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Se multiplican los mitos sobre el coronavirus, y los expertos diferencian entre los hechos y la ficción

washing hands

MARTES, 24 de marzo de 2020 (HealthDay News) -- El nuevo coronavirus continúa su constante progreso en la población de EE. UU., y trae consigo una segunda plaga: unos mitos y rumores potencialmente peligrosos sobre el COVID-19, propagados a través de internet.

Quizá ya haya oído algunos de esos mitos sobre el coronavirus, que, si les hace caso, podrían en el mejor de los casos significar un esfuerzo desperdiciado o, en el peor de los casos, hacer que usted sea incluso más vulnerable a la enfermedad.

Ahora, expertos del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas (UT Health), en Houston, abordan varios de estos rumores, para ayudarlo a separar los hechos de la ficción.

'Las máscaras faciales protegen a las personas que no se han infectado'.

Falso. Excepto cuando se usan en condiciones de alta exposición, por ejemplo en los trabajadores de la atención de la salud, ponerse una máscara facial todos los días (sobre todo las máscaras baratas de papel o tela) no evita que los virus lo infecten.

"Los que no están enfermos ni en las primeras líneas de la medicina quizá no se beneficien de usar una máscara", aseguró el Dr. Michael Chang, profesor asistente de pediatría de la Facultad de Medicina McGovern, y especialista en enfermedades infecciosas de UT Physicians.

"Usar una máscara cuando no está enfermo básicamente le da una falsa sensación de confianza de que no necesita lavarse las manos con tanta frecuencia, o no tocarse tanto la cara", explicó Chang en un comunicado de prensa de UT Health. "Y como las máscaras pueden ser incómodas, en realidad uno podría tocarse más la cara. Además, puede haber contaminación cuando se pone y quita la máscara".

También, cuando las personas que no son profesionales acaparan las máscaras que son necesarias para proteger a los trabajadores de la atención de la salud, esto pone a todo el mundo en riesgo. Cada enfermero o médico infectado significa que hay menos personas para cuidar a los pacientes muy enfermos.

A finales del mes pasado, el Cirujano General de EE. UU., el Dr. Jerome Adams, reconoció la situación y publicó un tweet que decía "De verdad, amigos, ¡DEJEN DE COMPRAR MÁSCARAS!".

Una excepción a la regla: si desarrolla síntomas del COVID-19, como fiebre y tos, usar una máscara facial podría ayudar a reducir la transmisión de gotitas infecciosas en el aire, dicen los expertos.

'Unas grandes cantidades de vitamina C ayudan a evitar el COVID-19'.

Falso. No hay evidencias de que tomar vitamina C adicional ayude en la lucha contra el COVID-19, comentó la Dra. Susan Wootton, profesora asociada de pediatría de la UT y pediatra de enfermedades infecciosas.

"De hecho, nuestro cuerpo solo puede absorber una cantidad determinada de vitamina C a la vez, y cualquier exceso se excreta. Los que acaparan la vitamina no se benefician del consumo adicional", señaló Wootton en el comunicado.

'Como los resfriados, el COVID-19 desaparecerá con un tiempo más cálido'.

Falso... tal vez. No hay pruebas concluyentes de que el coronavirus vaya a desaparecer cuando el tiempo se haga más cálido.

"Como es un nuevo virus, no estamos seguros", comentó Catherine Troisi en el comunicado. Troisi es epidemióloga y profesora asociada del Departamento de Administración, Políticas y Salud Comunitaria de la Facultad de Salud Pública de UT Health.

Un estudio reciente, dirigido por un virólogo, el Dr. Mohammad Sajadi, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, sugirió que el coronavirus podría preferir climas más frescos y húmedos.

"Basándonos en lo que hemos documentado hasta ahora, parece que el virus tiene más dificultades para propagarse entre las personas en unos climas tropicales más cálidos", indicó Sajadi.

Pero incluso si es así, el hecho de que los humanos no tengan una experiencia inmunitaria contra el virus significa que es probable que continúe propagándose en el hemisferio norte durante el verano, replicaron otros expertos.

"Esperamos que un tiempo más cálido ayude, pero no hay garantías", dijo Troisi. "Lo que al final ayuda es que el verano significa que los niños no están en la escuela, y es menos probable que transmitan virus".

'Beber agua cada 15 minutos ayuda a prevenir la enfermedad por el coronavirus'.

Falso. Este rumor de internet se basa en la idea falsa de que el agua "arrastra" al virus hasta el ambiente ácido y hostil del estómago. Esa idea es falsa, y hacer gárgaras de agua tibia tampoco ayuda a proteger del coronavirus, comentó el Dr. Luis Ostrosky, profesor de medicina interna y especialista en enfermedades infecciosas de UT Health.

Pero si está enfermo, hay buenos motivos para beber al menos algo de agua. "Es muy importante mantenerse tanto hidratado como bien descansado cuando se esté recuperando de cualquier infección", enfatizó Wootton.

'El coronavirus pronto mutará en una cepa incluso más peligrosa'.

Falso. No es probable que el coronavirus mute a una cepa más letal, según Chang.

"Los virus mutan con bastante frecuencia, pero no todas las mutaciones tienen que ser malas", explicó. "Muchas mutaciones de los virus son silenciosas, y algunas pueden incluso conducir a una cepa que sea menos fuerte y menos virulenta".

De hecho, los desarrolladores de vacunas con frecuencia aprovechan este último hecho, usando formas inocuas de un virus (una que tenga mutaciones genéticas que lo hacen menos patogénico) para nuevas vacunas, dijo Chang.

"Dado todo lo anterior, es muy poco probable que el COVID-19 desarrolle una mutación que lo haga más letal", aseguró.

'Lavarse las manos solo mata al coronavirus si el agua está caliente'.

Falso. Lavarse las manos con agua caliente no es más efectivo que con agua fría. El lavado de manos frecuente con jabón y agua se recomienda como una de las mejores formas de limitar la propagación del coronavirus, pero la temperatura del agua no importa.

Cuando "se lava las manos con jabón y agua, en realidad lo que limpia sus manos es la acción mecánica de frotarse", explicó Chang. "Puede usar agua tibia o agua fría. Debe asegurarse de lavarse/frotarse durante suficiente tiempo (al menos 20 segundos) y secarse las manos del todo".

Veinte segundos podrían ser más tiempo del que cree. Es más o menos el tiempo que tarda en tararear "Cumpleaños Feliz" dos veces de principio a fin.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. describen cómo protegerse del coronavirus.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2020, HealthDay

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FUENTE: University of Texas Health Science Center at Houston, news release, March 19, 2020
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