Aumentan las tasas de maternidad y de homicidios entre adolescentes, según muestra un informe

Pero han disminuido las tasas de mortalidad por accidentes y el consumo de tabaco entre estudiantes de octavo grado, añaden los investigadores

VIERNES, 11 de julio (HealthDay News/Dr. Tango) -- Las tasas de maternidad y de homicidios entre adolescentes han experimentado un crecimiento por primera vez en 15 y 12 años, respectivamente, según los hallazgos de un nuevo informe del gobierno.

En el lado positivo, hubo un descenso en las muertes infantiles por lesiones y una reducción en el consumo de tabaco entre estudiantes de octavo grado, de acuerdo con el informe publicado por el Federal Interagency Forum on Child and Family Statistics.

"El número de niños ha aumentado en este país, siguiendo las tendencias de los últimos años, 73.7 millones en 2006 y 73.9 millones en 2007", señaló durante una teleconferencia de la mañana del jueves Edward J. Sondik, director del National Center for Health Statistics.

Al mismo tiempo, la proporción de niños en la población como un todo se ha reducido, al pasar de 24.6 en 2006 a 24.5 en 2007, apuntó Sondik. "Esta tendencia persiste y creemos que llegará al 24 por ciento para 2020", agregó.

Sondik anotó que la proporción de niños asiáticos e hispanos en la población ha aumentado. "En general, esta población es cada vez más diversa, al igual que la población en sentido general", destacó.

Una tendencia perturbadora entre los adolescentes es el aumento de la tasa de maternidad, dijo Sondik.

"La tasa de maternidad adolescente aumentó por primera vez en 15 años en 2006", apuntó Sondik. "Se trata de un incremento en un solo año, pero hay que prestarle atención".

La tasa de maternidad entre las adolescentes de 15 a 17 años aumentó de 21 nacimientos por 1,000 adolescentes en 2005 a 22 por 1,000 en 2006. En 2005 hubo 133,138 nacimientos entre adolescentes y 138,920 en 2006, destacó Sondik.

"Una tendencia de larga trayectoria, el aumento en el número de bebés de bajo peso, siguió siendo constante en 2006", destacó Sondik. La tasa de bajo peso al nacer pasó de 8.2 por ciento en 2005 a 8.3 por ciento en 2006.

Un hallazgo positivo fue que las tasas de tabaquismo se redujeron entre algunos de los estudiantes de la escuela intermedia.

"Menos estudiantes de octavo grado fuman en comparación con un año atrás", señaló Sondik. "Pero no observamos ningún cambio de 2006 a 2007 entre los estudiantes de décimo o duodécimo grado".

Entre los estudiantes de octavo grado, los que decían que fumaban cigarrillos pasaron de 4 por ciento en 2006 a 3 por ciento en 2007. Esto indica que las tasas de tabaquismo entre este grupo de edad han seguido su tendencia a la baja desde el punto máximo alcanzado en 1996, apuntó Sondik.

Otra tendencia inquietante es el aumento de crímenes violentos y homicidios entre adolescentes, advirtió Sondik.

"Los homicidios aumentaron por primera vez en 2005 desde 1993", dijo Sondik. "En 2005, la tasa de homicidios con armas de fuego aumentó por primera vez en más de una década".

Los adolescentes entre 12 y 17 años que cometían crímenes violentos pasaron de 14 crímenes por 1,000 en 2004 a 17 por 1,000 en 2005. No obstante, es una tasa sustancialmente menor que la observada en 1993 cuando ocurrían 52 crímenes violentos por 1,000 adolescentes, destacó el informe.

Sin embargo, hubo un descenso en el número de muertes por lesión entre niños de 5 a 14 años. Las muertes por lesión pasaron de 8.2 por 100,000 en 2004 a 7.7 por 100,000 en 2005. Las muertes por lesiones entre adolescentes de 15 a 19 años también disminuyeron, de 51.3 por 100,000 en 2004 a 49.8 en 2005.

Otros comportamientos de riesgo como el consumo de alcohol y drogas no experimentaron cambios, anotaron los autores del informe.

De 2005 a 2006, el número de niños con seguro de salud descendió a 88 de 89 por ciento. Durante ese año, 8.7 millones (12 por ciento) de los niños del país no tenían seguro de salud, de acuerdo con el informe.

La mayoría de los niños de EE. UU. (81 por ciento), de 19 a 30 meses de edad recibieron las vacunas recomendadas. Es un incremento sustancial en comparación con una década atrás cuando la tasa era de 70 por ciento, destacó Sondik.

El Federal Interagency Forum on Child and Family Statistics es un grupo de trabajo integrado por agencias que recopilan, analizan y elaboran informes de datos sobre temas relacionados con los niños y las familias. El grupo también colabora con otros socios en organizaciones de investigación privadas.

Más información

Para ver el informe completo, visite el Federal Interagency Forum on Child and Family Statistics.


Artículo por HealthDay, traducido por Dr. Tango
FUENTES: July 10, 2008, teleconference with: Edward J. Sondik, Ph.D., director, National Center for Health Statistics, U.S. Centers for Disease Control and Prevention; America's Children in Brief: Key National Indicators of Well-Being, 2008
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