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Los pacientes más viejos tienen menos probabilidades de usar la UCI

Un estudio de Medicare encuentra que las personas mayores de 90 tienen un tercio de probabilidades de necesitar atención crítica

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VIERNES 28 de mayo (HealthDayNews/HispaniCare) -- Mientras más viejo sea el paciente, menos probabilidades tiene de recibir cuidados en una unidad de cuidado intensivo o crítico, de acuerdo con un estudio de los EE.UU.

Las personas de más de 90 años tenían sólo un tercio de las probabilidades que las personas entre los 68 y los 70 años de edad de la misma raza, género, ingresos y categoría de enfermedad de ser tratados en una unidad de cuidados intensivos (UCI), según un estudio nacional de más de un millón de beneficiarios de Medicare.

"La preocupación que este estudio genera es que algunas personas mayores no están obteniendo el cuidado que podría ayudarlos", dijo en una declaración preparada el líder de la investigación, el Dr. Theodore Iwashyna, del Hospital de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia.

"Si bien los estudios han mostrado que las personas mayores tienen más probabilidades de tener órdenes de 'No Resucitar', podría ser que los médicos o los familiares piensen que las personas mayores no desean atenciones agresivas en general y esto puede no ser cierto. También sugiere que los pacientes más jóvenes podrían estar obteniendo cuidados más agresivos de los que desean", dijo Iwashyna.

El estudio encontró que el 47.6 por ciento de los pacientes con cáncer del pulmón entre los 68 y los 70 años de edad usaron la UCI en algún momento, comparado con el 25 por ciento de los pacientes entre los 86 y los 90, y el 20.7 por ciento de los pacientes mayores de 90. El patrón fue similar para otros problemas de la salud, incluyendo ataques cardiacos, apoplejías, fracturas de la cadera, insuficiencia cardiaca congestiva, leucemia y linfoma.

Iwashyna dijo que es vital que todo el mundo hable con su médico y su familia acerca del tipo de atenciones que desean recibir si enferman seriamente.

"De otra manera, obligará a sus familiares y médicos a adivinar lo que desea, y podrían adivinar equivocadamente", dijo Iwashyna.

El estudio fue presentado esta semana en la Conferencia Internacional de la American Thoracic Society en Orlando.

Más Información

La American Cancer Society tiene más información sobre la Ley de Derechos del Paciente.

FUENTE: American Thoracic Society, news release, May 24, 2004

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