Entre los países ricos, EE. UU. tiene la tasa más alta de sobredosis letales de medicamentos y drogas

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JUEVES, 21 de febrero de 2019 (HealthDay News) -- Se trata de un récord que ningún país desearía tener: un nuevo estudio muestra que EE. UU. lidera en las muertes por sobredosis de medicamentos y drogas, con unas tasas que son casi cuatro veces más altas que las de otros 17 países ricos.

En Estados Unidos, las muertes por sobredosis de medicamentos y drogas se han multiplicado por más de tres en los últimos 20 años, impulsadas en gran medida por la epidemia de opioides, anotaron los investigadores.

En 2017, más de 70,000 estadounidenses murieron por sobredosis de medicamentos y drogas. Según el Consejo Nacional de Seguridad, es probable que más estadounidenses mueran de sobredosis de opioides que en accidentes de coches.

"Estados Unidos está experimentando una epidemia de sobredosis de medicamentos y drogas de una magnitud sin precedentes, no solo en su propia historia, sino también en comparación con las experiencias de otros países con ingresos altos", lamentó la autora del estudio, Jessica Ho, profesora asistente en la Facultad de Gerontología Leonard Davis de la Universidad del Sur de California.

"Durante más de una década, Estados Unidos ha tenido la mortalidad más alta por sobredosis de medicamentos y drogas entre los países comparables", comentó Ho en un comunicado de prensa de la universidad.

De hecho, las muertes por medicamentos y drogas en Estados Unidos son 27 veces más numerosas que en Italia y Japón, que tienen las tasas más bajas, y son el doble que las tasas de Finlandia y Suecia, los países con las siguientes tasas de mortalidad más altas.

Las muertes por sobredosis de medicamentos y drogas también afectaron a la esperanza de vida. En 2013, las sobredosis de medicamentos y drogas conformaron un 12 por ciento de la diferencia en la esperanza de vida en los hombres y un 8 por ciento en las mujeres entre Estados Unidos y otros países con ingresos altos.

Si no fuera por las muertes por sobredosis de medicamentos y drogas, la diferencia en la esperanza de vida habría sido mucho más pequeña entre 2003 y 2013, añadieron los investigadores.

"En promedio, los estadounidenses viven 2.6 años menos que las personas en otros países con ingresos altos. Para Estados Unidos, esto representa un retraso de más de una década respecto a los niveles de esperanza de vida alcanzados por otros países con ingresos altos", apuntó Ho.

Los investigadores dijeron que la epidemia está siendo impulsada por factores que incluyen los sistemas de reembolso de pago por servicio, y la vinculación del pago a los médicos con la satisfacción del paciente.

Otros factores incluyen la publicidad comercial del analgésico opioide OxyContin (oxicodona), las actitudes estadounidenses sobre el dolor y la medicina, y la falta de tratamiento para el abuso de sustancias. En Estados Unidos, apenas alrededor de un 10 por ciento de los adictos reciben tratamiento, anotaron los investigadores.

Aunque EE. UU. lidera en cuanto a las muertes por sobredosis, los aumentos en las muertes por sobredosis comienzan a aparecer en Australia, Canadá y Reino Unido, anotó Ho.

Australia experimentó un aumento de 14 veces en el uso de oxicodona entre 1997 y 2008, y Ontario, Canadá, experimentó un aumento del 850 por ciento en el uso de oxicodona entre 1991 y 2007. Esos aumentos han resultado en muchas más muertes por sobredosis en ambos países, mostró el estudio.

Aunque la epidemia de opioides en EE. UU. comenzó con los medicamentos recetados, ahora se está convirtiendo en una epidemia de heroína y fentanilo, que también está afectando a otros países.

"El uso de opioides recetados y de drogas sintéticas como el fentanilo se está haciendo cada vez más común en muchos países con ingresos altos, y constituye un problema común que esos países deben confrontar", añadió Ho.

En el estudio, Ho y sus colaboradores usaron datos de la Base de Datos de Mortalidad Humana y de la base de datos de mortalidad de la Organización Mundial de la Salud de 18 países, junto con datos de agencias de estadísticas vitales en Canadá y Estados Unidos.

El informe aparece en la edición del 21 de febrero de la revista Population and Development Review.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre la epidemia actual de opioides.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTE: University of Southern California, news release, Feb. 21, 2019

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