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Mejorar la respuesta inmune podría combatir el cáncer

Una terapia para el VIH podría también mejorar la efectividad de la vacunación, afirman los expertos

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VIERNES 23 de septiembre (HealthDay News/HispaniCare) -- La investigación relacionada con el VIH podría haber dado resultados adicionales, ya que una terapia que aumenta la inmunidad podría mejorar las vacunas contra el cáncer y ayudar a una variedad de pacientes, incluidos los mayores, a protegerse mejor contra la infección.

Investigadores de la Clínica Mayo, en Rochester, Minnesota, afirman que han encontrado una manera para aumentar la producción de células inmunes que luchan contra las enfermedades del timo, un diminuto órgano localizado en la parte superior del pecho.

En un informe en la edición actual de AIDS, el equipo de la Mayo estudió las respuestas de los sistemas inmunes en trabajadores sanitarios saludables accidentalmente expuestos al VIH. Todos los expuestos recibieron el tratamiento común contra el SIDA, llamado terapia antirretroviral (TAR). Ninguno de los trabajadores sanitarios desarrolló una infección del VIH.

Sin embargo, los investigadores también encontraron que la TAR aumentó dramáticamente (hasta 1,000 veces) la producción en el timo de células a partir de las cuales el sistema inmune fabrica células T para combatir las enfermedades. Este aumento en la producción incluso ocurrió entre las personas mayores, que tienden a producir menos células T nuevas, anotaron los investigadores.

"La capacidad de la TAR para aumentar la cantidad de células T podría permitir a los pacientes que normalmente no responden a las vacunas, como los que tienen enfermedades crónicas o los mayores, dar una respuesta inmunológica efectiva si reciben una vacuna en combinación con la TAR", afirmó en una declaración preparada el coinvestigador e inmunólogo de la Clínica Mayo, el Dr. Andrew Badley.

Se condujo más investigación en ratones para determinar si la TAR podría causar que el sistema inmune ataque por error al cuerpo del anfitrión en lugar de los invasores que causan enfermedades. El equipo de la Mayo encontró que esto no sucedía.

Otra aplicación potencial "es usar el tratamiento con TAR como manera de usar los componentes tumorales para inmunizar a los pacientes de cáncer contra sus propias células cancerígenas", destacó en una declaración preparada el inmunólogo Dr. David McKean.

"El problema actual con esta estrategia de tratamiento es que el tumor emite una serie de productos solubles que no comprendemos completamente, pero que sabemos que causan daño en el sistema inmune al suprimir sus varios componentes", apuntó. "Si podemos usar los medicamentos del TAR para aumentar el número de células T nuevas producidas en los pacientes de cáncer primero, podemos potencialmente mejorar la probabilidad de que la vacuna contra el cáncer funcione".

Más información

El U.S. National Institute of Allergy and Infectious Disease tiene más información sobre el sistema inmune.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Mayo Clinic, news release, Sept 23, 2005

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