Gen de trigo silvestre aumenta las ventajas del grano doméstico

Según científicos, insertar un poco de ADN aumenta los niveles de hierro, proteína y cinc

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VIERNES 24 de noviembre (HealthDay News/HispaniCare) -- Pronto el trigo integral podría ser aún mejor para usted.

Científicos estadounidenses e israelíes han clonado un gen del trigo silvestre que, según aseguran, aumenta el contenido de proteínas, hierro y cinc en el grano. El descubrimiento podría incluso ayudar a aliviar las deficiencias nutricionales que afectan a millones de niños de todo el mundo, señalan.

"El trigo es uno de los cultivos más importantes del mundo y suministra una quinta parte de todas las calorías consumidas por los seres humanos. Por eso, incluso un aumento pequeño en el valor nutricional del trigo podría ayudar a disminuir las deficiencias en proteína y micronutrientes claves", aseguró en una declaración preparada el líder de la investigación, el Profesor Jorge Dubcovsky, de la Universidad de California en Davis.

El gen GPC-B1 aceleró la madurez del grano y logró un aumento del 10 al 15 por ciento en el contenido de proteínas y micronutrientes de las variedades de trigo evaluadas hasta ahora por los científicos.

Los hallazgos aparecen en la edición del 24 de noviembre de Science.

Más de 2 mil millones de personas en todo el mundo tienen deficiencia de hierro y cinc, y más de 160 niños menores de 5 años no obtienen suficiente proteína, según la Organización Mundial de la Salud.

Dubcovsky y sus colegas se sorprendieron al descubrir que todas las variedades de trigo cultivadas para pasta y pan que han analizado hasta ahora tienen una copia del GPC-B1 que no funciona. Esto sugiere que el gen se perdió a medida que los humanos domesticaron variedades de trigo.

"Entonces, la reintroducción del gen funcional desde las especies silvestres en las variedades comerciales de trigo tiene el potencial de aumentar el valor nutricional de una gran proporción de nuestras variedades de trigo cultivadas actualmente", apuntó Dubcovsky. "Además, este descubrimiento da un claro ejemplo del valor y la importancia de conservar el germoplasma silvestre, la fuente de la variedad genética, en nuestras especies cultivadas".

Más información

La American Academy of Family Physicians tiene más información sobre la nutrición.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare

FUENTE: University of California, Davis, news release, Nov. 23, 2006

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