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La fruta ayuda a mantener los ojos sanos

Un mayor consumo podría prevenir la degeneración macular

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In English

Por
Reportera de HealthDay

LUNES 14 de mayo (HealthDayNews/HispaniCare) -- Los plátanos, las naranjas y otras frutas podrían reducir el riesgo de desarrollar degeneración macular relacionada con el envejecimiento, la principal causa de ceguera entre las personas de avanzada edad.

Los científicos han descubierto que, aquellos que consumieron al menos tres porciones de fruta al día tuvieron un riesgo 35 por ciento menor de desarrollar degeneración macular relacionada con el envejecimiento (AMD por sus siglas en inglés) que quienes tomaron menos de 1.5 porciones diarias.

"Éste es el primer buen estudio con cierto valor estadístico que documenta lo que siempre hemos pensado", afirmó el Dr. Robert Cykiert, profesor de oftalmología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Nueva York. "Siempre es bueno tener algo de respaldo estadístico para algo que ha sido observado pero no comprobado".

Lo que es aún más sorprendente, las verduras, las vitaminas y los carotenoides, compuestos responsables de la pigmentación roja, amarilla y naranja de las frutas y verduras, parece no afectar el resultado.

Aunque es necesario replicar los resultados, el estudio todavía puede servir como luz verde al consumo de frutas. "La ingesta de frutas se ha relacionado con una disminución de la enfermedad cardiovascular y ciertos tipos de cáncer", afirmó el principal autor del estudio, Eunyoung Cho, epidemiólogo del Brigham and Women's Hospital e instructor de medicina de la Escuela de Medicina de Harvard, ambos en Boston. "Creo que sigue estando bien decir que ésta es otra razón para comer frutas".

Los hallazgos aparecen en la edición de junio de The Archives of Ophthalmology.

Como se puede hacer tan poco con la AMD cuando aparece, los investigadores se han centrado casi siempre en su prevención. Aunque algunos estudios han descubierto que los complementos de vitaminas y minerales antioxidantes protegen contra la AMD, ha habido muy pocas investigaciones sobre el consumo de frutas y verduras comparado con la afección.

El estudio es el primer examen prospectivo a gran escala de la dieta y el riesgo de AMD. "Observamos todas las vitaminas antioxidantes, carotenoides, así como frutas y vegetales porque son buenas fuentes de estos nutrientes", explicó Cho.

En total, el estudio incluyó a 77,562 mujeres que participaron en el Nurses' Health Study y a 40,866 hombres que participaron en el Health Professionals Follow-up Study. Todos los participantes tenían al menos 50 años de edad cuando se inscribieron en el estudio y no tenían ninguna evidencia de AMD.

Tanto hombres como mujeres llenaron cuestionarios acerca de su ingesta de frutas, así como del uso de complementos en intervalos diferentes. Se hizo seguimiento a las mujeres durante hasta 18 años, mientras que a los hombres durante hasta 12 años.

Durante ese tiempo, un total de 464 personas (329 mujeres y 135 hombres) desarrollaron las etapas iniciales de AMD, mientras que 316 personas (217 mujeres y 99 mujeres) desarrollaron AMD neovascular (o "húmedo") una versión más grave de la enfermedad.

Entre mayor era el consumo de frutas, menor era la posibilidad en la que el sujeto parecía desarrollar AMD neovascular, aunque no las primeras etapas de AMD.

"Pero, contrario a estudios anteriores, no encontramos ninguna asociación fuerte entre las ingesta de vitaminas y carotenoides antioxidantes y la AMD", agregó Cho.

De las distintas frutas examinadas, las naranjas y los plátanos tenían la asociación más fuerte. "Pero otras también tenían una relación inversa y, en este momento, no queremos señalar ninguna fruta en particular", aclaró Cho.

Nadie sabe por qué tiene la fruta un efecto beneficioso. Sin embargo, se ha asociado el consumo de frutas con un riesgo disminuido de enfermedad cardiovascular y la AMD cardiovascular se ha asociado con factores de riesgo cardiovascular. Ambas cosas sugieren que la respuesta podría estar en alguna parte de este camino.

"Necesitamos saber qué componente [de la fruta] controla el riesgo, como los flavonoides, la fibra, el ácido fólico, el potasio", dijo Cho. "Se trata de componentes de las frutas que se han asociado con algunos beneficios para la salud, así que otros estudios necesitan observar estos componentes".

Aislar los componentes específicos podría llevar a medidas preventivas más eficaces. "Las frutas contienen docenas y quizá hasta cientos de substancias que trabajan separadamente o en conjunto para producir estos efectos", dijo Cykiert. "Sería bueno si pudiéramos aislar cuáles trabajan para ponerlos en una vitamina".

Entretanto, Cykiert recomienda que todos los miembros de la familia de sus pacientes de degeneración macular tomen vitaminas C y E, cinc y beta caroteno.Health Professionals Follow-up Study. Se ha demostrado que esos nutrientes hacen la degeneración macular más lenta en pacientes que todavía lo tienen. "Parece que es una afección familiar y no hace daño tomarlos", agregó.

Más Información

Visite el National Eye Institute para más información sobre la degeneración macular relacionada con el envejecimiento.

FUENTES: Eunyoung Cho, Sc.D., epidemiologist, Brigham and Women's Hospital, and instructor in medicine, Harvard Medical School, Boston; Robert Cykiert, M.D., professor of ophthalmology, New York University School of Medicine, New York City; June 2004 The Archives of Ophthalmology

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