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Un estudio señala que no hay un remedio mágico para la seguridad con los medicamentos

Por ejemplo, el riesgo de muerte de la aspirina diaria iguala al de conducir

MARTES 8 de mayo (HealthDay News/HispaniCare) -- Si usted es de los que piensa que las llamas al rojo vivo de un edificio que se desmorona son algo arriesgado, se equivoca.

Tomarse una aspirina al día durante varios años representa el mismo riesgo de muerte, según sugiere una investigación reciente.

En un análisis que aparece en la edición de mayo y junio de Health Affairs, los investigadores compararon media docena de medicamentos arriesgados con actividades ocupacionales, recreativas y de transporte, a veces con resultados sorprendentes. Por ejemplo, pocas personas saben que la aspirina conlleva un alto riesgo de sangrado gastrointestinal.

"Es bueno tener una evaluación rigurosa no sólo un medicamento frente a otro, sino de algunos de los fármacos más arriesgados en comparación con cosas que se hacen cotidianamente", añadió el Dr. A. Mark Fendrick, codirector del Centro de diseño de seguros a partir del valor de la Universidad de Michigan y profesor de las facultades de medicina y salud pública de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. Fendrick no participó en el estudio.

La seguridad de los medicamentos es una creciente preocupación de médicos y pacientes y, gracias a algunos casos de alto perfil como la retirada del Vioxx, ha recientemente llegado a la agenda nacional de legislación.

"Ha habido mucho interés en la seguridad de los fármacos en años recientes", confirmó Joshua Cohen, autor del estudio y profesor asociado de investigación en medicina del Centro médico Tufts-New England de Boston.

Pero, ¿se está obviando algo con toda la discusión sobre la seguridad farmacéutica? ¿Se comprende por completo cuáles son los riesgos de tragarse una pastilla para evitar un mal supuestamente peor?

"No se puede evaluar la aceptabilidad del riesgo sin compararla también con el beneficio de las actividades relacionadas, porque los riesgos son inevitables en todas las áreas de la vida", aseguró Cohen. "Queríamos ver si podíamos comparar los riesgos relacionados con el uso de medicamentos con otros riesgos con los que tal vez la gente esté más familiarizada".

Para lograrlo, Cohen y un colega evaluaron el riesgo de morir después del uso de seis fármacos, la vacuna contra la varicela; los antihistamínicos para el tratamiento de las alergias cuatro meses de cada año; la aspirina para la protección cardiovascular; la clozapina para tratar la esquizofrenia; el Tysabri, un medicamento para la esclerosis múltiple, y Vioxx, un analgésico ya retirado.

Entonces, éstos se compararon con varias actividades que no tenían que ver con medicamentos, con los siguientes hallazgos.

  • Tomar aspirina conlleva un riesgo de muerte similar a conducir un coche o trabajar de bombero. "Siempre he sabido que el riesgo de los vehículos automotores es muy grande", señaló Cohen. "El riesgo relacionado con la aspirina es igual de grande".
  • El riesgo de morir por Vioxx o Tysabri es casi igual que el de morir en un automóvil, trabajar como conductor de camiones o escalar rocas.
  • Las probabilidades de morir por la aspirina, la clozapina, Tysabri y Vioxx son aproximadamente iguales que el riesgo correspondiente de conducir un vehículo de pasajeros.
  • De todos los medios de transporte, sólo las motocicletas representa un riesgo mayor (450 por 100,000 personas-años) que todos los medicamentos, incluso el Vioxx, que tenían un riesgo de mortalidad de 100,000 personas-año.
  • La aspirina, la clozapina, Tysabri y Vioxx tenían riesgos equivalentes o mayores que los riesgos de mortalidad anual de los bomberos y los trabajadores del cumplimiento de la ley (alrededor de 11 por cada 100,000 personas-años). La ocupación más arriesgada (los leñadores) puntuaba mucho más alto que cualquier medicamento, con 360 por 100,000 personas-años.
  • Escalar rocas (36 muertes por 100,000 personas-años) tenía una tasa de mortalidad casi equivalente a la de la clozapina, mientras que escalar los Himalayas (13,000 por 100,000 personas-años) tenía un riesgo de muerte mayor que el de todos los medicamentos estudiados.
  • Por curiosidad, los investigadores averiguaron que los motociclistas pueden enfrentarse potencialmente a riesgos anuales de fatalidad que son 40 veces mayores que los que viajan en vehículos de pasajeros, mientras que los taxistas se enfrentan al triple del riesgo de muerte que los bomberos.

"Lo que encontramos, y no fue una sorpresa muy grande, es que hay muchas actividades que la gente hace de manera voluntaria que tienen un riesgo relacionado comparable con los riesgos de los fármacos", apuntó Cohen. "La gente debe tener en cuenta los beneficios de esas actividades".

Quizá esas imágenes enfatizadas en este artículo ayudarán a las personas a tomar decisiones con la mente más lúcida, señaló.

"Cuando se trata de los medicamentos, tenemos que ser metódicos y tener la cabeza fría para evaluar los riesgos. No es que haya que ignorarlos, pero necesitamos verlos dentro de un contexto", aseguró Cohen. "Necesitamos una manera de pensar sobre estos riesgos racionalmente".

Fendrick estuvo de acuerdo en que los nuevos hallazgos pueden dar a los pacientes una perspectiva fresca sobre los riesgos de los medicamentos.

"Es interesante saber que una persona que toma terapia de aspirina tiene probabilidades razonables de prevenir un ataque cardiaco fatal, pero quizá después se monte en una motocicleta sin casco", señaló.

Más información

Para más información sobre la seguridad y los riesgos médicos, visite el U.S. Institute of Medicine.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare
FUENTES: Joshua Cohen, Ph.D., research associate professor, medicine, Tufts-New England Medical Center, Boston; A. Mark Fendrick, M.D., co-director, University of Michigan Center for Value Based Insurance Design and professor, U-M Medical School and U-M School of Public Health, Ann Arbor; May/June 2007, Health Affairs
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