¿La obesidad está ralentizando las ganancias en la esperanza de vida de EE. UU.?

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Reportera de HealthDay

MARTES, 16 de junio de 2018 (HealthDay News) -- La tasa de mortalidad en Estados Unidos no se está reduciendo tanto como en años anteriores, y algunos expertos culpan a la epidemia de opiáceos. Pero un nuevo estudio sugiere que el peso en aumento de EE. UU. es lo que realidad impulsa a esa ralentización.

El exceso de peso condujo a casi 200,000 muertes adicionales en 2011. Y en general, ese peso de más redujo la esperanza de vida en casi un año a los 40 años de edad, determinaron los investigadores.

"Los niveles en alza del índice de masa corporal [IMC] han evitado que Estados Unidos disfrute de todos los beneficios de los factores que se conjugan para mejorar la mortalidad", escribieron el autor del estudio, Samuel Preston, y sus colaboradores. Preston es profesor de sociología en la Universidad de Pensilvania.

El índice de masa corporal es un estimado aproximado de la grasa de una persona en función de su estatura y su peso.

Las muertes por enfermedad cardiaca han experimentado un declive constante durante casi 40 años. Esos declives se han ralentizado o han parado del todo, según los investigadores. Las tasas de declive en las muertes por cáncer también se han ralentizado, dijeron.

Al mismo tiempo, las tasas de obesidad han estado en aumento en Estados Unidos. Un 15 por ciento de los estadounidenses eran obesos entre 1976 y 1980. En 2014, un 38 por ciento de los estadounidenses se clasificaron como obesos, apuntaron los investigadores en las notas de respaldo.

El Dr. Mitchell Rosen, jefe de cirugía para la obesidad en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York, dijo que la obesidad se vincula con la mortalidad de varias formas.

"La obesidad es la causa más importante de diabetes tipo 2, y fomenta todos los factores de riesgo que provocan enfermedad cardiaca, como la hipertensión y el colesterol", dijo Rosen, que no participó en el estudio.

"La obesidad también fomenta a la apnea del sueño, una importante causa de muerte repentina y accidentes en los vehículos motorizados", añadió. "La obesidad afecta a todos los sistemas orgánicos del cuerpo". También se vincula con varios tipos de cáncer.

Para obtener una mejor idea sobre el impacto de la obesidad en las tasas de mortalidad, Preston y sus colaboradores reunieron datos de una encuesta nacional de salud de 1988 a 2010. La encuesta incluyó a más de 25,000 estadounidenses de 40 a 84 años de edad. Los investigadores también observaron los datos de mortalidad relacionados hasta 2011.

Usando un modelo estadístico, evaluaron qué proporción de la tendencia a la ralentización de la tasa de mortalidad podía explicarse mediante el índice de masa corporal en aumento.

Encontraron que en 2011 el aumento en el IMC de EE. UU. redujo la esperanza de vida en 0.9 años a los 40 años de edad, equivalente a casi 11 meses. El modelo estadístico también estimó que ese año ocurrieron 186,000 muertes adicionales debidas al IMC en aumento en Estados Unidos.

La Dra. Rekha Kumar es endocrinóloga en el Centro Integral de Control del Peso del Centro Médico Presbiteriano de Nueva York/Weill Cornell, en la ciudad de Nueva York.

Kumar dijo que muchos expertos creen que un aumento en las "muertes por desesperación", como las sobredosis de opiáceos y los suicidios, han ralentizado las mejoras en las tasas de mortalidad.

"Los opiáceos sin duda están ralentizando la esperanza de vida en las personas más jóvenes. Pero tenía la sensación de que la obesidad eran un contribuyente general", dijo Kumar, que no participó en el estudio.

Según Kumar, estos hallazgos sugieren la necesidad de que médicos y legisladores afronten la obesidad desde una perspectiva de salud pública.

"La última vez que vimos una reducción en la esperanza de vida fue con el VIH/SIDA, y reaccionamos a esa crisis y desarrollamos nuevos fármacos", señaló.

"Pero hay un sesgo extremo con la obesidad porque se considera una afección conductual, y las aseguradoras y Medicare y Medicaid no proveen fácilmente cobertura para los tratamientos de la obesidad", añadió Kumar. "Solo vemos una cobertura para los medicamentos de la obesidad más o menos un 30 por ciento de las veces".

Kumar dijo que es importante comprender que perder peso es "más complejo que 'comer menos, hacer más ejercicio'".

Recomendó consultar a un médico especializado en la gestión del peso, que puede ayudarle a perder peso de forma exitosa y a no recuperarlo.

Rosen se mostró de acuerdo en que no hay una respuesta fácil para perder peso. "La obesidad podría ser más difícil de tratar que el tabaquismo", planteó.

"La mejor estrategia es no aumentar de peso en la juventud", dijo. Pero si tiene un exceso de peso que debe perder, debe tener cuidado con lo que come, agregó.

El estudio aparece en la edición del 15 de enero de la revista PNAS.

Más información

Para más información sobre los efectos de la obesidad en la salud, visite el Instituto Nacional sobre la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

FUENTES: Rekha Kumar, M.D., endocrinologist, New York-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center's Comprehensive Weight Control Center, New York City; Mitchell Rosen, M.D., chief, obesity surgery, Lenox Hill Hospital, New York City; Jan. 15, 2018, PNAS

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