El agua: ¿Se puede tomar demasiado de algo bueno?

Tanto los deportistas como los no deportistas podrían tomar en exceso, a veces con consecuencias trágicas

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Reportero de HealthDay

JUEVES, 3 de noviembre de 2016 (HealthDay News) -- La deshidratación es un enemigo familiar de los deportistas de resistencia, y cada participante del maratón de la ciudad de Nueva York del domingo debería tenerlo en cuenta.

Pero, ¿sabía usted que beber demasiada agua puede ser potencialmente mortal, sobre todo si no se ha tratado adecuadamente?

Y usted no tiene que ser un deportista de élite, como un corredor de maratón, para ser víctima de lo que los médicos llaman una intoxicación con agua.

La intoxicación con agua se produce cuando una persona ha consumido tanta agua que los niveles de sal en la sangre se diluyen, dijo el Dr. Aaron Baggish, codirector médico del maratón de Boston.

"Cuando las concentraciones de sodio [sal] son bajas en la sangre, eso en realidad permite al agua salir de la sangre y llegar a otros tejidos", una enfermedad conocida como hiponatremia, añadió Baggish, que también es director asociado del Programa de Rendimiento Cardiovascular del Centro Cardiaco del Hospital General de Massachusetts.

El cerebro parece ser el órgano más afectado por la hiponatremia, y empieza a inflamarse a medida que el agua sale del torrente sanguíneo y llega a las células cerebrales, dijo.

Habitualmente los síntomas son leves, como un estado de confusión, el dolor de cabeza y las náuseas. Pero si no se trata, las personas podrían acabar sufriendo convulsiones, dijo Baggish.

En los peores casos, el cerebro sigue inflamándose de forma incontrolable, lo que resulta en una enfermedad letal llamada herniación del tronco encefálico, señaló.

"El cerebro es un tejido blando que está contenido en una cráneo rígido. Cuando el cerebro se inflama, solamente hay un camino real por el que puede salir: por la parte inferior del cráneo, donde hay un orificio que conecta al cerebro con la espina dorsal", dijo Baggish.

La muerte por intoxicación con agua es muy rara entre los deportistas, como los corredores de maratones, dijo el Dr. William Roberts, ex presidente del Colegio Americano de Medicina Deportiva (American College of Sports Medicine).

"Hemos observado quizá media docena de muertes de probablemente 3 o 4 millones de personas que alcanzan la meta, así que no es una causa muy habitual de muerte", comentó Roberts, que también es profesor en el Departamento de Medicina Familiar y Salud Comunitaria de la Universidad de Minnesota. Los corredores de maratones tienen más probabilidades de fallecer de ataque cardiaco o de insolación, señaló.

Es mucho más probable que los médicos deportivos vean casos de intoxicación con agua o hiponatremia que los médicos de familia, comentó Baggish.

"Su uno está en un hospital de campaña de maratones o de Ironman, quizá vea bastantes", afirmó. "Si usted está en la práctica rutinaria de su consultorio, no lo verá. Pero cualquiera que trabaje con deportistas en el contexto de los deportes de resistencia de larga distancia lo verá de vez en cuando".

Aunque los deportistas de resistencia no son los únicos en riesgo de intoxicación con agua.

  • Un jugador de fútbol americano de secundaria de 17 años de Georgia falleció en 2014 después de beber demasiado líquidos durante un entrenamiento.
  • Una mujer británica de 47 años falleció por beber demasiada agua mientras hacía senderismo por el Gran Cañón en 2008.
  • Y una mujer de California de 28 años falleció de intoxicación con agua después de participar en un concurso de beber agua de una radio en 2007 para ganar un videojuego.

A principios de este año, un hombre de 27 años llamado Andrew Schlater falleció de hiponatremia mientras hacía una limpieza de líquidos, o desintoxicación, sin supervisión médica, dijo su padre, Frank Schlater of Rowayton, Connecticut.

Durante varios días, los padres de Schlater habían notado que él bebía mucha más agua de lo habitual. Andrew parecía estar bien, y no hizo caso de la petición de sus padres de dejar de beber tanta agua.

Pero, temprano en una mañana de julio, Frank Schlater encontró a su hijo en la cocina de la familia, bebiendo algo de agua. A los pocos minutos, Andrew se desplomó en el suelo. Lo llevaron rápidamente al hospital, pero falleció varias horas después por una herniación del cerebro.

"Uno no puede imaginarse que el agua le pueda hacer daño", dijo Frank Schlater. "Uno escucha que beber demasiada agua puede ser malo, pero no sabes cómo sopesarlo".

Otras personas en riesgo de hiponatremia son las personas mayores que toman diuréticos y que tienen una función renal reducida, dijo Roberts.

Las personas que corren maratones que están en un riesgo más alto de intoxicación con agua tienden a ser los que están más tiempo en la carrera, dijo Roberts.

"Los corredores más lentos tienen más tiempo para beber agua", dijo. "Si está corriendo durante 6 horas, pasa por las paradas de agua y bebe más de lo que necesita, podría terminar en esta situación".

Tomar sal o sodio durante una carrera puede ayudar a reducir el riesgo de hiponatremia, dijo el Dr. Robert Glatter, médico de emergencias en el Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York. Por ejemplo, los deportistas pueden consumir bebidas deportivas que contienen electrolitos, dijo.

Roberts y Baggish ofrecen dos consejos para los deportistas de resistencia que deseen evitar la intoxicación con agua:

  • Beba cuando tenga sed, no antes. "Debería beber si se siente levemente sediento, pero si no tiene sed no tiene sentido beber agua porque no va a hacer que rinda mejor", dijo Baggish.
  • Averigüe cuál es su tasa de pérdida de agua antes del acontecimiento. Mire cuál es su peso desnudo, salga a correr una hora, y luego mire su peso de nuevo. "Eso le da una idea de cuánto líquido ha perdido", dijo Roberts. "Planifique beber más o menos esa cantidad durante el evento".

¿Y qué hay de los deportistas que no son de resistencia? ¿Cuánta agua necesita beber la persona promedio al día?

No hay una regla universal para todos. Pero el Instituto de Medicina recomienda que los hombres consuman aproximadamente 13 tazas (3 litros) de líquido al día. Para las mujeres, la recomendación es unas 9 tazas (2.2 litros).

Pero, la Clínica Mayo señala que lo mejor es pensar en términos de consumo de "líquido" al día, y no de consumo de "agua", porque todos los líquidos cuentan en el total diario, al igual que los líquidos de los alimentos.

Más información

Para más información sobre la intoxicación con agua, visite la National Kidney Foundation.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2016, HealthDay

FUENTES: Aaron Baggish, M.D., co-medical director, Boston Marathon, and associate director, Cardiovascular Performance Program at Massachusetts General Hospital Heart Center, Boston; William Roberts, M.D., former president, American College of Sports Medicine, and professor, University of Minnesota's Department of Family Medicine and Community Health; Frank Schlater, Rowayton, Conn.; Robert Glatter, M.D., emergency physician, Lenox Hill Hospital, New York City; Mayo Clinic website

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