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Las clínicas gratuitas son muy importantes para los no asegurados estadounidenses

Una investigadora sugiere que pueden ayudar a fortalecer la red de seguridad de la atención de la salud

LUNES, 14 de junio (HealthDay News/DrTango) -- Un estudio reciente ha hallado que cerca de 1.8 millones de estadounidenses acuden 3.5 millones de veces a las consultas médicas y odontológicas de las clínicas gratuitas cada año.

La investigadora Julie S. Darnell, de la facultad de salud pública de la Universidad de Illinois en Chicago, analizó encuestas recolectadas en 764 clínicas gratuitas de los EE. UU. entre octubre de 2005 y diciembre de 2006. Para este estudio, se definió una clínica gratuita como una organización sin fines de lucro que proporcionaba servicios médicos u odontológicos directamente a los pacientes sin cobrar o por hasta $20 por consulta, no le enviaba una factura a los pacientes ni les negaba servicios por falta de pago y no era reconocida como centro de salud federal ni clínica de planificación familiar.

El estudio fue publicado en la edición del 14 de junio de la revista Archives of Internal Medicine.

Las clínicas que participaron en el estudio permanecían abiertas en promedio 18 horas a la semana y, en general, los servicios ofrecidos fueron la gestión de enfermedades crónicas (73.2 por ciento), los exámenes físicos (81.4 por ciento), la atención de urgencias (62.3 por ciento) y la obtención de recetas para medicamentos (86.5 por ciento).

Cada clínica informó que atendía un promedio de 747 pacientes nuevos anualmente y unos 1,796 pacientes únicos en total. Según un comunicado de prensa sobre el estudio publicado por el editor de la revista, los pacientes que acudieron a las clínicas gratuitas tendían a pertenecer a las siguientes categorías: no tenían seguro, no podían pagar, no hablaban suficiente inglés, no tenían vivienda o pertenecían a una minoría étnica o racial.

El presupuesto de operación promedio de una clínica era de $287,810. La financiación provenía de distintas fuentes, como donaciones de caridad (90.6 por ciento), grupos cívicos (66.9 por ciento), iglesias (66.3 por ciento), fundaciones (65.1 por ciento) y empresas (55.1 por ciento). Darnell informó que, de las clínicas que se incluyeron en el estudio, 58.7 no recibían financiación gubernamental.

"Las clínicas gratuitas ofrecen una gran variedad de servicios médicos preventivos y generales para cerca de diez por ciento de la población no asegurada en edad de trabajar que busca atención", según el comunicado sobre el estudio, que se realizó cuando Darnell trabajaba en la Universidad de Chicago.

"Las clínicas privadas han llegado al punto en la historia en que pueden pasar desapercibidas. Al mismo tiempo, los legisladores y otros que proporcionan redes de seguridad deben reconocer la importante función de estas clínicas. La integración formal de las clínicas gratuitas a la red de seguridad tiene el potencial de fortalecer el sistema de salud en general, que es importante independientemente de los resultados del debate nacional sobre la reforma a la atención de la salud", concluyó Darnell.

Más información

El American College of Emergency Physicians tiene más información sobre el acceso a la atención de los no asegurados..


Artículo por HealthDay, traducido por DrTango
FUENTE: JAMA/Archives journals, news release, June 14, 2010
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