columbia, Canada; March 27, 2009, CDC, Morbidity and Mortality Weekly Report

Last Updated: