Un medicamento que alivia el dolor de la artritis reumatoide no es útil para la artritis 'regular'

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MIÉRCOLES, 21 de febrero de 2018 (HealthDay News) -- Un medicamento para la malaria que también ha mostrado su efectividad contra el dolor de la artritis reumatoide no ha logrado ayudar a las personas con la forma más habitual de artritis, según una nueva investigación.

El medicamento se llama Plaquenil (hidroxicloroquina), explicó un experto que no estuvo relacionado con el nuevo estudio.

"El Plaquenil se usó primero para tratar la malaria, pero luego se observó que también tiene efectos beneficiosos en los pacientes con artritis inflamatoria, como la reumatoide y el lupus", señaló el Dr. Steven Beldner, director del Centro de Mano y Muñeca de Nueva York en el Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York.

"Se cree que modula algunas de las células inmunitarias para reducir el ataque del cuerpo a las articulaciones", añadió Beldner.

"Ha habido debates entre los médicos sobre si [el medicamento] era efectivo para el tratamiento de la osteoartritis, que no es una enfermedad autoinmune", indicó.

La osteoartritis es la forma más habitual de dolor articular artrítico.

Según los investigadores del nuevo estudio, la osteoartritis en la mano afecta a hasta el 31 por ciento de las personas mayores de 70 años y a hasta el 15 por ciento de las mayores de 60 años. El dolor puede ser debilitante y hay pocos tratamientos efectivos.

El Plaquenil se ha usado como tratamiento "no especificado en la etiqueta" (lo que significa que está aprobado para otros usos que no son el tratamiento del dolor de la osteoartritis en la mano), pero ha habido pocas evidencias sobre su efectividad.

El estudio británico incluyó a 248 pacientes con osteoartritis en la mano. Tomaron Plaquenil o un placebo durante un año mientras recibían la atención médica habitual.

El resultado: el medicamento "no fue más efectivo que el placebo para el alivio del dolor en los pacientes con un dolor de mano entre moderado y severo", concluyeron los autores del estudio. La investigación fue dirigida por Sarah Kingsbury, del Instituto de Medicina Reumática y Musculoesquelética de Leeds, en Leeds, Inglaterra.

Los investigadores dijeron que el Plaquenil quizá no sea efectivo en estos pacientes porque gran parte de su dolor de mano podría deberse a problemas en los tendones en lugar de a la artritis.

Beldner cree que los hallazgos podrían hacer que se acabe el debate sobre la utilidad de este medicamento para la osteoartritis.

"Este estudio reciente, bien diseñado", sugiere que Plaquenil "no debería usarse en la osteoartritis", dijo.

El estudio fue financiado por Arthritis Research UK y publicado el 19 de febrero en la revista Annals of Internal Medicine.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. tienen más información sobre la osteoartritis.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Steven Beldner, M.D., co-director, New York Hand and Wrist Center, Lenox Hill Hospital, New York City; Annals of Internal Medicine, Feb. 19, 2018

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