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Una receta de aceite de pescado ralentiza la obstrucción en las arterias

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Por
Reportero de HealthDay

LUNES, 18 de noviembre de 2019 (HealthDay News) -- El aceite de pescado en dosis de venta bajo receta ralentiza el desarrollo de las placas que obstruyen a las arterias, según los resultados iniciales de un ensayo clínico en curso.

El etilo de icosapento (un aceite de pescado purificado que se vende bajo la marca Vascepa) frenó aspectos clave de la formación de las placas en nueve meses de uso, aseguró el investigador principal, el Dr. Matthew Budoff, profesor en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA.

"Encontramos una ralentización significativa de la progresión en cuatro marcadores distintos de la placa, entre ellos la placa total", anotó Budoff en una presentación del lunes en la reunión anual de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association), en Filadelfia.

Esos resultados tempranos ofrecen indicios promisorios de por qué se encontró que el etilo de icosapento reduce el riesgo de enfermedades y muertes relacionadas con el corazón en un 25 por ciento en otro estudio, que se publicó el año pasado, comentó el Dr. Donald Lloyd-Jones, jefe de medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad del Noroeste.

El nuevo ensayo clínico, llamado EVAPORATE, se está realizando y reportará los resultados finales después de 18 meses.

Los expertos esperan que una mayor cantidad de datos del ensayo mostrará cuál aspecto del efecto del fármaco en la placa reduce el riesgo cardiaco.

"En realidad todavía no sabemos cuál de esos componentes de la placa se asocia con la estabilización y la reducción más importantes que se traducirán en una reducción de los eventos clínicos", comentó Lloyd-Jones.

Vascepa está aprobado para los pacientes con unos niveles extremadamente altos de triglicéridos, un tipo de grasa en la sangre que se asocia con la enfermedad cardiaca.

El fabricante del fármaco, Amarin, está solicitando la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. para el uso de Vascepa en pacientes con unos niveles más bajos de grasa en la sangre, pero que de cualquier forma están en riesgo de problemas del corazón, a pesar de tomar estatinas para reducir el colesterol. Un suministro de Vascepa para un mes cuesta unos 300 dólares.

Un panel asesor de la FDA votó con unanimidad a favor de la ampliación del uso de Vascepa la semana pasada, basando su decisión en la investigación que muestra que el fármaco puede reducir las tasas de peligrosos problemas del corazón en los pacientes con un riesgo alto.

El ensayo EVAPORATE asignó a 40 personas a unas dosis altas de etilo de icosapento, y a otras 40 a un placebo. Todos los participantes ya tomaban estatinas y habían desarrollado al menos una placa que obstruía una arteria. Amarin financió el ensayo.

Los participantes se sometieron a TC al inicio del estudio y a los nueve meses para monitorizar la progresión de la placa arterial en sus cuerpos. Se someterán a un escáner final a los 18 meses.

En comparación con el grupo de control, las personas que tomaron etilo de icosapento experimentaron una ralentización en el crecimiento de la placa en nueve meses, lo que incluye:

  • Una reducción del 42 por ciento en la progresión de la placa total,
  • Una reducción del 89 por ciento en la nueva placa calcificada,
  • Una reducción del 57 por ciento en la nueva placa fibrosa,
  • Una reducción del 19 por ciento en la nueva placa no calcificada.

Notablemente, el medicamento de aceite de pescado no pareció en realidad derretir las placas, sino que solo ralentizó su avance, comentó el Dr. Stephen Nicholls, profesor de cardiología en la Universidad de Monash en Queensland, Australia.

"No hubo evaporación. Todas siguieron avanzando", señaló Nicholls.

Hay varias explicaciones posibles de por qué el etilo de icosapento ralentiza la acumulación de la placa en las arterias, dijo Nicholls.

Se ha mostrado que el fármaco reduce los niveles de triglicéridos, que contribuyen a la formación de las placas. En este estudio, hubo un declive de los triglicéridos, apuntó Budoff.

Pero los efectos antioxidantes y antiinflamatorios del medicamento de aceite de pescado también deberían considerarse como factores contribuyentes potenciales, aseguró Nicholls.

Los ensayos más recientes han tendido a apoyar el valor de los medicamentos de aceite de pescado para controlar la placa arterial, tras años de resultados contradictorios, dijeron Lloyd-Jones y Nicholls. Ninguno de los dos expertos participó en el nuevo ensayo.

Es probable que esto se deba a que los ensayos anteriores no administraban dosis suficientemente altas de complementos de aceite de pescado purificado a las personas, planteó Nicholls.

Hay otros ensayos clínicos sobre el aceite de pescado en dosis altas en curso, y ofrecerán más evidencias en un futuro cercano, añadió Lloyd-Jones.

Más información

La Clínica Cleveland ofrece más información sobre el aceite de pescado y la salud del corazón.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2019, HealthDay

FUENTES: Matthew Budoff, M.D., professor, David Geffen School of Medicine, University of California, Los Angeles; Donald Lloyd-Jones, M.D., chair, preventive medicine, Northwestern University Feinberg School of Medicine, Chicago; Stephen Nicholls, MBBS, Ph.D., professor, cardiology, Monash University, Queensland, Australia; Nov. 18, 2019, American Heart Association annual meeting, Philadelphia

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