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El Viagra ayuda a los pacientes de EPOC a controlar la presión sanguínea pulmonar

Más de 11 millones de estadounidenses tienen este trastorno respiratorio

MIÉRCOLES 25 de octubre (HealthDay News/HispaniCare) -- El medicamento sildenafil, conocido popularmente como Viagra, podría ayudar a las personas que tienen la enfermedad pulmonar obstructiva crónica a controlar las subidas repentinas de la presión sanguínea en la arteria pulmonar del corazón asociadas a la enfermedad, según halla el nuevo estudio.

El medicamento, además de su uso como tratamiento popular para la impotencia, ha sido ya aprobado por la U.S. Food and Drug Administration para el tratamiento de la versión crónica de las subidas repentinas de la presión sanguínea que se conoce como hipertensión arterial pulmonar (HAP). El medicamento se comercializa para este fin bajo el nombre de marca Revatio. Otro medicamento, bosentan, también ha sido aprobado para propósitos similares.

La nueva investigación sugiere que sildenafil podría ayudar a todos los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), incluso a los que no han sido diagnosticados con una HAP total, que experimenten incrementos peligrosos en la presión arterial pulmonar tanto en reposo como haciendo ejercicio.

La investigación fue realizada por el Dr. Sebastiaan Holverda del departamento de medicina pulmonar en el Centro médico de la Universidad de VU en Ámsterdam, Holanda. Holverda y sus colegas en VU presentaron sus hallazgos el miércoles en una reunión en Salt Lake City organizada por la publicación Chest.

De acuerdo con la American Lung Association, la EPOC es en realidad una concurrencia de dos enfermedades que a menudo atacan a la vez, la bronquitis crónica y el enfisema. En ambos casos, se obstruye el flujo de aire, lo que impide la respiración normal.

El tabaquismo es la causa principal de la EPOC, responsable del 80 al 90 por ciento de todos los casos en Estados Unidos. Se estima que más de 11 millones de estadounidenses tendrán la enfermedad, y más de 122,000 mueren a causa de ella cada año. Las mujeres parecen tener un poco más de riesgo que los hombres.

No existe cura para la enfermedad, y los medicamentos actúan principalmente para aliviar los síntomas y hacer más lenta la discapacidad progresiva que ocasiona.

La hipertensión pulmonar, una dolencia incurable que consiste en una presión sanguínea alta continua en la arteria pulmonar ubicada en el ventrículo derecho del corazón, es una de las complicaciones más serias que puede afectar a los pacientes con EPOC. La HAP hace que la arteria, que es responsable de llevar sangre del corazón a los pulmones, se esfuerce más de lo normal. Con el tiempo puede ocurrir un debilitamiento del músculo cardiaco, algo que incrementa el riesgo de insuficiencia cardiaca e incluso de muerte.

Los investigadores holandeses notaron que la hipertensión pulmonar es generalmente de leve a moderada entre pacientes con EPOC, pero que se agrava sobre todo durante el ejercicio.

Debido a la amenaza combinada de la EPOC-HAP, el equipo holandés exploró el beneficio potencial de tratar con sildenafil a los pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica en riesgo tanto en reposo como durante el ejercicio. El medicamento actúa al acelerar la actividad de una enzima llamada fosfodiesterasa, que reduce la presión sanguínea arterial al dilatar los músculos lisos de los vasos sanguíneos que recubren los pulmones. A medida que estos vasos se expanden, el flujo de sangre aumenta, explicaron los investigadores.

Los autores del estudio se centraron en 12 pacientes que habían sido diagnosticados con enfermedad pulmonar obstructiva crónica y que tenían indicios de HAP. A lo largo del estudio, se hizo un seguimiento de la presión sanguínea del ventrículo derecho del corazón de los 12 pacientes mediante la inserción de un tubo fino de plástico en la arteria pulmonar, un procedimiento conocido como cateterismo cardiaco. Se midió la presión sanguínea cardiaca en reposo y justo después de que todos los pacientes pedalearan durante tres minutos.

Después, a los participantes del estudio se les administró 50 miligramos de sildenafil oral; 45 minutos más tarde, se tomaron de nuevo lecturas de la presión sanguínea en reposo y luego del ejercicio.

Holverda y sus colegas hallaron que la mitad de los pacientes tenía HAP. Pero tanto los pacientes con HAP como sin HAP experimentaron aumentos significativos en la presión sanguínea mientras se ejercitaban.

Sildenafil pareció controlar tales incrementos después del ejercicio, al regular la presión sanguínea pulmonar a niveles mucho más bajos, más altos que en reposo, pero más bajos que en las lecturas posteriores al ejercicio sin el medicamento. Y los pacientes sin HAP parecieron experimentar reducciones en la presión sanguínea pulmonar después de tomar el medicamento, tanto en reposo como durante el ejercicio.

Los autores concluyeron que el medicamento podría ayudar a los pacientes de EPOC, con HAP o sin ella, a controlar de manera rápida la presión sanguínea pulmonar en algunas situaciones.

El Dr. Bartolome R. Celli, jefe de atención pulmonar en el Centro médico St. Elizabeth de Boston, aplaudió el estudio holandés pero abogó porque se hicieran más investigaciones.

"La presión arterial pulmonar, cuando es elevada, es una señal de mala prognosis, y reducir sus niveles serviría de ayuda", aseguró. "Sin embargo, se necesitan más pruebas para ver si esos cambios en la presión arterial pulmonar se traducen en mejores resultados clínicos y no en efectos secundarios indeseados".

Más información

Para más información sobre la EPOC, visite la American Lung Association.


Artículo por HealthDay, traducido por HispaniCare
FUENTES: Sebastiaan Holverda, M.D., department of pulmonary medicine, VU University Medical Center, Amsterdam, the Netherlands; Bartolome R. Celli, M.D., chief, pulmonary care, St. Elizabeth's Medical Center, Boston; Oct. 24, 2006, presentation, Experience Chest 2006, Salt Lake City
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