Relacionan a los papás adolescentes con problemas del nacimiento

Según los expertos, las conductas arriesgadas podrían dañar el esperma

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Reportero de Healthday

JUEVES 7 de febrero (HealthDay News/Dr. Tango) -- En un hallazgo que parece contradecir todo lo que se creía saber, investigadores informan que los bebés cuyos papás eran adolescentes tienen más probabilidades de nacer con problemas de salud que los bebés cuyos papás eran mayores de 40.

"Encontramos que ser un papá adolescente se relacionaba con un mayor riesgo de resultados adversos en el embarazo, entre ellos nacimiento antes de término, bajo peso al nacer y muertes neonatales", afirmó el Dr. Shi Wu Wen, profesor asociado del Departamento de epidemiología y medicina comunitaria de la Universidad de Ottawa.

En el estudio, el equipo de Wen usó datos del National Center for Health Statistics para recolectar información sobre 2,614,966 nacimientos en los Estados Unidos entre 1995 y 2000. Para aislar los efectos de la edad de los papás adolescentes sobre el resultado del embarazo, los investigadores compensaron por la contribución de la madre al elegir mujeres que tenían entre veinte y 29 años.

Wen señaló que las mujeres de ese grupo de edad tienen menos probabilidades de verse afectadas por problemas de fertilidad, que pueden tener un efecto sobre los resultados del nacimiento. "También excluimos a los bebés que tenían defectos de nacimiento", dijo. "Eso podría explicar el motivo de que no viéramos efectos adversos entre los padres de edad más avanzada".

Los investigadores encontraron que los bebés cuyos papás eran adolescentes tenían un aumento en el riesgo de nacimiento prematuro de quince por ciento, un aumento en el riesgo de bajo peso al nacer de trece por ciento, y un aumento en el riesgo de ser pequeño para la edad de gestación de 17 por ciento.

Esos bebés también presentaban un aumento de 22 por ciento en el riesgo de morir dentro del primer mes del nacimiento y un aumento de 41 por ciento en el riesgo de morir entre las primeras cuatro semanas y un año tras el nacimiento, aunque el riesgo absoluto era pequeño, menos de 0.5 por ciento.

Los bebés cuyos papás eran mayores de 40 no experimentaron los mismos riesgos, afirmó Wen.

"El público le ha prestado atención a los embarazos en adolescentes, pero sobre todo a las mamás", señaló Wen. "Pero ahora mostramos que los papás adolescentes también constituyen un alto riesgo. El público y las agencias sanitarias deben prestar atención a los papás adolescentes".

Los hallazgos aparecen en la edición de febrero de la revista Human Reproduction.

Wen aseguró que no está claro por qué los hijos de papás adolescentes estaban en mayor riesgo de problemas de salud. Sin embargo, sospecha que factores sociales como el ingreso y el estilo de vida podrían tener algo que ver.

"Los papás jóvenes tienen empleos menos estables", señaló Wen. "Además, los adolescentes tienen un mayor riesgo de conductas arriesgadas como fumar y usar alcohol y otras drogas. Se sabe que eso está relacionado con resultados adversos del embarazo.

Los padres adolescentes podrían ser también menos estables emocionalmente", añadió. "Sabemos que el estrés también es un factor de riesgo para resultados negativos del embarazo".

Un experto está de acuerdo en que se debe prestar más atención a los papás adolescentes y su contribución a la salud de los niños.

"La edad paterna es un factor contribuyente ignorado, poco estudiado y subestimado de los resultados neonatales", dijo el Dr. F. Sessions Cole, director de medicina neonatal y director de la unidad de cuidados intensivos neonatales del Hospital infantil de San Luis. "Lo que crea al bebé es cincuenta por ciento es el óvulo y cincuenta por ciento el espermatozoide, pero el cien por ciento de la culpa se le atribuye a las mamás", apuntó.

"Las conductas arriesgadas de los varones adolescentes probablemente son una parte significativa del motivo de que su esperma se relacione con resultados neonatales más adversos", afirmó Cole. "Tales conductas arriesgadas podrían afectar al esperma de maneras que desconocemos".

Cole considera que los papás adolescentes, como las mamás del mismo grupo de edad, deberían recibir asesoría prenatal. "De esa manera, un posible papá podría tener cierta orientación sobre lo que puede hacer para optimizar el resultado", aseguró.

Más información

Para más información sobre la salud de los bebés, visite la U.S. Food and Drug Administration.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango

FUENTES: Shi Wu Wen, M.D., Ph.D., associate professor, Department of Epidemiology & Community Medicine, University of Ottawa, Canada; F. Sessions Cole, M.D., director, newborn medicine, and head, neonatal intensive care unit, St. Louis Children's Hospital; February 2008 Human Reproduction

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