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La brecha racial en la atención dental infantil se va desvaneciendo, según un estudio

Pero los niños negros siguen teniendo más caries, señala una experta

JUEVES, 5 de julio (HealthDay News) -- Desde 1964, la disparidad en la atención dental de los niños negros y los blancos se ha reducido de forma dramática, halla un estudio reciente.

Para 2010, la disparidad en la recepción de atención dental casi había desparecido, y era estadísticamente insignificante, señalan los investigadores. Sin embargo, se necesita más para asegurar que todos los niños de Estados Unidos reciban una atención dental adecuada, añadieron.

Hace aproximadamente 50 años, "alrededor del 60 por ciento de los niños afroamericanos nunca habían ido al dentista, frente a 30 por ciento de los niños blancos. Para 2010, esa brecha había desaparecido completamente, al igual que la brecha en las visitas anuales al dentista", señaló la autora líder, la Dra. Inyang Isong, profesora de pediatría del Hospital General de Massachusetts, en Boston.

La diferencia era más grande entre los niños negros pobres, apuntó. "Imaginamos que algunos de los programas del gobierno dirigidos a estos niños podrían haber contribuido a reducir la brecha", planteó. Esos programas incluyen a Medicaid y al Programa de Seguro de Salud para los Niños (CHIP).

A pesar de este avance, todavía hay muchos niños que no van al dentista, lamentó Isong. "La buena noticia es que los niños afroamericanos y los blancos tienen las mismas tasas de acceso a la atención dental, pero la mala noticia es que los niños afroamericanos siguen teniendo tasas más elevadas de caries".

Además de ir al dentista, otros factores que podrían contribuir a esta disparidad son la dieta, la disponibilidad de bebidas azucaradas y la calidad de la atención dental que los niños afroamericanos pobres reciben, señaló.

El informe fue publicado en línea el 2 de julio, y aparecerá en la edición impresa de agosto de la revista Pediatrics.

Para dar seguimiento a la atención dental de los niños, el equipo de Isong usó datos de cinco Encuestas nacionales de entrevistas de salud de EE. UU. de 1964 a 2010, y se enfocaron en niños de 2 a 17 años.

Específicamente, observaron los antecedentes de visitas al dentista de los niños en el año anterior y de nunca haber visto al dentista.

El porcentaje de niños negros y blancos que no habían visitado al dentista en el año anterior se redujo de alrededor de 52 por ciento en 1964 a 22 por ciento en 2010. Y la tasa de los que nunca habían ido al dentista disminuyó de casi 34 por ciento en 1964 a 11 por ciento en 2010.

El Dr. Burton Edelstein, profesor de odontología y de políticas y gestión de salud de la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, apuntó que "este estudio corrobora, por primera vez, una tendencia temporal a largo plazo hacia la eliminación de las disparidades raciales entre negros y blancos en la utilización de los servicios dentales entre los niños de EE. UU.".

"Estos hallazgos confirman el poderoso impacto de los programas de seguro público, como Medicaid y CHIP, que incluyen servicios dentales para los niños pobres y de bajos ingresos", añadió Edelstein, presidente de Children's Dental Health Project, una organización sin fines de lucro.

Pero los niños afroamericanos no reciben la misma variedad ni profundidad de atención dental que sus pares blancos, a pesar de tener un acceso comparable a algunos servicios dentales, lamentó Edelstein.

"Medicaid y CHIP, a pesar de las controversias constantes y sustanciales sobre su diseño, niveles de pago y aceptación por la odontología 'establecida', han tenido éxito en asegurar la cobertura de los niños con las mayores necesidades y en asegurar algunos niveles de atención, pero no en lograr la igualdad en la salud oral", señaló.

Dado que casi todos los problemas infantiles de salud oral son prevenibles, los hallazgos deben hacernos redoblar nuestros esfuerzos por proveer la atención preventiva más intensa a los niños en el mayor riesgo, enfatizó Edelstein.

Más información

Para más información sobre la salud dental de los niños, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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FUENTES: Inyang Isong, M.D., instructor in pediatrics, Massachusetts General Hospital, Boston; Burton L. Edelstein, D.D.S., M.P.H., professor of dentistry, health policy and management, Columbia University, New York City, and president, Children's Dental Health Project, Washington, D.C.; August 2012, Pediatrics
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