Es probable que los estadounidenses mayores no tengan una nutrición adecuada

Un estudio halla que los que toman complementos a menudo sobrepasan los niveles recomendados

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MIÉRCOLES, 4 de marzo (HealthDay News/Dr. Tango) -- Un estudio reciente halla que muchos estadounidenses de mediana edad y mayores no están obteniendo suficientes micronutrientes como calcio, magnesio, potasio y vitamina C, que juegan un papel importante en el mantenimiento de la salud.

Los investigadores analizaron los datos de más de 6,200 personas de cuatro grupos étnicos: blancos, negros, hispanos y chinos. Más de la mitad de los participantes tomaba complementos, y los que eran más propensos a usar complementos eran los mayores, las mujeres, los blancos y los que tenían educación universitaria. Los complementos más comunes eran el calcio y la vitamina C.

El consumo de calcio, magnesio, potasio y de vitamina C en la dieta era similar entre los que tomaban complementos y los que no, pero hubo diferencias en cuanto a los niveles medios consumidos entre los distintos grupos étnicos. Los estadounidenses de origen chino solían tener los niveles más bajos de todos los micronutrientes, sobre todo del calcio. Los negros también tenían niveles significativamente más bajos de consumo de calcio que los blancos y los hispanos.

Los investigadores también evaluaron las diferencias entre los complementos de alta dosis y los multivitamínicos. El calcio de alta dosis estuvo asociado con los usuarios que cumplían con las cantidades diarias recomendadas (CDR) o la ingesta adecuada (IA) de todos los grupos étnicos.

Sin embargo, algunos complementos de dosis alta pueden hacer que los usuarios sobrepasen el nivel de consumo máximo tolerable (NMT). Para el calcio, el 15 por ciento de los usuarios de alta dosis excedió el nivel de consumo máximo tolerable en comparación con el 1.9 por ciento de los usuarios de multivitaminas y el 2.1 por ciento de los no usuarios. En cuanto al magnesio, el 35.3 por ciento de los usuarios de complementos de alta dosis superó el NMT, en comparación con el cero por ciento de los que consumían multivitamínicos o los que no eran usuarios. En cuanto a la vitamina C, el 6.6 por ciento de los usuarios de complementos de alta dosis superó el NMT, en comparación con el cero por ciento de los que consumían multivitamínicos o los que no eran usuarios.

Los investigadores también encontraron que el consumo de potasio estaba muy por debajo de la CDR tanto entre los que usaban complementos como en los que no. Esto sugiere la necesidad de reformular los complementos para ofrecer dosis de potasio más altas, apuntaron.

"El presente estudio indica una clara asociación entre la CDR/IA y el uso de complementos de calcio, magnesio y vitamina C", escribieron Pamela J. Schreiner, profesora y directora de estudios de postgrado en la división de epidemiología y salud comunitaria de la Universidad de Minnesota y colegas.

"Sin embargo, aún con la ayuda de complementos alimenticios, muchos estadounidenses de mediana y avanzada edad no obtienen la nutrición adecuada, y no hubo relación entre el uso de complementos y el cumplimiento de la IA para el potasio", concluyeron los investigadores. "Además, los que tomaban complementos de vitaminas de alta dosis eran más propensos a sobrepasar el NMT para ese nutriente. Los estudios futuros deben explorar los complementos dietéticos junto con otros métodos para mejorar la nutrición de estadounidenses de mediana y avanzada edad".

El estudio aparece publicado en la edición de marzo de la Journal of the American Dietetic Association.

Más información

La American Academy of Family Physicians tiene más información sobre la nutrición.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: American Dietetic Association, news release, March 1, 2009

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