El 10 por ciento de los estadounidenses se enfrenta al dolor crónico

Y un encuentro encontró que uno de cada cuatro adultos había sufrido un ataque de dolor que duró todo el día en el mes pasado

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES 15 de noviembre (HealthDay News/HispaniCare) -- Si usted sufre de dolor prolongado, no está solo. El 25 por ciento de los adultos estadounidenses afirma haber experimentado un dolor que duró por lo menos un día y el 10 por ciento afirma que ha vivido con dolor persistente un año o más.

Estos hallazgos están entre muchos otros en el informe anual del gobierno de los EE.UU. sobre el bienestar de la nación, Health United States, 2006 (Salud en los Estados Unidos, 2006), publicado el miércoles.

Pero el informe también contiene algunas estadísticas alentadoras. Entre ellas que la esperanza de vida ha alcanzado un récord, que el índice de mortalidad infantil está disminuyendo y que las muertes por enfermedad cardiaca han disminuido, aunque siguen siendo la primera causa de muerte del país. Menos alentadora es la noticia de que la epidemia de diabetes continúa amenazando a más estadounidenses.

"Vivimos más y tenemos más afecciones crónicas", afirmó Amy Bernstein, autora principal y jefa de la rama de estudios analíticos del Centro nacional de estadísticas de salud de los U.S. Centers for Disease Control and Prevention. "Los índices de diabetes aumentan, igual que los de obesidad. Y a medida que la gente vive más, contrae más afecciones crónicas, entre ellas el dolor".

El informe de este año resalta el dolor. "El dolor es aún más común de lo que se hubiera podido pensar", apuntó Bernstein. "Sin embargo, raras veces se habla del dolor como una afección en sí misma. Se ve sobre todo como un síntoma de otra afección".

Según el informe, el 21 por ciento de los adultos de 65 años de edad o más afirmó haber experimentado dolor durante el último mes que duraba más de 24 horas. Y casi las tres quintas partes de los adultos de 65 ó más afirmaban que su dolor había durado un año o más.

Más de una cuarta parte de los adultos señaló que había tenido dolor lumbar en los últimos tres meses. El quince por ciento se quejó de migraña o dolor de cabeza intenso en los tres meses anteriores. Y los adultos entre los 18 y los 44 tenían casi tres veces más probabilidades que los adultos de 65 ó más de informar acerca de migrañas o dolores de cabeza intensos.

El dolor intenso en las articulaciones aumenta con la edad y las mujeres reportaron informaron acerca de articulaciones gravemente doloridas con mayor frecuencia que los hombres. "Es probable que a medida que la población envejezca y engorde, observemos más dolor en las articulaciones", apuntó Bernstein.

Entre los periodos de 1988 a 1994 y de 1999 a 2002, el porcentaje de adultos que tomaron un medicamento narcótico para aliviar el dolor en el mes anterior aumentó de 3.2 a 4.2 por ciento.

Otros hallazgos del informe:

  • La esperanza de vida alcanzó un récord de 77.9 años en 2004, comparada con 77.5 en 2003 y 75.4 en 1990. Además, desde 1990, la brecha en la esperada de vida entre hombres y mujeres ha disminuido de siete a apenas poco más de cinco años. Entre las mujeres, la expectativa de vida es de poco más de 80 años y es de casi 75 años para los hombres. Además, la brecha en la expectativa de vida entre blancos y negros se redujo de siete años en 1990 a cinco años en 2004.
  • La mortalidad infantil se redujo a 6.8 muertes por 1,000 nacimientos en 2004, de 6.9 muertes por 1,000 nacimientos en 2003.
  • La enfermedad cardiaca sigue siendo la principal causa de muerte del país, pero las muertes por enfermedad cardiaca disminuyeron un 16 por ciento entre 2000 y 2004. Y las muertes por cáncer, la segunda causa de muerte, decayeron en 8 por ciento. El índice de mortalidad por enfermedad cardiaca fue de 217 muertes por 100,000 en 2004, mientras que el índice de mortalidad por cáncer fue de 186 por 100,000.
  • Los Estados Unidos gastaron un promedio de $6,280 por persona en la atención de la salud en 2004. Sin embargo, el 7 por ciento de las personas menores de 65 afirmó no haber obtenido atención necesaria durante el último año debido al costo.
  • La diabetes sigue siendo una amenaza creciente, sobre todo entre los adultos mayores. El 11 por ciento de los adultos entre 40 y 59 y el 23 por ciento de los mayores de 60 tienen diabetes.

Dos informes gubernamentales más publicados el miércoles hicieron eco de la mala noticia sobre la diabetes.

Entre 1996 y 2003, el número de pacientes adultos de diabetes aumentó de 9.9 millones a 13.7 millones y su gasto anual individual en medicamentos recetados aumentó en casi 86 por ciento, de $476 a $883.

Según los informes, de la Agency for Healthcare Research and Quality, la atención general para los pacientes de diabetes, que incluye el tratamiento dentro y fuera del hospital y para otras enfermedades como la insuficiencia cardiaca congestiva, promedió más de $10,000 anuales.

Más información

Puede leer el informe completo sobre el bienestar del país en el Centro nacional de estadísticas de la salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Amy Bernstein, Sc.D., chief, analytic studies branch, U.S. Centers for Disease Control and Prevention's National Center for Health Statistics, Hyattsville, Md.; Nov. 15, 2006, Health, United States, 2006, U.S. Department of Health and Human Services; Nov. 15, 2006, news release, Agency for Healthcare Research and Quality

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