La gripe porcina ha infectado a uno de cada seis estadounidenses, anuncian los CDC

Los niños y los adultos jóvenes siguen siendo los más afectados por el virus H1N1, con la mayor tasa de hospitalizaciones y muertes

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Reportero de Healthday

JUEVES, 10 de diciembre (HealthDay News/DrTango) -- La gripe porcina H1N1 ha afectado a casi 50 millones de estadounidenses, enviado al hospital a más de 200,000 personas y acabado con la vida de cerca de 10,000, más de 8,000 de ellos niños y adultos, según anunció el jueves un funcionario federal de salud.

"Cerca del 15 por ciento de la población de todo el país ha contraído la influenza H1N1. Eso equivale a una de cada seis personas", dijo durante una conferencia de prensa vespertina el Dr. Thomas R. Frieden, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

"Lo que significa que la mayoría de la gente aún no se ha infectado y que aún es susceptible a la influenza H1N1", agregó.

La gripe porcina continúa golpeando con más fuerza a niños y adultos jóvenes, dijo Frieden. Entre los que han fallecido desde que apareció el virus por primera vez en abril, se calcula que 1,100 eran niños y 7,500 adultos jóvenes apuntó. Actúa de forma contraria a la gripe estacional, que suele afectar más a las personas mayores de 65 años.

"Para el 14 de noviembre, muchos más niños y adultos jóvenes habían sido hospitalizados o fallecido a causa de la influenza H1N1 en comparación con la temporada de gripe habitual", dijo.

Además, la gripe porcina es particularmente virulenta entre las poblaciones de indios nativos americanos y la autóctona de Alaska, destacó Frieden.

"La tasa de mortalidad es casi cuatro veces más alta en este grupo", apuntó. "Lo más probable es que este hecho sea un reflejo de factores ambientales y afecciones subyacentes, como diabetes y asma, que son más comunes, así como al acceso a la atención de salud, y no a diferencias genéticas, raciales o étnicas".

Frieden señaló que, tal como se ha indicado antes, la tasa de infección por gripe H1N1 ha disminuido en las últimas semanas, pero es imposible predecir lo que traerá el invierno o la primavera. Cerca de la mitad de los expertos entrevistados por los CDC cree que habrán muchos más casos, mientras que la otra parte opina lo contrario. "Lo cierto es que no sabemos", señaló.

Mientras tanto, el suministro de la vacuna H1N1 sigue creciendo, destacó Frieden. Ahora hay 85 millones de dosis de la vacuna, doce millones de dosis más que la semana pasada.

"Ésta es una excelente oportunidad para vacunarse", apuntó. "No sabemos lo que nos deparará el futuro en términos de influenza H1N1".

La gripe porcina sigue causando infecciones leves en la mayoría de la gente, que se recuperan en cerca de una semana. Sin embargo, ciertos grupos siguen en riesgo de complicaciones, tales como mujeres embarazadas, niños y adultos jóvenes, así como las personas que tienen problemas crónicos de salud como asma, diabetes y enfermedad cardiaca.

Frieden también apuntó que ya se han empezado a ver casos de gripe estacional. La influenza B ya acabó con la vida de un niño, dijo.

Hasta el momento, cerca del mismo número de personas que el año pasado se ha vacunado contra la gripe estacional. Hay 109 millones de dosis de vacuna contra la gripe estacional, y la mayoría de los suministros ya se ha enviado. Sin embargo, la gente aún experimenta escasez de esta vacuna, señaló Frieden.

En una noticia relacionada, las autoridades de salud de Vietnam informaron que habían identificado unos cuantos casos de gripe porcina resistente al antiviral Tamiflu. Los casos tenían que ver con siete personas que habían hecho un largo viaje juntas por tren en julio. No se conocían antes de ese viaje, pero todas se han recuperado, de acuerdo con un informe que aparece en la edición del 10 de diciembre de la New England Journal of Medicine.

Se calcula que se han reportado unos cien casos de gripe H1N1 resistente al Tamiflu en todo el mundo.

Más información

Para más información sobre la gripe porcina H1N1, visite la Administración de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango

FUENTES: Dec. 10, 2009, teleconference with Thomas R. Frieden, M.D., M.P.H., director, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Dec. 11, 2009, Morbidity and Mortality Weekly Report, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; Dec. 10, 2009, New England Journal of Medicine

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