Muy pocos pacientes mayores hospitalizados reciben pruebas de la gripe

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MIÉRCOLES, 24 de enero de 2018 (HealthDay News) -- Mientras una temporada severa de gripe ataca a Estados Unidos, una nueva investigación encuentra que una población particularmente vulnerable no aprovecha las pruebas para la enfermedad.

Entre las personas hospitalizadas, los pacientes de edad avanzada son mucho menos propensos a recibir pruebas de la gripe que los pacientes más jóvenes, encontró el nuevo estudio.

Esto es importante, porque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. dicen que las personas a partir de los 65 años son las más vulnerables a una gripe grave y potencialmente letal.

"La influenza es una causa común de hospitalización en los adultos mayores, pero con frecuencia no se reconoce lo suficiente", señaló la autora del estudio, la Dra. Lauren Hartman, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt, en Nashville.

Para evaluar si los adultos mayores hospitalizados reciben la prueba de la gripe cuando tienen síntomas, Hartman y sus colaboradores analizaron datos de más de 1,400 adultos. Todos habían sido hospitalizados con síntomas de enfermedad respiratoria aguda o fiebre en cuatro hospitales de Tennessee en temporadas anteriores de la gripe, de finales de 2006 a principios de 2012.

El estudio encontró que en un 28 por ciento de los pacientes el proveedor de atención médica solicitó la prueba de la gripe.

En comparación con los que no recibieron la prueba, los que sí la recibieron tendían a ser más jóvenes (55 años de edad frente a 66, en promedio), y a presentar señales de una "enfermedad gripal" (un 71 frente a un 49 por ciento).

El estudio aparece en la edición en línea del 17 de enero de la revista Journal of the American Geriatrics Society.

"Es importante que los médicos piensen en la influenza en los pacientes mayores hospitalizados, porque el tratamiento antiviral [como Tamiflu] es beneficioso si se administra pronto", dijo Hartman en un comunicado de prensa de la revista. Esto puede evitar que el virus de la gripe se propague a otros pacientes vulnerables, añadió.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la gripe.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTE: Journal of the American Geriatrics Society, news release

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