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EPA publica estándares sobre esmog más estrictos

La agencia señala que la medida mejorará la calidad del aire y beneficiará a los que sufren de asma, y enfermedad cardiaca y pulmonar

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Reportero de Healthday

JUEVES, 7 de enero (HealthDay News/DrTango) -- La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE. UU. propuso el jueves estándares más estrictos para el esmog, que ha sido relacionado con varios problemas de salud, entre ellos asma agravado y muerte prematura por enfermedad cardiaca y pulmonar.

Si se adoptan tras un periodo de comentario público de 60 días, los nuevos estándares reemplazarían los controvertidos límites de esmog adoptados durante el último año de la administración del presidente George W. Bush, que contradecían a las recomendaciones científicas.

"La EPA da un paso para proteger a los estadounidenses de uno de los contaminantes más persistentes y comunes a los que nos enfrentamos", aseguró en un comunicado de prensa publicado el jueves por la mañana la administradora de la EPA Lisa P. Jackson. "El esmog del aire que respiramos representa una muy grave amenaza de salud, sobre todo para los niños e individuos que sufren de asma y enfermedad pulmonar. Ensucia el aire, nubla nuestras ciudades y aumenta los costos de atención de la salud en todo el país. Usar lo mejor de la ciencia para fortalecer estos estándares es una medida que debió tomarse hace mucho, y ayudará a millones de estadounidenses a respirar mejor y a vivir de forma más saludable".

Según la EPA, el esmog (que también se conoce como ozono a nivel del suelo) puede contribuir a problema graves de salud, que van desde agravar al asma hasta un mayor riesgo de muerte prematura en personas que sufren enfermedad cardiaca o pulmonar. El esmog también puede hacer daño a gente sana que trabaja y juega al aire libre.

Los niños son los más vulnerables a problemas de salud por el ozono, porque sus pulmones aún están en desarrollo, es más probable que estén activos al aire libre, y son más propensos al asma que los adultos. Pero los adultos que tienen asma u otras enfermedades pulmonares, y los adultos mayores, también son sensibles al efecto del ozono, advirtió la agencia.

El esmog se produce cuando las emisiones de las fábricas, centrales eléctricas, vertederos y vehículos motorizados reaccionan bajo el sol. Es particularmente prevalente en las áreas urbanas y regiones con un gran uso de vehículos motorizados.

La EPA señaló en su comunicado de prensa que está proponiendo fijar el estándar "primario" de esmog a un nivel de entre 0.060 y 0.070 partes por millón (ppm) medidas durante ocho horas.

La EPA dijo que también propone un estándar "secundario" separado para proteger el medio ambiente, sobre todo a las plantas y árboles. Este llamado estándar estacional tiene el objetivo de proteger a plantas y árboles del daño causado por la exposición repetitiva al ozono, que puede "reducir el crecimiento de los árboles, dañar las hojas y aumentar la susceptibilidad a las enfermedades", observó la agencia.

El septiembre pasado, Jackson dijo que la EPA reconsideraría los estándares existentes de ozono, que habían sido fijados en 0.075 ppm en marzo de 2008 por la administración Bush. Como parte de su revisión, la EPA dijo que reexaminó las pruebas científicas que condujeron a la decisión de 2008, que incluían más de 1,700 estudios científicos. La agencia apuntó que también revisó los hallazgos del Comité asesor científico de aire limpio, un comité independiente que recomendó los estándares en el intervalo propuesto por Jackson el jueves.

Dependiendo de los estándares finales que se adopten, la propuesta produciría beneficios de salud de entre $13 mil millones y $100 mil millones. La propuesta "ayudaría a reducir las muertes prematuras, el asma agravado, los casos de bronquitis, las visitas al hospital y a las salas de emergencia, y los días que la gente falta al trabajo o a la escuela debido a síntomas relacionados con el ozono", aseguró la EPA.

Es probable que los nuevos límites hagan que cientos de condados más en EE. UU. se encuentren en violación de los estándares de aire limpio, lo que los obligaría a encontrar maneras adicionales de reducir la contaminación o enfrentarse a sanciones del gobierno, probablemente la pérdida de dinero federal por las carreteras, reportó Associated Press.

El rango propuesto para el ozono publicado el jueves es el que los científicos habían recomendado durante la administración Bush. Pero el ex presidente Bush intervino personalmente y fijó el estándar por encima de lo aconsejado tras protestas de las generadoras eléctricas y otras industrias, señaló el servicio noticioso.

La EPA señaló que recibiría comentarios públicos durante 60 días tras la publicación de la regla propuesta para el ozono en el Registro Federal. La agencia también convocará tres audiencias públicas sobre la propuesta. El 2 de febrero en Arlington, Virginia y Houston, y el 4 de febrero en Sacramento, California.

En respuesta al anuncio del jueves, Charles D. Connor, presidente y director ejecutivo de la American Lung Association, dijo en un comunicado de prensa que "con el anuncio de hoy, la EPA sigue la contundente evidencia de que nuestro país necesita un estándar de ozono más fuerte. La EPA debe esta protección a los millones que viven en lugares donde el esmog de ozono envía a los niños a la sala de emergencias y reduce las vidas de personas que sufren de enfermedad pulmonar crónica. Exhortamos [a EPA] a adoptar el estándar más sólido y protector cuando tomen su decisión final en agosto".

"Hace casi dos años, EPA eligió un estándar de ozono que resultó demasiado débil, permitiendo mucha más contaminación de que lo las investigaciones convincentes afirmaban que era seguro", añadió Connor. "La Lung Association y nuestros colegas inmediatamente tomamos medidas legales para obligar a EPA a reconsiderar su decisión. Hoy, EPA propuso el rango que sus asesores habían recomendado hace mucho".

Más información

Para más información sobre el ozono, visite la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Jan. 7, 2010, news release, U.S. Environmental Protection Agency, Washington, D.C.; Jan. 7, 2010, news release, American Lung Association, Washington, D.C.; Associated Press

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