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La gripe porcina podría estar cambiando las reglas del juego de la temporada de gripe

La H1N1 podría ser la cepa dominante de este invierno y "dejar fuera" a la gripe estacional habitual

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Por
Reportera de Healthday

JUEVES, 24 de diciembre (HealthDay News/DrTango) -- El mes de diciembre típicamente marca el inicio de la temporada de gripe estacional.

Sin embargo, desde el surgimiento de la gripe porcina H1N1 en abril, nada ha sido típico con la influenza, una de las enfermedades infecciosas más comunes.

Y en el alocado mundo actual de la investigación sobre la gripe, algunas expertos están especulando que la gripe estacional, la influenza de siempre, podría no ser un factor de consideración en los próximos meses y semanas cuando sea "desplazada" por la gripe porcina.

Si esto resulta así, un escenario como éste podría beneficiar sustancialmente a los adultos mayores, sobre todo a partir de los 65 años de edad, que son más vulnerables a la gripe estacional. Pero una estación de gripe dominada por la gripe porcina H1N1 podría implicar problemas continuados para los niños, los adultos jóvenes (los menores de 65) y las mujeres embarazadas, que han sido blanco de la recientemente descubierta enfermedad.

De hecho, en el hemisferio sur, que recientemente salió de su temporada de gripe invernal, se diagnosticó muy poca gripe estacional y la mayoría de las infecciones fueron causadas por la gripe H1N1.

"En Australia, y estoy bastante seguro de que está sucediendo lo mismo en todo el mundo, en esencia, el H1N1 domina entre las cepas circulantes. No vimos mucha de la influenza A o B habituales tampoco", señaló el Dr. Terry Nolan, jefe de la Escuela de Salud Poblacional de Melbourne y del departamento de salud pública de la Universidad de Melbourne (Australia).

Nolan señaló que la gripe H1N1 podría ser la cepa dominante durante varios años y sacar del medio a otras cepas.

"En nuestro invierno, la cepa pandémica H1N1 fue responsable del 80 por ciento o más de toda la gripe circulante y, esa fue una de las razones por las que la Organización Mundial de la Salud recomienda que se incluya en la vacuna estacional del próximo año", dijo.

¿Sucederá lo mismo en América del Norte? El Dr. Marc Siegel, experto en gripe y profesor asociado de medicina de la Facultad de medicina de la Universidad de Nueva York en esa ciudad, piensa que sí.

"La gripe estacional, hasta ahora, ha sido desplazada, sin duda, por la H1N1. Hemos tenido muy poca gripe estacional hasta ahora por el virus H1N1. Es lo que pensé que sucedería y no soy el único", dijo.

Sin embargo, Siegel sigue esperando que las cosas cambien.

"Es posible que la gripe estacional vuelva porque hemos empezado a ver una reducción en la H1N1", dijo. "A medida que nos acercamos al año nuevo, podría haber un brote de gripe estacional en enero y febrero. Estoy casi seguro de que si lo experimentamos, será reducido en comparación con lo habitual".

Aún así, Siegel considera que es buena idea vacunarse contra la gripe estacional.

"¿Por qué no? Si está disponible, vacúnese", recomendó. "Ofrecerá protección si hay gripe estacional. Si la gripe estacional no es gran cosa, no resultará afectado. Pero probablemente no sea tan importante como en años anteriores".

Siegel considera que la vacuna H1N1 es más importante ahora que una vacuna de gripe estacional porque podría haber otro brote de gripe porcina de consideración.

El Dr. Thomas R. Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., dijo lo mismo durante una conferencia de prensa el viernes. "No sabemos si ya terminó la gripe porcina", dijo.

"La segunda ola está cediendo, pero el futuro es incierto", explicó Frieden. "No sabemos cuántos casos habrá entre ahora, que tradicionalmente es el comienzo de la temporada de gripe, y mayo, cuando termina la temporada de gripe".

Los expertos están divididos acerca de la posibilidad de resurgimiento de la gripe porcina. Algunos creen que habrá muchos más casos, mientras que otros no predicen que haya retorno, señaló Frieden. "Otros piensan que no lo sabemos. Quizá sea lo más preciso que se pueda reconocer. "Sólo el tiempo dirá lo que el futuro traerá", dijo.

La gripe porcina H1N1 continúa afectando a niños y adultos jóvenes con más intensidad, quizá porque hace más de medio siglo que el H1N1 alcanzó niveles de pandemia, por lo que los más jóvenes tienen poca o ninguna inmunidad para la cepa actual. Los CDC calculan que desde abril, cuando apareció por primera vez, hasta la mitad de noviembre, 47 millones de estadounidenses han enfermado con el virus. La buena noticia es que la enfermedad continúa causando síntomas entre leves y moderados en la mayoría de las personas, que se recuperan generalmente después de alrededor de una semana.

Durante los mismos ocho meses, cerca de 10,000 personas murieron de gripe H1N1, la mayoría niños y adultos jóvenes, y la enfermedad envió a 213,000 personas al hospital, aseguró Frieden.

"Se trata de una cepa de influenza que es más dura con los niños y los adultos jóvenes", dijo Frieden el viernes. "De hecho, la cantidad de niños y adultos jóvenes que murieron hasta mediados de noviembre fue cinco veces superior que la temporada de gripe promedio.

Durante una temporada normal de gripe, la gripe estacional causa generalmente unas 36,000 muertes y 200,000 hospitalizaciones, la mayoría entre los que tienen 65 años o más.

Jeff Diamond, vocero de los CDC, señaló que, hasta el final de la semana pasada, la gripe porcina H1N1 continuaba componiendo la mayoría del virus circulante, mientras que la gripe estacional correspondía apenas a un pequeño porcentaje de los casos de gripe.

Sin embargo, Diamond señaló que es demasiado pronto en la temporada de gripe para predecir qué sucederá y urgió a la gente a ponerse la vacuna contra la gripe estacional.

Más información

Para saber más acerca de la gripe, visite el Departamento de Salud y Servicios Humanos.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Terry Nolan, M.B.B.S., Ph.D., professor and head, Melbourne School of Population Health, and Department of Public Health, University of Melbourne, Australia; Marc Siegel, M.D., associate professor, medicine, New York University, New York City; Jeff Diamond, spokesman, U.S. Centers for Disease Control and Prevention

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