Más pacientes mueren de ataque cardiaco en diciembre

La razón por la que ese mes se relaciona con más muertes sigue siendo un misterio para los investigadores

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Reportero de HealthDay

LUNES 3 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- Un estudio reciente halla que las personas que sufren de un ataque cardiaco en diciembre tienen más probabilidades de morir que quienes los tienen en otros meses.

Otros hallazgos parecidos a éste han culpado a la falta de personal por las fiestas, al tiempo frío o al cuidado desigual de la anomalía. Sin embargo, en este estudio, los investigadores tomaron en cuenta estos tres factores y todavía hallaron que murieron más pacientes en diciembre, en comparación con otros meses.

El informe aparece en la edición del 4 de octubre de Annals of Internal Medicine.

En el estudio, un equipo de investigación para la dirección del Dr. James Jollis, cardiólogo del Centro médico de la Universidad de Duke, recolectó información sobre 127,959 pacientes de Medicare hospitalizados por ataque cardiaco entre enero de 1994 y febrero de 1996.

Los investigadores hallaron que, aunque el tratamiento había sido esencialmente igual para todos los pacientes, el 21.7 por ciento de los ingresados al hospital en diciembre murió, en comparación con el 20.1 por ciento ingresado en los demás meses.

"Hallamos que la mortalidad de 30 días de los pacientes hospitalizados por infarto agudo del miocardio (ataque cardiaco) en diciembre fue mayor que en los demás meses, incluso después de ajustar las características del paciente, el médico y el hospital, además del uso de terapias basadas en evidencias", escribieron los investigadores.

"Nuestros hallazgos resaltan la importancia de mayor investigación acerca del mecanismo del aumento de la mortalidad de los pacientes hospitalizados en diciembre, a la vez que asegura un énfasis continuado en la atención estandarizada durante las temporadas de fiestas para los pacientes de infarto agudo del miocardio", concluyeron.

Un experto considera que estos hallazgos confirman otros similares observados por su grupo. Además, recomienda algunas precauciones que las personas pueden tomar para reducir su riesgo de ataque cardiaco durante los meses de invierno.

"Este artículo por lo menos nos deja más tranquilos al saber que los estándares de atención no se reducen en el mes de diciembre", aseguró el Dr. Robert A. Kloner, director de investigación del Instituto Cardiaco del Hospital Good Samaritan y profesor de medicina de la división cardiovascular de la Facultad de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California.

"El estudio confirma aún más nuestra observación de una mayor mortalidad cardiovascular durante los meses del invierno", agregó Kloner. "Aún así, seguimos con un índice de mortalidad mayor sin explicación durante el mes de diciembre, después de realizar varios análisis multivariados y luego de ajustar el riesgo de los pacientes".

Kloner está de acuerdo en que hace falta más investigación acerca del mecanismo de una mayor mortalidad cardiaca en diciembre. "Hasta que tengamos respuestas definitivas, hay algunos enfoques de sentido común", aseguró.

"Los médicos pueden recordarle a sus pacientes no retardar la búsqueda de atención médica si desarrollan los síntomas, evitar que las medicinas se les acaben, evitar el exceso de comida, sal, alimentos grasos y alcohol, así como evitar la exposición al frío extremo y a contaminantes particulares, que pueden ser generados por chimeneas de combustible de madera, que suelen ser comunes en la época de las fiestas", recomendó Kloner.

Más información

La American Heart Association tiene más información sobre los ataques cardiacos.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTES: Robert A. Kloner, M.D., Ph.D., director, research, Heart Institute, Good Samaritan Hospital, Los Angeles, and professor, medicine, cardiovascular division, Keck School of Medicine, University of Southern California, Los Angeles; Oct. 4, 2005, Annals of Internal Medicine

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