Una bacteria y un gen tienen que ver con la pérdida de visión de las personas mayores

El descubrimiento da nuevas pistas sobre la degeneración macular asociada con la edad

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JUEVES 10 de noviembre (HealthDay News/HispaniCare) -- El tejido ocular enfermo de algunos pacientes con degeneración macular asociada con la edad (DMAE) "húmeda" contiene una bacteria llamada Chlamydia pneumoniae, que puede causar inflamación crónica y ha sido relacionada con la enfermedad cardiaca, informan investigadores.

El hallazgo podría confirmar las relaciones entre la DMAE y un gen del sistema inmune que hace mucho se sospecha que tiene que ver con esta enfermedad que priva de la visión.

Investigadores del Hospital de Ojos y Oídos de Massachusetts encontraron la C. pneumoniae en el tejido ocular enfermo de cinco de cada nueve personas con DMAE húmeda pero no en los ojos de 20 personas sin DMAE. Los hallazgos ofrecen más pruebas de que la DMAE podría ser causada por inflamación, afirmaron los investigadores.

El estudio aparece en la edición de noviembre del boletín Graefe's Archive for Clinical and Experimental Ophthalmology.

"El artículo demostró que C. pneumoniae es capaz de modificar la función de importantes tipos celulares involucrados en la regulación del funcionamiento normal del ojo", afirmó en una declaración preparada el autor principal del estudio, el Dr. Murat Kalayoglu.

"Encontramos que la infección con C. pneumoniae llevaba a un aumento en la producción del factor de crecimiento vascular endotelial (FCVE), la principal proteína involucrada en la DMAE húmeda. Por tanto, que la infección por C. pneumoniae del ojo humano aumente la producción del FCVE es significativo y podría explicar por qué los niveles de FCVE aumentan en las personas con DMAE húmeda", aseveró Kalayoglu.

Investigaciones recientes han encontrado que casi la mitad de los casos de DMAE pueden ser explicados por variaciones en un gen llamado Factor Complementario H (FCH), que fabrica una proteína que regula las respuestas inmunes e inflamatorias del cuerpo.

"Nuestra hipótesis es que la C. pneumoniae podría ser el enlace clave entre el FCH y la DMAE. O sea, los pacientes con variaciones del FCH podrían ser particularmente susceptibles a los efectos nocivos de la infección crónica, y un organismo infeccioso como la C. pneumoniae podría ser particularmente efectivo en acelerar la inflamación y provocar la progresión de la DMAE en estos pacientes", explicó Kalayoglu.

Más información

El U.S. National Eye Institute tiene más información sobre la degeneración macular asociada con la edad.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: Massachusetts Eye and Ear Infirmary, news release, Nov. 7, 2005

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