Es menos probable que los pacientes mayores sean conducidos a un centro de trauma

El objetivo de los autores de un estudio reciente es generar conciencia del problema

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Reportero de Healthday

LUNES, 18 de agosto (HealthDay News/Dr. Tango) -- Un estudio reciente halló que los pacientes de trauma de mayor edad tienen menos probabilidades de ser transportados a un centro de trauma oficial para recibir atención inmediata que los más jóvenes.

El hallazgo se basó en una revisión de una década de datos de los registros estatales de servicios de emergencia médica en Maryland. Además, sugiere que la diferencia en la atención entra en juego cuando los pacientes se acercan a los cincuenta y vuelve a empeorar al llegar a los 70.

"No estoy seguro de que lo llamaría un sesgo porque esa palabra tiene connotaciones negativas, pero, en general, la gente parece tener puntos ciegos inconscientes cuando se trata de los ancianos", señaló David Chang, autor líder del estudio. Se trata de un profesor asistente del departamento de cirugía de la facultad de medicina de la Johns Hopkins y del departamento de políticas de la salud de la facultad de salud pública Bloomberg de la misma universidad.

"Entonces, no solo el personal de los servicios de emergencia sino los que reciben pacientes en centros de trauma están funcionando con suposiciones subjetivas respecto a lo que los pacientes de mayor edad necesitan, qué tan agresivamente se les debe tratar y lo que los hospitales pueden hacer por él, en lugar del protocolo claro y estándar, los códigos y las recomendaciones sobre los traumas", agregó Chang. "Debido a esto, a medida que los pacientes envejecen, es menos probable que logren entrar a un centro de trauma".

Chang y su equipo informan sobre sus hallazgos en la edición de agosto de Archives of Surgery.

Los hallazgos se basan en el análisis de los registros estatales del Maryland Ambulance Information System (MAIS) entre 1995 y 2004. A partir de la base de datos, los autores del estudio se enfocaron en 26,565 pacientes lesionados clínicamente que experimentaron trauma menos que exigía atención inmediata (los llamados pacientes de "nivel 1"), con el potencial de que fueran transportados a uno de los centros de trauma designados oficialmente en Maryland.

Los investigadores hallaron que cerca del 18 por ciento de los pacientes de trauma menores de 65 no eran clasificados correctamente según sus necesidades de servicio o no se les llevaba a un centro de trauma. Por otro lado, cerca del 50 por ciento de los pacientes mayores de 65 tampoco recibieron tratamiento suficiente,

Una encuesta de seguimiento de 127 trabajadores de servicios de emergencia (entre ellos médicos, enfermeras y estudiantes de medicina) reveló que las tres principales razones para no transportar a un paciente mayor a un centro de trauma eran: falta de capacitación suficiente para tratar a esos pacientes (más del 25 por ciento), no conocer los protocolos de trauma (12 por ciento) y sesgo potencial por la edad (poco más de 13 por ciento).

"Entonces, la esperanza ahora es identificar el problema del punto ciego para que podamos ayudar al personal de emergencias a ponerse al día y a ajustar su pensamiento y actitudes, con el fin de cambiar su comportamiento", aseguró Chang.

El Dr. Ron M. Walls, presidente del departamento de emergencias médica del Hospital Brigham y de mujeres de Boston, expresó algo de sorpresa respecto a las conclusiones del estudio.

"Me parece que, en general, la mayoría de los proveedores tienden a preocuparse más por los adultos mayores y reconocer que están en mayor riesgo, por lo que hay que brindarles mejor atención", agregó Walls, quien también es profesor de medicina de emergencia de la facultad de medicina de la Harvard. "Además, tengo que decir que, sin lugar a dudas, nunca había visto evidencia de sesgo con los ancianos en mi práctica, aquí en Boston o donde sea. Entonces, me pregunto si hay otros factores en juego que la investigación no contempló".

"Por ejemplo, los adultos mayores con frecuencia tienen problemas médicos complejos y relaciones muy intensos con los médicos de un centro en particular", agregó Walls. "Entonces, los proveedores de servicios de emergencia podrían decidir perfectamente a un paciente de mayor a un lugar donde los conozcan mejor o incluso o incluso atender la solicitud del paciente de hacerlo, independientemente de que ese centro sea de trauma".

Chang señaló que, debido a que este estudio solo se enfocó en pacientes de trauma mayor, sería "muy poco probable que esos pacientes hubieran pedido, o hubieran tenido tiempo, para expresar cualquier preferencia respecto a su atención".

Walls aseguró que, independientemente de la preferencia del paciente, ningún estudio ha mostrado que la supervivencia de los adultos mayores sea mejor en un centro de trauma. "Además, podría haber un subconjunto de pacientes a los que les va mejor en otro lado", dijo. "Entonces, en mi opinión, lo que el estudio nos dice principalmente es que hace falta más investigación".

"En otro estudio publicado en la misma edición de la revista, una encuesta de la facultad de medicina de la Universidad de Connecticut halló que tanto los pacientes de trauma como sus cuidadores parecen preferir la atención paliativa, en lugar de la atención crítica agresiva, si los médicos consideran que esta última es innecesaria.

Sin embargo, los grupos no se pusieron de acuerdo en todo. Aunque más del 72 por ciento del público aseguró que los pacientes de trauma tienen derecho a exigir la atención que no ordene el médico, apenas el 44 por ciento de los médicos lo pensó. De manera similar, aunque cerca del 61 por ciento del publicó pensó que una persona en estado vegetativo persistente podía ser salvada por un milagro o intervención divina, la opinión solo fue compartida por el 20 por ciento de los profesionales de la medicina.

Más información

Para más información sobre los centros de trauma, visite el American College of Surgeons.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: David Chang, Ph.D., M.P.H., MBA, assistant professor, department of surgery, Johns Hopkins School of Medicine, and assistant professor, department of health policy and management, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimore; Ron M. Walls, M.D., chairman, department of emergency medicine, Brigham and Women's Hospital, Boston; August 2008, Archives of Surgery

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