Introducir pequeños cambios en el estilo de vida puede mejorar la longevidad

Un estudio halla que no fumar, hacer ejercicio, beber de manera moderada y comer verduras podría sumar hasta 14 años de vida

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MARTES 8 de enero (HealthDay News/Dr. Tango) -- Las personas que tienen cuatro comportamientos saludables del estilo de vida (no fuman, hacen actividad física, consumen alcohol con moderación e ingieren cinco raciones de fruta o verdura al día) viven un promedio de 14 años más que los que no lo hacen, según plantea un estudio británico.

Investigadores de la Universidad de Cambridge y el Consejo de investigación médica analizaron a 20,000 hombres y mujeres de 45 a 79 años que habían completado un cuestionario sobre los cuatro comportamientos de salud. Los participantes, ninguno de los cuales tenía cáncer, enfermedades cardiacas o circulatorias conocidas, llenaron el cuestionario entre 1993 y 1997 y fueron seguidos hasta 2006.

Para cada uno de los cuatro estilos de vida saludable, un participante recibía un punto.

Tras incluir la edad, los investigadores encontraron que los participantes con cero puntos eran cuatro veces más propensos a morir en un promedio de 11 años que los que tenían cuatro puntos.

Además, los autores del estudio concluyeron que los participantes con una puntuación de cero tenían el mismo riesgo de morir que alguien 14 años mayor con una puntuación de cuatro. Esto era independiente del índice de masa corporal (IMC) y la clase social.

Aunque los hallazgos ameritan confirmarse en otras poblaciones y es necesario realizar un análisis sobre cómo estos comportamientos combinados de salud afectan la calidad de vida, los investigadores dijeron que los resultados sugieren que estos cuatro comportamientos del estilo de vida podrían mejorar de manera marcada la salud de las personas de mediana edad y mayores.

El estudio forma parte de la Investigación europea prospectiva sobre cáncer y nutrición (EPIC, por su sigla en inglés), llevada a cabo en 10 países europeos. La EPIC es el mayor estudio que se ha hecho sobre dieta y salud.

La evidencia es contundente respecto a que los factores individuales del estilo de vida como fumar, la dieta y la actividad física influyen en la salud y la longevidad, pero el impacto de estos factores combinados se ha estudiado poco, de acuerdo con la información de fondo de un comunicado de prensa sobre el estudio.

El estudio aparece en la publicación PLoS Medicine.

Más información

La American Academy of Family Physicians tiene más información sobre una vida sana.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: PLoS Medicine, news release, Jan. 7, 2008

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