La apnea del sueño puede ser mortal durante la noche

El riesgo de muerte cardiaca aumenta a medida que la respiración de los durmientes empeora

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Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES 23 de marzo (HealthDay News/HispaniCare) --La apnea obstructiva del sueño, caracterizada por breves pero frecuentes interrupciones en la respiración, puede aumentar el riesgo de muerte cardiaca durante la madrugada, según sugiere una nueva investigación.

El estudio realizado en 112 residentes de Minnesota que tuvieron una muerte súbita por causas cardiacas, halló que las personas con apnea obstructiva del sueño eran el doble de propensas a morir durante esas horas que aquellos sin el problema.

Esa es una novedad sorprendente del patrón de muerte súbita en la población general, que ocurre con más frecuencia en las horas justo después de despertar, afirmó el investigador principal, el Dr. Virend K. Somers, profesor de medicina y cardiología de la Clínica Mayo en Rochester, Minn.

"Siempre hemos estado curiosos sobre por qué las muertes cardiovasculares pueden ocurrir a primeras horas de la mañana, cuando las personas duermen plácidamente", indicó Somers. El estudio, publicado en la edición del 24 de marzo del New England Journal of Medicine , sugiere que para las personas con apnea, el sueño puede ser mucho más que un tiempo de descanso.

La apnea del sueño consiste en frecuentes interrupciones respiratorias que pueden llegar a durar casi 10 segundos, no lo suficiente como para despertar a una persona de forma permanente, pero lo suficiente como para privar a una persona del descanso, además de causarle somnolencia y letargo durante todo el día siguiente.

Más del 17 por ciento de los estadounidenses son afectados por la apnea del sueño, de acuerdo con los investigadores. Algunos casos son causados por problemas en el centro del cerebro que controla el sueño, pero la gran mayoría se debe al colapso y obstrucción de las vías respiratorias.

La apnea del sueño perturba la función cardiaca en muchas maneras, explicó Somers.

"Si se aguanta la respiración tanto como se pueda, los niveles de oxígeno en la sangre se reducirán al 90 por ciento de lo normal", señaló. "En la apnea del sueño, se reduce al 60 por ciento de lo normal".

"Y no se trata sólo del hecho de que el cuerpo está sujeto a niveles bajos de oxígeno durante la noche", agregó Somers. "La apnea del sueño tensa los vasos sanguíneos y aumenta de manera significativa la presión arterial. Con bajos niveles de oxígeno y altos niveles de dióxido de carbono, varios tipos de ritmos cardiacos anormales pueden desarrollarse durante la apnea del sueño".

Desafortunadamente, el estudio no ofrece ninguna nueva forma de manejar el problema, ratificó Somers.

"No existe un mensaje claro de que esté orientado al paciente", proclamó. "No es más que otro ladrillo en la pared sobre el por qué debemos ser más agresivos en la detección de la apnea del sueño y en su tratamiento".

Un tratamiento simple es decir a las personas que duerman de lado, y no de espalda. Otro método efectivo es atacar la obesidad, que es una causa principal de apnea del sueño, apuntó Somers, ya que la reducción del peso corporal a menudo puede proporcionar un alivio significativo. Si la dieta ordinaria y el ejercicio no resultan efectivos, algunos pacientes podrán considerar la cirugía bariátrica, que reduce el estómago y la habilidad del cuerpo para ingerir calorías, ratificó.

No obstante, la cirugía para reducir la obstrucción del tracto respiratorio no es efectiva por lo regular. En tal sentido, Somers anotó que: "El tratamiento quirúrgico a menudo resulta en la recurrencia de la apnea en seis meses o un año".

Algunas personas son ayudadas por la PPCVA (presión positiva continua de la vía aérea), en la que el aire es forzado hacia dentro del organismo a través de una máscara, indicó, y "en casos realmente severos podemos tomar medidas temporales tales como una traqueotomía", en la que los cirujanos implantan un tubo respiratorio.

El estudio "forma parte de la evidencia creciente de que esta enfermedad conocida como apnea del sueño puede llegar a ser mortal", dijo el Dr. Steven H. Feinsilver, miembro del consejo de directores de la American Sleep Apnea Association.

Mientras que los resoplidos y ronquidos causados por la apnea del sueño son inconfundibles para cualquiera en la misma habitación, las personas que duermen solas a menudo no se dan cuenta que tienen el problema, agregó Feinsilver.

"La mayoría de las personas con apnea del sueño solamente saben que tienen sueño durante el día", aclaró. El tratamiento es necesario "no sólo porque mejora el sueño, sino porque además ayuda a las personas a vivir mucho más tiempo", señaló. "Es un principal factor de riesgo para la enfermedad cardiaca y la apoplejía, y sólo estamos empezando a aprender qué tan peligroso puede llegar a ser".

Más información

Obtenga más información sobre las causas, síntomas y tratamiento de la apnea del sueño en la American Sleep Apnea Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Virend K. Somers, M.D., Ph.D., professor, medicine and cardiology, Mayo Clinic, Rochester, Minn; Steven H. Feinsilver, M.D., associate professor, medicine, New York University School of Medicine, New York City; March 24, 2005, New England Journal of Medicine

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