El pescado, un combustible para el cerebro

Un estudio halla que consumirlo habitualmente parece retrasar el deterioro cognitivo en las personas mayores

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Reportero de HealthDay

LUNES 10 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- Su madre posiblemente le habrá dicho que el pescado es bueno para el cerebro, y al parecer estaba en lo cierto.

Un estudio reciente halla que las personas mayores que consumen pescado con frecuencia reducen la cantidad de deterioro cognitivo.

El pescado es una fuente de ácidos grasos omega-3; estos ácidos han resultado ser esenciales para el desarrollo neurocognitivo y las funciones cerebrales normales. Además, consumir pescado ha sido asociado con un menor riesgo de demencia y apoplejía.

Algunos estudios recientes han encontrado que un ácido graso omega-3 en particular, el ácido docosahexaenoico (DHA), es importante para la memoria en los animales mayores.

El más reciente informe sobre los beneficios del consumo de pescado aparece en la edición en línea del 10 de octubre de Archives of Neurology.

"Hallamos que las personas que consumían pescado una o más veces a la semana retrasaron un 13 por ciento el deterioro de su habilidad de razonamiento con el paso del tiempo", dijo la autora del estudio Martha Clare Morris, epidemióloga del Centro Médico de la Universidad de Rush, en Chicago. "Las personas que raras veces consumían pescado experimentaron un deterioro más rápido en su capacidad de razonamiento con el tiempo".

En su estudio, el equipo de Morris recopiló datos de 6,158 personas de 65 años y mayores que residían en la zona sur de Chicago. Todas estas personas formaron parte del Chicago Health and Aging Project.

Como parte del estudio, los participantes completaron un cuestionario sobre los alimentos que ingerían. Además, cada tres años durante el periodo de estudio de seis años, sus habilidades cognitivas eran evaluadas.

Los investigadores hallaron que el índice de deterioro entre los que consumieron pescado se redujo entre 10 y 13 por ciento al año, en comparación con los que consumían pescado menos de una vez por semana. "El índice de reducción es equivalente a ser de tres a cuatro años más joven en edad", escribieron.

Morris cree que los mayores niveles de DHA podrían ser la razón. En un estudio previo, Morris halló que el DHA reducía el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. "El DHA es muy importante para la comunicación entre las neuronas, y la función general de las neuronas", explicó.

"Esta fase inicial de la investigación muestra que comer pescado podría ayudar a reducir el deterioro en la habilidad de razonamiento a medida que envejecemos", destacó Morris.

Un experto no considera que este estudio constituye un caso concluyente de que el DHA o cualquier otro ácido graso omega-3 sea la razón de que comer pescado parezca reducir el deterioro en la habilidad de razonamiento.

Estudios anteriores han sugerido que aumentar el consumo de pescado está asociado con menores índices de deterioro cognitivo o de la enfermedad de Alzheimer, y han relacionado esta protección aparente con una mayor ingesta de ácido graso omega-3, dijo Greg M. Cole, director asociado del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA.

"Este estudio de Morris observa una gran población birracial en Chicago y también halla deterioros cognitivos reducidos asociados con un mayor consumo de pescado, pero no encuentra mucha evidencia que relacione esto con un incremento en la ingesta de ácido graso omega-3", anotó Cole.

"Un problema es que los cuestionarios sobre el consumo de pescado no estaban tan altamente correlacionados con los niveles actuales de omega-3 en la sangre", especificó Cole. "Estos nuevos resultados sugieren que no hay un veredicto definitivo sobre si es el aceite del pescado, específicamente los ácidos grasos omega-3, lo que debemos tratar de aumentar".

Más información

La Universidad de California en San Francisco tiene más información sobre el envejecimiento y el deterioro cognitivo.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Martha Clare Morris, Sc.D., epidemiologist, Rush University Medical Center, Chicago; Greg M. Cole, Ph.D., neuroscientist, Greater Los Angeles VA Healthcare System, and associate director, Alzheimer's Disease Research Center, UCLA David Geffen School of Medicine; Oct. 10, 2005, Archives of Neurology online

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