El periodo sin cobertura del plan de medicamentos de Medicare podría impactar en la salud de las personas mayores

Un estudio halla que la falta de cobertura puede estimular recortes en recetas médicas necesarias

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MARTES, 3 de febrero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los adultos mayores de EE. UU. que llegan al periodo sin cobertura del plan de medicamentos Medicare Parte D son menos propensos a tomar medicamentos recetados que los que tienen un plan auspiciado por su empleador, según plantea un estudio.

El hallazgo plantea cuestiones sobre las consecuencias para la salud y los costos elevados de las hospitalizaciones y consultas médicas que resultan de la falta de cobertura de seguro, afirman investigadores de la Facultad de salud pública para posgraduados de la Universidad de Pittsburgh.

Un cambio en la política que haga obligatorio la cobertura de medicamentos genéricos durante este periodo sin cobertura a través de un ligero incremento en los copagos iniciales de recetas podría ayudar a proteger a las personas mayores, sugirió el equipo.

El periodo sin cobertura o intervalo en la cobertura de Medicare Parte D empieza cuando los gastos anuales en medicamentos de una persona alcanzan una cierta cantidad, fijada en $2,250 en 2006. La cobertura empieza de nuevo cuando esos gastos alcanzan la fase "catastrófica" de cobertura, que en 2006 era de $5,100.

El equipo de la Universidad de Pittsburgh comparó dos grupos de personas mayores con cobertura de medicamentos de Medicare provista por una aseguradora de Pensilvania en 2006. Un grupo tenía la cobertura de los planes de medicamentos con receta Medicare Advantage (MA-PD), bien sin cobertura durante este periodo o con cobertura exclusiva de medicamentos genéricos. El otro grupo tenía una cobertura más amplia con planes auspiciados por el empleador y cobertura plena durante el periodo sin cobertura.

Uno de cada cuatro (25 por ciento) de los inscritos en MA-PD llegó al periodo sin cobertura, informaron los investigadores, pero sólo el 5 por ciento de ese grupo llegó a la fase catastrófica de cobertura.

Los que carecían de cobertura durante el periodo sin cobertura redujeron sus recetas mensuales en 14 por ciento tan pronto llegaron a la fase sin cobertura, en comparación con únicamente el 3 por ciento de los que tenían cobertura genérica durante este periodo. Los investigadores no observaron ninguna reducción en las recetas de los que tenían plantes auspiciados por el empleador.

Las personas diabéticas eran más propensas a llegar más pronto al periodo sin cobertura que las hipertensas. Los adultos mayores que tenían más de una enfermedad crónica también eran más propensos que el resto a llegar al periodo sin cobertura, el 34 por ciento de los que tenían hipertensión y diabetes lo hacían, así como el 61 por ciento de los que tenían hipertensión, colesterol alto, insuficiencia cardiaca congestiva y diabetes.

El estudio fue publicado el martes en línea en Health Affairs.

"Nuestros hallazgos plantean muchas preocupaciones en torno a si las personas que tienen enfermedades crónicas que carecen de cobertura durante el periodo sin cobertura son capaces de controlar de manera efectiva sus dolencias. Sin las recetas necesarias, podemos observar un incremento potencial en los costos médicos y hospitalarios", dijo la autora principal Yuting Zhang, profesora asistente de economía de la salud, en un comunicado de prensa de la universidad.

Más información

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de Estados Unidos le ofrecen consejos para reducir los costos durante la brecha en la cobertura.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: University of Pittsburgh Schools of the Health Sciences, news release, Feb. 3, 2009

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