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En EE. UU., la osteoartritis cuesta $185 mil millones al año

Según los expertos, las mejoras en la evaluación y la concienciación podrían ayudar a retrasar el avance y a reducir los gastos

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LUNES, 30 de noviembre (HealthDay News/DrTango) -- Según un estudio reciente, la atención de la salud de los pacientes de osteoartritis cuesta $185,500 millones al año.

De esa suma, las aseguradoras pagan $149,400 millones y los pacientes $36,100 millones en gastos para pagar del bolsillo. Los costos anuales para las aseguradoras son de $4,833 por pacientes de sexo femenino y de $4,036 por paciente de sexo masculino. Las mujeres también tienen costos para pagar del bolsillo superiores que los hombres, $1,379 frente a $694. El costo total es de $118,000 millones para pacientes de sexo femenino, en comparación con 67,500 para sus contrapartes de sexo masculino. Todas las cifras se muestran en dólares de 2007.

"Comprender los costos económicos de la osteoartritis es importante para pagadores, proveedores, pacientes y otras partes involucradas. Nuestro estudio refleja claramente el impacto significativo de la osteoartritis en los gastos de atención de la salud de los EE. UU.", señaló en un comunicado de prensa John Rizzo, autor del estudio, de la Universidad Stony Brook de Nueva York.

Para el estudio, que aparece en la edición de diciembre de la revista Arthritis & Rheumatism, Rizzo y sus colegas analizaron datos de 1996 a 2005 de la Encuesta de panel de gastos médicos. En la muestra de datos había 84,647 mujeres y 70,590 mujeres a partir de los 18 años que tenían seguro de salud. Los costos de atención de la salud incluyeron al médico, el hospital y los servicios ambulatorios, así como medicamentos, pruebas de diagnostico y servicios médicos relacionados.

Los pacientes de osteoartritis sufren una pérdida gradual de cartílago, sobre todo en las rodillas, las caderas, las manos, los pies y la columna. Cerca de 27 millones de estadounidenses tienen osteoartritis, que afecta más a las mujeres que a los hombres, de acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Para 2030, se proyecta que un médico le habrá diagnosticado artritis al 25 por ciento de la población estadounidense (unos 67 millones de personas).

Los autores del estudio señalaron que cada vez más conciencia y mejor evaluación para identificar a los pacientes de osteoartritis podría ayudar a retrasar el avance de la enfermedad y la discapacidad subsiguiente, lo que reduciría los costos médicos.

"Nuestros resultados sugieren que los pacientes de osteoartritis podrían beneficiarse de los mayores esfuerzos por promover el ejercicio, el uso adecuado de medicamentos y los tratamientos quirúrgicos apropiados para la enfermedad", concluyó Rizzo.

Más información

La Arthritis Foundation tiene más información sobre la osteoartritis.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTE: Arthritis & Rheumatism, news release, Nov. 30, 2009

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