Los problemas de voz reciben poca atención en las personas mayores

Un estudio señala que muchos creen que es una parte normal del envejecimiento, así que no obtienen la ayuda necesaria

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JUEVES, 25 de septiembre (HealthDay News/Dr. Tango) -- Los problemas de voz y de deglución no son una parte normal del envejecimiento, pero muchas personas mayores que padecen estas afecciones no reciben tratamiento, aunque podrían tener problemas serios relacionados con la calidad de vida tales como ansiedad, depresión y aislamiento social, señalan investigadores del Centro médico de la Universidad de Duke.

Para ello, encuestaron a 248 octogenarios y hallaron que casi el 20 por ciento tenía disfonía (ronquera, debilidad o pérdida de la voz), y el 14 por ciento tenía disfagia (dificultad para tragar). El equipo de la Duke también halló que el 77.6 por ciento de los que tenían disfonía y el 79.4 por ciento de los que tenían disfagia no habían solicitado tratamiento, aunque el 55.9 por ciento manifestó su interés en buscar ayuda.

La mitad de los encuestados no estaba al tanto de los tratamientos para la disfonía y la disfagia.

Los hallazgos fueron presentados en la reunión anual de de la American Academy of Otolaryngology -- Head and Neck Surgery en Chicago.

"Los problemas de voz y de deglución son preocupaciones serias y las personas que necesitan atención médica no la están recibiendo", advirtió el Dr. Seth Cohen, autor del estudio y especialista de oídos y garganta, en un comunicado de prensa de la Duke.

"¿Es debido a que tienen tantos problemas médicos que estos problemas son pasados por alto o ignorados? No lo sabemos. Lo que sí sabemos es que estas preocupaciones médicas tienen un gran impacto sobre la calidad de vida y un mayor número de personas debería estar al tanto de los tratamientos disponibles y ser capaces de obtenerlos", enfatizó Cohen.

La investigación previa ha sugerido que casi el 25 por ciento de las personas creen que los problemas de voz y de deglución son una parte normal del envejecimiento. Esta creencia es aún más común entre las personas mayores con problemas de voz y de deglución. Esta actitud hace que algunas personas mayores simplemente acepten estas afecciones y que no busquen tratamiento, dijeron los investigadores de la Duke.

"Nuestros resultados subrayan la necesidad de educar mejor a los proveedores de atención primaria y al público en general", señaló Cohen. "Si este esfuerzo conducirá o no a un mayor nivel de conciencia y a mejores resultados en estos pacientes será la base para estudios futuros. Pero, por ahora, sabemos que estos problemas tienen un impacto negativo significativo sobre la calidad de vida y recibir el tratamiento apropiado puede marcar la diferencia".

Más información

La American Academy of Otolaryngology--Head and Neck Surgery tiene más información sobre la voz y el envejecimiento.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTE: Duke Medicine, news release, Sept. 23, 2008

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