See What HealthDay Can Do For You
Contact Us

Los bebés prematuros cuestan $26 mil millones al año

Informe gubernamental sugiere que los tratamientos para la infertilidad podrían ser parte del problema

JUEVES 13 de julio (HealthDay News/HispaniCare) -- El creciente número de nacimientos prematuros en los Estados Unidos cuesta por lo menos $26 mil millones al año, según un reciente informe del gobierno, por lo que los médicos deberían pensarlo dos veces antes de intentar usar los populares tratamientos para la fertilidad que con frecuencia llevan a problemáticos nacimientos múltiples.

En 2005, el 12.5 por ciento de todos los bebés nacidos en los Estados Unidos nacieron por lo menos tres semanas antes de su fecha de nacimiento anticipada, encontró el estudio del Institute of Medicine de las National Academies. Y aunque los tratamientos para la infertilidad son responsables de parte de ese porcentaje, los investigadores anotaron que todavía no pueden explicar por qué hay significativas diferencias raciales y étnicas en los índices de nacimiento prematuro.

"El índice de nacimientos prematuros aumentó en más de 30 por ciento desde 1981", señaló el Dr. Richard Behrman, presidente del comité que escribió el informe y presidente ejecutivo del comité de guía pediátrica de la Federation of Pediatric Organizations. "Los bebés que nacen antes del término tienen un mayor riesgo de una variedad de problemas de salud y desarrollo. El nacimiento de un bebé antes del término puede causar costos emocionales y económicos tanto para las familias como para las comunidades", aseguró Behrman.

El informe, que se publicó el jueves, ofreció una agenda detallada y multidisciplinaria para encarar el problema. En conjunto con la publicación del informe, March of Dimes hizo un llamado para que se apruebe legislación federal para enfrentar el asunto.

Los pediatras apoyaron completamente el programa. "Es un punto excelente para la agenda del país, porque si los niños están discapacitados, afectan a la sociedad significativamente", apuntó el Dr. Adam Aponte, director médico del Centro de Diagnósticos y Tratamiento del Hospital General del Norte de la ciudad de Nueva York.

"Consideramos que es importante y necesario que el Institute of Medicine preste atención a este problema sanitario que afecta a varios cientos de miles de niños y familias al año en los EE.UU.", añadió el Dr. F. Sessions Cole, director de medicina del recién nacido del Hospital Infantil de St. Louis y asesor del informe. "Es un problema de salud que tiene 70 años de ramificaciones y sigue teniéndolas. Este es en realidad uno de los mayores impactos sobre la salud de cualquier cosa. Mayor que el cáncer, mayor que la enfermedad cardiaca", añadió Cole.

El problema más grande es cómo prevenir los nacimientos prematuros.

"Hemos avanzado muy poco en la prevención, aunque sí lo hemos hecho en el tratamiento de los bebés prematuros para permitirles sobrevivir", explicó Cole.

Si bien algunas mujeres están genéticamente predispuestas a dar a luz de forma prematura, muchos nacimientos prematuros son causados por tecnologías de reproducción asistida, entre ellas la fertilización in vitro. En particular, estas tecnologías han provocado un aumento en los nacimientos múltiples, que conlleva un aumento en el riesgo de nacimiento prematuro.

"La tecnología reproductiva avanzada es como una frontera del Viejo Oeste", apuntó Cole. "Ni los neonatólogos ni los pediatras educan de forma sistemática a la familia sobre los resultados del embarazo. Las familias piensan que tres bebés son el triple de bueno, pero puedo asegurar que no es así. Eso aumenta sustancialmente el riesgo de resultados negativos".

El informe también señaló preocupantes disparidades en los índices de nacimientos prematuros entre los distintos grupos raciales, étnicos y socioeconómicos. En 2003, el índice para las mujeres negras fue de 17.8 por ciento, en comparación con 11.5 por ciento para las mujeres blancas, y de 11.9 por ciento para las mujeres hispanas, relató Behrman.

"No podemos explicar por completo el motivo de la existencia de estas disparidades", añadió Behrman.

De todos los nacimientos prematuros en los Estados Unidos, la mayoría son "casi a término" o de "término tardío", es decir entre las 32 y las 36 semanas. Aunque los bebés nacidos antes de las 32 semanas tienen los mayores riesgos, todos los bebés prematuros se enfrentan a problemas potenciales.

Mientras más cerca esté el bebé a la fecha esperada de nacimiento, menos probabilidades tiene de problemas, especialmente de muerte.

"La mortalidad no es tan alta después de las 34 semanas", aseguró el Dr. Rick Stafford, director de neonatología del Hospital de Westchester del Norte de Mt. Kisco, Nueva York. "Pero esos bebés tienen muchos problemas, entre ellos estadías hospitalarias más largas y costos de salud de la atención, dificultad respiratoria, con frecuencia no comen bien ni mantienen una temperatura normal, por lo que necesitan incubadoras, y tienen un mayor riesgo de ictericia", anotó.

Algunos bebés terminan en cuidados intensivo neonatales por dos semanas. Cole añadió que también podrían enfrentarse problemas para toda la vida como pérdida de la audición, ceguera, parálisis cerebral, convulsiones y más.

"El mensaje para las mujeres embarazadas y sus médicos es que los nacimientos antes de término siguen siendo la principal causa de tener un resultado decepcionante para un embarazo. Más allá del primer trimestre, es la principal causa de muerte y de problemas de salud agudos y crónicos para el bebé", aseguró el Dr. Jay D. Iams, también miembro del comité que escribió el informe y profesor de obstetricia y ginecología del Colegio de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio.

Más información

March of Dimes tiene más información sobre los bebés prematuros.

JUEVES 13 de julio (HealthDay News/HispaniCare) -- El creciente número de nacimientos prematuros en los Estados Unidos cuesta por lo menos $26 mil millones al año, según un reciente informe del gobierno, por lo que los médicos deberían pensarlo dos veces antes de intentar usar los populares tratamientos para la fertilidad que con frecuencia llevan a problemáticos nacimientos múltiples.

En 2005, el 12.5 por ciento de todos los bebés nacidos en los Estados Unidos nacieron por lo menos tres semanas antes de su fecha de nacimiento anticipada, encontró el estudio del Institute of Medicine de las National Academies. Y aunque los tratamientos para la infertilidad son responsables de parte de ese porcentaje, los investigadores anotaron que todavía no pueden explicar por qué hay significativas diferencias raciales y étnicas en los índices de nacimiento prematuro.

"El índice de nacimientos prematuros aumentó en más de 30 por ciento desde 1981", señaló el Dr. Richard Behrman, presidente del comit&eac

FUENTES: F. Sessions Cole, M.D., director, newborn medicine, and head, neonatal intensive care unit, St. Louis Children's Hospital; Rick Stafford, M.D., director, neonatology, Northern Westchester Hospital, Mt. Kisco, N.Y., and clinical instructor, pediatrics, Columbia Presbyterian Medical Center, New York City; Adam Aponte, M.D., medical director, Diagnostics and Treatment Center, North General Hospital, New York City; July 13, 2006, teleconference with Richard E. Behrman, M.D., executive chairman, Pediatric Education Steering Committee, Federation of Pediatric Organizations Inc., Menlo Park, Calif. and Jay D. Iams, M.D., professor and vice chairman, department of obstetrics and gynecology, Ohio State University College of Medicine, Columbus; Preterm Birth: Causes, Consequences, and Prevention
Consumer News in Spanish

HealthDay

HealthDay is the world’s largest syndicator of health news and content, and providers of custom health/medical content.

Consumer Health News

A health news feed, reviewing the latest and most topical health stories.

Professional News

A news feed for Health Care Professionals (HCPs), reviewing latest medical research and approvals.