En las mujeres de edad avanzada, las fracturas de cadera con frecuencia siguen a las de brazo

Según un experto, el problema podría ser causado por la manera como se caen las personas de mayor edad

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LUNES, 2 de marzo (HealthDay News/Dr. Tango) -- Las mujeres de mayor edad que sufren de una fractura del antebrazo tienen cinco veces más probabilidades de lo normal a fracturarse la cadera en cuestión de un año luego de la fractura de brazo, según un hallazgo de un estudio reciente que podría ayudar con los esfuerzos para prevenir ambos tipos de fracturas.

"Ha habido estudios en el pasado que muestran una relación entre las fracturas del antebrazo y las de cadera, pero queríamos determinar cuándo este riesgo es mayor", señaló en un comunicado de prensa de la American Academy of Orthopaedic Surgeons (Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos) el Dr. Jeremiah Clinton, cirujano ortopédico y profesor asociado de ortopedia de la Universidad de Washington en Seattle. "Al reconocer cuándo comienza el período de mayor riesgo, los médicos tienen una ventana de oportunidad para tomar medidas que posiblemente eviten una fractura subsiguiente".

El estudio aparece en la edición de marzo de The Journal of Bone and Joint Surgery.

La relación exacta entre las fracturas de brazo y de cadera no está clara, pero "existe evidencia para justificar que ambos tipos de fractura surgen de reacciones similares a las caídas", aseguró Clinton. "Cuando los pacientes envejecen, sus reflejos se hacen más lentos y quizá no tengan el tiempo ni la capacidad para ponerse en la posición correcta cuando caen. "En lugar de tratar de evitar la caída, como lo haría una persona más joven, los estudios señalan que las personas de mayor edad tienen la tendencia a encogerse y rodar, que resulta más fuerte contra el hombro y la cadera.

Entre las causas de caídas entre las personas de mayor edad se encuentran los efectos de los medicamentos, los trastornos neurológicos, la pérdida de la capacidad para mantener el equilibrio y menor tiempo de reacción.

"Uno de los primeros pasos que un paciente debe seguir después de una caída es hablar con su ortopedista y con otros médicos para determinar la causa", aseguró Clinton. "En cuanto se entienda con más claridad la causa, se pueden tomar los pasos apropiados para reducir el riesgo de otra caída y, potencialmente, fracturas futuras".

Más información

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento tiene más información sobre las caídas y las fracturas.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: American Academy of Orthopaedic Surgeons, news release, March 2, 2009

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