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Para muchos estadounidenses, convertirse en padres implica gastos médicos de desembolso de 4,500 dólares, en promedio

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Por
Reportera de HealthDay

LUNES, 6 de enero de 2020 (HealthDay News) -- Si está esperando un hijo, sabe que le esperan noches sin sueño cuando llegue el bebé. Lo que quizá no anticipe sean los casi 5,000 dólares en costos médicos.

Un nuevo estudio advierte a los futuros padres que los costos de desembolso de la atención de la salud durante el embarazo, el parto y los tres primeros meses después del nacimiento aumentaron a más de 4,500 dólares en 2015, frente a poco más de 3,000 dólares en 2008.

Esto es para las mujeres con seguro de salud en el lugar de trabajo.

"Existe el malentendido de que la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act, ACA) cubre toda la atención de la maternidad. Aunque requiere la cobertura de los servicios de la maternidad, no prohíbe el reparto de costos. Quizá tenga copagos, deducibles o coaseguro. La cobertura de la maternidad no es como la cobertura de los servicios preventivos", explicó la autora principal del estudio, la Dra. Michelle Moniz, profesora asistente del departamento de obstetricia y ginecología de la Universidad de Michigan.

"Encontramos que un 98 por ciento de las mujeres tuvieron costos de desembolso", dijo Moniz.

Esas responsabilidades financieras ponen a las pacientes en riesgo de retrasar o prescindir de algunos tipos de atención, anotó.

"Ahora mismo, EE. UU. es el único país desarrollado que ha experimentado un aumento en la mortalidad materna. Deberíamos tratar de eliminar las barreras contra la obtención de la atención recomendada", señaló Moniz.

El estudio incluyó a una muestra nacional de más de 650,000 mujeres. La mayoría tenían entre 21 y 41 años.

Las mujeres estaban inscritas en más de 84,000 planes de salud distintos patrocinados por las empresas. Todas dieron a luz entre 2008 (antes de la ACA) y 2015 (después de la ACA).

Los investigadores midieron los costos de atención de la salud que se incurrieron desde los 12 meses antes del parto hasta los tres meses tras el nacimiento, por servicios que pudieran haber influido en los resultados del embarazo.

En todos los tipos de nacimientos, el gasto total promedio de desembolso por la atención para la maternidad fue de 3,069 dólares en 2008. Esto aumentó a 4,569 dólares en 2015, mostraron los hallazgos.

Los costos totales de desembolso promedio para el parto vaginal aumentaron de unos 2,900 dólares en 2008 a más de 4,300 dólares en 2015. Para las cesáreas, el gasto aumentó de casi 3,400 dólares a cerca de 5,200 dólares en 2015. Moniz dijo que la mayor parte de los costos es para la atención del trabajo de parto y el parto.

"Nuestro estudio no evaluó la perspectiva de la paciente, así que no sé si las pacientes son conscientes de estos costos", apuntó Moniz. "La mayoría piensan en comprar cosas para la lista del bebé, no en cuánto será la factura para el parto y el nacimiento. No conozco a muchos pacientes que tengan 4,500 dólares disponibles de inmediato".

Moniz dijo que unos costos crecientes no fueron necesariamente el factor causante de los hallazgos. Más bien parece que las mujeres están soportando una proporción más alta de los costos totales. En 2008, las mujeres que tuvieron un parto vaginal cubrieron más o menos un 13 por ciento de los costos. En 2015, esa cifra se había disparado a un 21 por ciento. Las mujeres que se sometieron a cesárea cubrieron alrededor de un 10 por ciento de los costos en 2008. En 2015, fue el 15 por ciento.

Planteó que los proveedores de atención de la salud deben ser conscientes de esos costos potenciales, y que deben educar a las pacientes.

"Una conclusión esencial es que necesitamos políticas más robustas para intentar restringir el gasto de desembolso de la atención de la maternidad para mejorar la salud materna y fetal", planteó Moniz.

La Dra. Tara Shirazian es presidenta y fundadora de Saving Mothers, una organización sin fines de lucro para la salud materna.

"No me sorprendió que haya habido un aumento en el costo para las mujeres. Todo el sistema de atención de la salud se ha vuelto más costoso para los pacientes", lamentó Shirazian.

Los costos y las crecientes disparidades en el sistema de atención de la salud "podrían estar conduciendo a que haya menos atención de la salud materna, y las tasas más altas de mortalidad materna se dan en las mujeres que no tienen acceso a la atención prenatal", advirtió.

"Los servicios de maternidad deberían tener una cobertura nacional, como en otros lugares", señaló Shirazian. La falta de atención universalmente disponible para las mamás puede conducir a más complicaciones, lo que al final aumenta los costos para todos, añadió.

El estudio aparece en la edición de enero de la revista Health Affairs.

Más información

El Departamento de Agricultura de EE. UU. ofrece un estimado del costo de criar a un niño hasta los 17 años.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

FUENTES: Michelle Moniz, M.D., assistant professor, department of obstetrics and gynecology, University of Michigan, Ann Arbor; Tara Shirazian, M.D., president and founder, Saving Mothers, and obstetrician and gynecologist, NYU Langone Health, New York City; January 2020, Health Affairs

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