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Según los expertos, influencias externas 'medicalizan' los problemas cotidianos

Los avisos comerciales de medicamentos y otros factores tienen un impacto sobre la práctica clínica

JUEVES 22 de febrero (HealthDay News/HispaniCare) -- Los consumidores, influenciados a menudo por los anuncios comerciales de medicamentos que ven en la televisión o en cualquier otro lado, tienden a "medicalizar" las condiciones que los médicos no considerarían de antemano como un problema clínico, escriben los expertos en la edición de esta semana de la publicación The Lancet.

Esta tendencia tiene tanto ventajas como desventajas, apuntan los expertos.

En los años 70, el término medicalización "irrumpió como una crítica al poder de los médicos, quienes, bajo la excusa del tratamiento, estaban haciendo cosas que no eran buenas para la gente", señaló el Dr. Jonathan Metzl, profesor asociado de psiquiatría y estudios de la mujer en la Universidad de Michigan.

"El uso del término se ha extendido de manera considerable. Hoy en día, se utiliza más en conexión con las acciones de compañías farmacéuticas, y necesitamos entender mejor sus efectos", enfatizó.

Metzl discutió los efectos de la publicidad de medicamentos directa al consumidor en uno de seis ensayos de la publicación, que surgió gracias a un taller sobre medicalización que ayudó a organizar.

"La publicidad farmacéutica ha empujado definitivamente las fronteras de lo que está o no considerado como un problema médico", declaró el experto.

Por ejemplo, los anuncios comerciales por televisión para Cialis, Levitra y Viagra han cambiado la percepción de lo que es un hombre saludable normal, señaló Metzl. De esta forma, se ha "medicalizado" el desempeño sexual masculino.

Del mismo modo, la publicidad de antidepresivos directa al consumidor que caracteriza a la mujer deprimida como alguien incapaz de cumplir con su papel en la familia ha medicalizado ese tema, dijo Metzl.

"Atender a los pacientes resulta difícil, porque todos estamos muy abrumados por estos anuncios", destacó. "Pero no creo que debamos descartarlos sin más. Debemos tomar en cuenta lo que dicen sobre la enfermedad y la salud".

Del lado del consumidor, esa publicidad "puede incentivar conversaciones útiles entre los médicos y los pacientes", dijo Metzl. "Y puede animar a los médicos a prestar atención a cuestiones culturales".

Los otros ensayos tocaron diferentes aspectos del tema. Por ejemplo, Troy Duster, profesor de sociología de la Universidad de Nueva York, escribió sobre la medicalización de la raza, en especial, sobre la aprobación en los Estados Unidos de medicamentos diseñados específicamente para estadounidenses de raza negra.

"La presencia de medicamentos según la raza en los anaqueles de las farmacias sólo aumenta la necesidad de atender el gran número de fuentes sociales de desigualdades en cuanto a morbilidad y mortalidad", escribió Duster. "Aunque lograr un beneficio económico por combatir la discriminación racial es algo difícil, la atención médica efectiva amerita una concienciación continua sobre las dimensiones sociales complejas de las enfermedades, como la hipertensión y el cáncer".

Cindy Patton, profesora de sociología y antropología en la Universidad Simon Fraser de Vancouver, Canadá, escribió sobre los cambios que han ocurrido en la evolución del tratamiento del VIH/SIDA debido al nuevo acento sobre la medicalización.

En vista del impacto de la atención del VIH sobre otros aspectos de la salud, como por ejemplo el bienestar cardiovascular, los pacientes VIH positivos y sus médicos son cada vez más conscientes de las tendencias a través de una gran variedad de especialidades médicas. En muchos casos, estas especialidades, como la virología y la enfermedad cardiovascular, solían tener poco en común, explicó Patton.

Sin embargo, "la distancia entre las especialidades biomédicas que una vez pudieron haber estado conectadas sobre todo por investigadores y médicos especializados ahora es negociada por los mismos pacientes, dado que su conocimiento se ha extendido y entrelazado con el tiempo", escribió.

Más información

Para más información sobre la publicidad de medicamentos directa al consumidor, visite la U.S. Food and Drug Administration.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare
FUENTES: Jonathan Metzl, M.D., associate professor, psychiatry and women's studies, University of Michigan, Ann Arbor; Feb. 24, 2007, The Lancet
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