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Los CDC amplían la definición de 'contacto cercano' para el rastreo de las infecciones de COVID

Workers returning to office wearing masks

JUEVES, 22 de octubre de 2020 (HealthDay News) -- Las autoridades de salud de EE. UU. publicaron una nueva directriz el miércoles que redefine lo que se considera como un "contacto cercano" con un individuo infectado, una medida que amplía el grupo de personas que se consideran en riesgo de una infección con el coronavirus.

Es probable que el cambio, publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., tenga el mayor impacto en los ámbitos grupales donde las personas tienen un contacto repetitivo con otras durante unos periodos cortos a lo largo de un día, por ejemplo las escuelas y los lugares de trabajo, reportó el Washington Post.

Antes, los CDC habían definido a un "contacto cercano" como alguien que pasara al menos 15 minutos consecutivos a una distancia de seis pies (dos metros) de un caso confirmado de coronavirus. Ahora, un contacto cercano se definirá como alguien que haya estado a una distancia de seis pies de un individuo infectado durante un total de 15 minutos o más en un periodo de 24 horas. Los departamentos de salud estatales y locales utilizan esta definición para realizar el rastreo de contactos, reportó el Post.

La nueva orientación aparece justo mientras el país "lamentablemente experimenta una tendencia perturbadora, y los casos están en aumento en casi un 75 por ciento del país", comentó Jay Buttler, subdirector de enfermedades infecciosas de los CDC, durante una poco común conferencia de prensa el miércoles en la sede de los CDC en Atlanta, informó el Post.

El Post reportó que los científicos de los CDC habían estado sopesando la nueva directriz durante varias semanas, según las declaraciones anónimas de un funcionario de la agencia. Entonces, aparecieron unas evidencias preocupantes en un informe del gobierno que es publicó el miércoles. Las autoridades de salud de los CDC y de Vermont descubrieron que contrajo el virus un empleado de prisiones de 20 años que tuvo, durante un turno de 8 horas, 22 interacciones (durante un total de 17 minutos) con individuos que luego tuvieron resultados positivos del virus.

"Los datos disponibles sugieren que al menos uno de los [detenidos infecciosos] asintomáticos transmitió" el virus durante esos breves encuentros a lo largo del día de trabajo del empleado, apuntó el informe.

Caitlin Rivers, epidemióloga del Centro de Seguridad de la Salud Johns Hopkins, en Baltimore, aseguró que la actualización de la directriz era un cambio importante.

"Es fácil acumular 15 minutos en pequeños incrementos cuando se pasa todo el día juntos... unos minutos en la nevera, unos minutos en el elevador, y así por el estilo", dijo Rivers al Post. "Anticipo que esto resultará en que muchas personas más sean identificadas como contactos cercanos".

Al mismo tiempo, no está claro si los encuentros breve múltiples fueron la única explicación sobre la forma en que el empleado de prisiones se infectó, añadió Rivers. Otras posibilidades podrían incluir la transmisión viral aérea o desde una superficie. También anotó que la nueva directriz "será difícil de implementar para los programas de rastreo, y las escuelas y las empresas tendrán dificultades para operar bajo esta directriz".

Los casos de COVID se disparan por tercera vez en todo el país

Por otra parte, un tercer aumento de casos de coronavirus se ha establecido con firmeza en Estados Unidos, y se están reportando un promedio de 59,000 infecciones nuevas cada día en todo el país.

Este conteo es el más alto desde principios de agosto, y hay muchas probabilidades de que el país pronto experimente el mayor número de infecciones de COVID-19 al día desde el inicio de la pandemia, reportó el The New York Times.

Este último aumento es distinto a los dos anteriores: en lugar de brotes agudos en regiones específicas, como sucedió en el Noreste esta primavera y en el Sur este verano, el virus está ahora fermentando a un nivel preocupante en casi todo el país, según el Times. El martes, Colorado, Illinois, Kentucky, Michigan, Montana, Nuevo México, Dakota del Norte, Ohio, Dakota del Sur, Utah, Wisconsin y Wyoming alcanzaron récords de casos en siete días. Incluso en Nueva Jersey, que logró controlar al virus la primavera pasada, los casos se han duplicado en el último mes, reportó el Times.

"Es un momento de verdad peligroso", declaró al periódico el Dr. Tom Inglesby, experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, en Baltimore. "Hay aumentos en la mayoría de los estados. Hay pocos lugares donde las cosas estén estables y bajando".

Algo incluso más preocupante es que este último aumento llega mientras un tiempo más frío obliga a las personas a permanecer en interiores, y muchos estadounidenses reportan que se sienten fatigados por los meses de distanciamiento social y de restricciones en los viajes, reportó el Times.

"Observamos la propagación en casi todos lados", dijo el martes durante una conferencia de prensa el gobernador de Ohio, Mike DeWine. En su estado, se considera actualmente que hay una "alta incidencia" en 69 de 88 condados, lo que significa al menos 100 casos de virus por cada 100,000 personas en las dos últimas semanas, reportó el Times.

Pero en lugar de imponer nuevas medidas para frenar la propagación de la COVID-19, DeWine afirmó que "la forma más rápida de que lo logremos no es que yo emita alguna orden que no se puede hacer cumplir o que sería difícil de hacer cumplir, sino que cada residente de Ohio se tome esto en serio", dijo mientras agarraba y sostenía en alto su máscara de tela, según el Times.

En Dakota del Norte, que lidera al país en nuevos casos de coronavirus per cápita, hay un nivel alto de hospitalizaciones y muertes, y en todo el estado hay apenas 20 camas de cuidados intensivos disponibles.

Por suerte, el creciente conteo de casos no se ha traducido todavía en un aumento en las muertes: cada día, en promedio, están falleciendo unas 700 personas de COVID-19. Hasta ahora, más de 220,000 estadounidenses han fallecido por el virus.

Los CDC recomiendan el uso de máscaras faciales en el transporte público

En un esfuerzo por ralentizar la propagación del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. recomendaron esta semana que todo el mundo use máscaras faciales en todos los medios de transporte público.

Esto incluye tanto a los pasajeros como a las personas que trabajan en las estaciones, los terminales y los aeropuertos de todo el país, reportó CBS News.

Hasta ahora, la administración de Trump no ha publicado ninguna orden nacional sobre la obligatoriedad de las máscaras faciales, sino que ha dejado esa decisión a los líderes estatales y locales.

En la nueva directriz provisional, los CDC afirmaron que las máscaras son "una de las estrategias más efectivas disponibles para reducir la transmisión de la COVID-19". Un uso generalizado de las máscaras ayuda a proteger a las personas con un riesgo más alto de una enfermedad grave con la COVID-19, y además a los trabajadores que tienen un contacto cercano y frecuente con otras personas en los aeropuertos, terminales de autobuses, estaciones de tren y puertos marítimos, asegura la directriz.

La mayoría de las líneas aéreas de EE. UU., Amtrak y muchas otras compañías de transporte ya requieren que los pasajeros y el personal usen máscaras, reportó CBS News. Los CDC instaron a los pasajeros y a los trabajadores de todos los aviones, barcos, ferris, trenes, metros, autobuses, taxis y coches compartidos a hacer lo mismo.

Durante meses, la investigación ha mostrado que las máscaras faciales ayudan a frenar la propagación de la COVID-19. En la nueva directriz, los CDC dijeron que todo el mundo "debe usar máscaras que cubran tanto la boca como la nariz mientras esperan, viajan o salen del [transporte] público. Las personas también deben usar máscaras en un aeropuerto, terminal de autobús o de ferri, estación de tren o de metro, puerto marítimo, o cualquier área similar que provea transporte".

La directriz también insta a los operadores a "negarle el acceso a cualquiera que no use una máscara, y requerir que todas las personas a bordo, ya sean pasajeros o empleados, usen máscaras durante la duración del viaje", con excepciones para comer, beber y los trastornos médicos que imposibilitan el uso de las máscaras.

La COVID continúa propagándose por todo el mundo

El jueves, el conteo de casos de coronavirus de EE. UU. había superado los 8.3 millones, mientras que el número de muertes se acercaba a las 222,000, según el conteo del Times.

Según el mismo cálculo, hasta el jueves, los cinco primeros estados en cuanto al número de casos de coronavirus eran: California, con más de 890,000; Texas, con más de 885,800; Florida, con más de 762,500; Nueva York, con más de 493,000; e Illinois, con más de 360,000.

Frenar la propagación del coronavirus en el resto del mundo sigue resultando difícil.

Varios países europeos están experimentando aumentos en los casos, mientras se enfrentan a otra ola de infecciones con el coronavirus y las camas de los hospitales comienzan a llenarse, reportó el Post.

En Inglaterra, el Primer Ministro Boris Johnson instituyó un confinamiento en tres niveles, en un esfuerzo por ralentizar un sorprendente aumento en los casos de coronavirus en todo el país. En las últimas tres semanas, los nuevos casos de coronavirus se han cuadruplicado, y ahora hay más pacientes hospitalizados con COVID-19 que antes de que el gobierno impusiera el confinamiento en marzo, según el Post.

Dirigiéndose a la nación hace poco, Johnson advirtió a los británicos que el aumento en los casos del país era como "las señales de advertencia que se encienden en el panel de un avión de pasajeros".

Las cosas no van mejor en India, donde el número de casos de coronavirus superó los 7.7 millones, mostró el conteo de la Hopkins.

Más de 161,600 pacientes con coronavirus han fallecido en India, según el conteo de la Hopkins, pero cuando esto se mide como una proporción de la población, el país ha tenido muchas menos muertes que muchos otros. Los médicos dicen que esto es un reflejo de la población más joven y delgada de India.

Aun así, el sistema de salud pública del país está extremadamente saturado, y algunos pacientes enfermos no pueden encontrar camas de hospital, anunció el Times. Solo Estados Unidos tiene más casos de coronavirus.

Por otra parte, el jueves Brasil se acercaba a los 5.3 millones de casos y tenía más de 155,400 muertes, mostró el conteo de la Hopkins.

Los casos también se disparan en Rusia: el conteo de casos de coronavirus del país superó los 1.4 millones. Hasta el jueves, el número de muertes reportado en Rusia era de más de 25,000, mostró el conteo de la Hopkins.

En todo el mundo, el número de infecciones reportadas superó los 41.2 millones el jueves, con más de 1.1 millones de muertes, según el conteo de la Hopkins.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más información sobre el nuevo coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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FUENTES: Washington Post; The New York Times; CBS News
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