Aumentan las admisiones a UCI de pacientes con VIH

Según los expertos, esto no tiene que ser una mala noticia

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES 12 de mayo (HealthDayNews/HispaniCare) -- Si bien menos pacientes de SIDA están muriendo en los Estados Unidos comparado con hace una década, un nuevo estudio sugiere que están acudiendo mucho más a las unidades de cuidados intensivos.

Este hallazgo, dicen los investigadores, podría en realidad ser una buena noticia.

"Hemos notado que más personas son admitidas en las UCI debido a condiciones no relacionadas con su VIH", dijo el Dr. Mark J. Rosen, director de la división de medicina de atención pulmonaria y crítica en el Centro Médico Beth Israel en la ciudad de Nueva York, coautor del estudio.

Las enfermedades, añadió, pueden ser simplemente una señal de que los pacientes están envejeciendo lo suficiente para desarrollar problemas médicos ordinarios.

En los 80 y principios de los 90, los pacientes de SIDA frecuentemente llegaban a las UCI, que están diseñadas para vigilar cercanamente a los pacientes que están en alto riesgo de morir y de sufrir complicaciones. Pero sólo un estimado de un 5 a un 10 por ciento de los pacientes de SIDA morían en UCIs, afirmó Rosen, probablemente porque sus familias sabían que iban a morir y no los llevaban a ese nivel extra de atención médica.

A finales de los 90, los nuevos medicamentos revolucionaron el tratamiento de la enfermedad, permitiendo a los médicos reducir dramáticamente el nivel del virus del SIDA en los pacientes. El SIDA es todavía una causa de muerte en el occidente, pero a muchos pacientes les está yendo tan bien con los medicamentos que no muestran ninguna señal de la enfermedad.

Los investigadores examinaron las admisiones en Beth Israel de 1991 a 1992, y en el 2001. Reportaron sus hallazgos en la edición de mayo de Chest, la publicación del American College of Chest Physicians.

El número de admisiones a la UCI de pacientes VIH positivos creció en casi 50 por ciento en esa década. Los que fueron admitidos en 2001 tenían más probabilidades de ser heterosexuales, de raza negra, y usuarios de drogas intravenosas.

Estos hallazgos sugieren que el diagnóstico del VIH no debe de ser un punto negativo contra el tratamiento en una UCI, dijo Rosen. "Espero que la mayoría de doctores haya captado este mensaje, pero hay áreas que no han experimentado [mucho] VIH y SIDA y que podrían no estar conscientes de este hecho", añadió.

Cuando vigilan a los pacientes con SIDA, los hospitales deben monitorear lo que les sucede a medida que envejecen, dijo Michael Allerton, líder de políticas de operaciones de VIH con el plan de salud Kaiser Permanente en California del Norte.

Los medicamentos del SIDA parecen contribuir a niveles de colesterol más alto entre los pacientes y algunos expertos temen que sufrirán más ataques cardiacos a medida que envejezcan.

Aún así, "los pacientes de VIH están mucho mejor hoy que antes. Es muy claro que los medicamentos para el VIH dan un mayor beneficio que el riesgo que representan", dijo Allerton.

De hecho, el 72 por ciento de los 5,000 pacientes VIH positivos en la región de California del Norte de Kaiser Permanente no muestran ninguna señal del virus del SIDA en su sangre, apuntó Allerton.

Dado que el virus se puede esconder en otras partes del cuerpo, esto no significa que se haya erradicado. Pero sí significa que está huyendo.

Más Información

Para obtener más información sobre el VIH y el SIDA y su tratamiento, visite los Centers for Disease Control and Prevention o el National Institute of Allergy and Infectious Diseases.

FUENTES: Mark J. Rosen, M.D., chief, Division of Pulmonary and Critical Care Medicine, Beth Israel Medical Center, New York City; Michael Allerton, M.S., HIV operations policy leader, Kaiser Permanente Northern California, Oakland, Calif. May 2004 Chest

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