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¿La marihuana es adictiva? Un estudio muestra que pueden ocurrir síntomas de abstinencia

woman smoking marijuana

JUEVES, 25 de octubre de 2018 (HealthDay News) -- La oleada de legalización de la marihuana en los últimos años en Estados Unidos ha sido fomentada, en parte, por la creencia popular de que la marihuana es, en esencia, inocua.

Pero un nuevo estudio muestra que algunos usuarios empedernidos experimentan síntomas de abstinencia cuando se les pasa la intoxicación.

Más o menos 1 de cada 10 usuarios frecuentes de cannabis reportan síntomas como ansiedad, hostilidad, insomnio y depresión cuando los efectos embriagantes de la marihuana comienzan a desvanecerse, señaló la investigadora sénior, Deborah Hasin, profesora de epidemiología en la Facultad de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia.

Esas personas quizá estén usando la marihuana para tratar su ansiedad o depresión, sin ser conscientes de que están empezando la casa por el tejado, apuntó Hasin.

"Hay mucho solapamiento entre los síntomas de abstinencia del cannabis y los síntomas de trastornos de ansiedad o depresión", dijo Hasin. "Las personas podrían sentir erróneamente que el cannabis está ayudando con la depresión o un trastorno de ansiedad, cuando en realidad lo que están haciendo es perpetuar un síndrome de abstinencia. Consumir cannabis hace que los síntomas desaparezcan, pero no es una buena solución".

Los defensores de la legalización de la marihuana reconocen que la droga puede provocar síntomas de abstinencia, pero apuntan que su potencial de adicción es mucho menor que el de otros productos que han estado legalmente disponibles para los consumidores desde hace décadas.

"El hecho de que esos síntomas de abstinencia sean relativamente leves y de corta duración es uno de los motivos por los cuales el cannabis posee un potencial adictivo mucho más bajo que la mayoría de las demás sustancias controladas, entre ellas el alcohol y el tabaco", comentó Paul Armentano, subdirector de NORML, un grupo que propugna la reforma de las leyes sobre la marihuana.

"Por ejemplo, los profundos efectos físicos de la abstinencia del tabaco son tan graves que muchos sujetos que de verdad desean dejar de fumar acaban reiniciando su consumo", explicó Armentano.

"En el caso del alcohol, cuando los consumidores empedernidos dejan de usarlo de forma abrupta, puede resultar tan grave que puede conducir a la muerte. Simplemente abstenerse de la cafeína puede conducir a varios efectos secundarios adversos, por ejemplo dolores de cabeza por la abstinencia", afirmó.

En este momento, 30 estados tienen leyes que legalizan la marihuana de alguna forma. Nueve estados y Washington, D.C., han hecho que la marihuana sea legal para el uso recreativo, y los demás permiten el uso médico de la marihuana.

Para evaluar la idea de que la marihuana es inocua, Hasin y sus colaboradores analizaron datos reunidos en una encuesta federal de 2012-2013 sobre los problemas de la salud causados por el consumo del alcohol y de otras sustancias. Durante la encuesta, los investigadores federales realizaron entrevistas personales a más de 36,000 participantes a todo lo largo de Estados Unidos.

El nuevo estudio se enfocó específicamente en las respuestas de más de 1,500 encuestados que reportaron que habían usado marihuana tres o más veces por semana durante el año anterior, dijo Hasin. Se les consideró usuarios frecuentes o empedernidos de marihuana.

Alrededor de un 12 por ciento de los usuarios empedernidos de marihuana reportaron síntomas que concuerdan con los del síndrome de abstinencia del cannabis, una afección descrita en el DSM-5, un manual de diagnósticos producido por la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association).

Éstos incluyen nerviosismo o ansiedad (un 76 por ciento), hostilidad (un 72 por ciento), dificultades para dormir (un 68 por ciento) y un estado de ánimo deprimido (un 59 por ciento), reportaron los investigadores.

Los síntomas físicos se reportaron con menos frecuencia, pero los usuarios empedernidos fueron más propensos a experimentar dolor de cabeza, temblores y sudoración, encontró el estudio.

Las personas con antecedentes de trastornos del estado de ánimo o de la personalidad también tenían un riesgo más alto de síntomas de abstinencia, apuntó Hasin.

La frecuencia de uso durante la semana no se asoció de forma significativa con los síntomas de abstinencia, pero la cantidad de cigarrillos de marihuana fumados al día sí planteó una diferencia, encontraron los investigadores.

Fumar seis o más cigarrillos de marihuana al día se asoció con el síndrome de abstinencia del cannabis, mientras que fumar cinco cigarrillos de marihuana o menos al día no se asoció.

"Si las personas usan cannabis con frecuencia y experimentan estos síntomas, de verdad deben pensar en reducir su uso, al menos para ver qué sucede", planteó Hasin.

"Aunque muchas personas pueden usar cannabis sin sufrir ningún daño, hay algunas personas que tienen consecuencias adversas por su uso", continuó. "Si son usuarios frecuentes y experimentan algunos de estos síntomas, deben pensar en la posibilidad de que el cannabis podría estar causando esos síntomas, en lugar de ayudarlos con ellos".

Emily Feinstein, vicepresidenta ejecutiva del Centro de Adicción, alabó el estudio por ofrecer una nueva luz sobre la seguridad relativa del consumo de la marihuana.

"La información errónea y los malentendidos sobre la marihuana abundan", lamentó Feinstein. "La marihuana es adictiva, y las personas que son dependientes de la droga exhiben los mismos síntomas que las que tienen otras adicciones, entre ellos ansias de la sustancia y abstinencia". Feinstein no participó en el estudio.

"Cuando los adolescentes y los adultos jóvenes usan marihuana, tienen el doble de probabilidades de hacerse adictos que los adultos. En el debate sobre la legalización de la marihuana recreacional, no podemos perder eso de vista", siguió Feinstein. "Debemos tomar en serio los riesgos de salud pública asociados con una expansión del uso de la droga".

El nuevo estudio aparece en una edición reciente de la revista Drug and Alcohol Dependence.

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. ofrece más información sobre la marihuana y la adicción.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

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FUENTES: Deborah Hasin, Ph.D., professor, epidemiology, Mailman School of Public Health, Columbia University, New York City; Paul Armentano, deputy director, NORML; Emily Feinstein, J.D., executive vice president, Center on Addiction; Oct. 22, 2018, Drug and Alcohol Dependence
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