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A pesar de los grandes progresos, muchos niños tienen un nivel alto de plomo en la sangre

Se ha relacionado este mineral con problemas del aprendizaje y conductuales, afirman los CDC

JUEVES, 4 de abril (HealthDay News) -- El número de niños estadounidenses con un nivel elevado de plomo en la sangre se ha reducido considerablemente en las últimas cuatro décadas, pero un 2.6 por ciento de los niños de 1 a 5 años de edad todavía tienen demasiado plomo en su cuerpo, según informaron el jueves las autoridades federales.

Se estima que 535,000 niños de ese rango de edad tenían un nivel de plomo en la sangre de 5 microgramos por decilitro (mcg/dL) o superior entre los años 2007 y 2010, según el análisis de los datos de la Encuesta nacional de examen de salud y nutrición de EE. UU.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU consideran que un nivel de plomo de 5 mcg/dL o mayor es "un nivel preocupante". Los CDC establecieron este nivel en 2012.

Un experto afirmó que las nuevas cifras siguen siendo preocupantes.

"Hemos hecho un progreso extraordinario contra la intoxicación con plomo en la infancia en Estados Unidos en las últimas dos décadas", afirmó el Dr. Philip Landrigan, director del Centro Pediátrico de Salud Ambiental del Centro Médico Mount Sinai, en la ciudad de Nueva York. No obstante, "a pesar de este éxito, la intoxicación con plomo sigue siendo epidémica en los niños estadounidenses", agregó.

Las consecuencias de la transmisión del plomo del entorno a los niños pueden ser desastrosas, indicó Landrigan, que no participó en el nuevo informe. Afirmó que los 535,000 niños citados en el informe son vulnerables a "daños cerebrales que conllevan una pérdida de CI, una disminución de la capacidad de atención y problemas de conducta durante toda la vida como resultado directo de su exposición al plomo".

"Como los daños cerebrales provocados por el plomo a los niños son permanentes, no se pueden tratar y son muy costosos, la prevención de la exposición al plomo es el único enfoque lógico y probado médicamente para hacer frente a la epidemia de intoxicación con plomo", indicó Landrigan.

Los CDC comentaron que el "nivel de preocupación" anterior para el nivel de plomo en la sangre en los niños se consideró que era de 10 mcg/dL o más. El estudio nuevo halló un progreso significativo en las últimas cuatro décadas en la reducción del número de niños con este nivel de plomo en la sangre.

Entre 1976 y 1980, se estima que el 88 por ciento de los niños de 1 a 5 años de edad tenían un nivel de plomo en la sangre de 10 mcg/dL o superior, en comparación con el 4.4 por ciento entre 1991 y 1994, el 1.6 por ciento entre 1999 y 2002 y el 0.8 por ciento entre 2007 y 2010.

Sin embargo, hay diferencias persistentes en el nivel de plomo en la sangre de los niños de diferentes grupos raciales o étnicos y con distintos ingresos, que se relacionan con las diferencias en la calidad de la vivienda, las condiciones ambientales, la alimentación y otros factores, afirmó el estudio.

Los esfuerzos para prevenir la intoxicación con plomo deberían centrarse en las áreas y comunidades donde los niños están en un mayor riesgo, recomendaron los autores del estudio en la edición del 5 de abril del informe Morbidity and Mortality Weekly Report de los CDC.

Otra experta que no participó en la elaboración del informe habló sobre lo que los padres pueden hacer.

"Los padres pueden proteger a sus hijos asegurándose de que en sus hogares no haya pintura con plomo y manteniéndolos alejados de las ventanas viejas y los lugares con pintura que se está despegando", afirmó la Dra. Roya Samuels, pediatra del Centro Médico Pediátrico Cohen en New Hyde Park, Nueva York.

"Mantener la casa limpia y animar a lavarse las manos frecuentemente también son unas buenas medidas preventivas", Samuels afirmó. "Una dieta sana y equilibrada que incluya alimentos ricos en calcio y hierro también ayudará a los niños a absorber menos plomo en caso de que sean expuestos al metal tóxico".

Durante las últimas décadas, algunos de los esfuerzos realizados a nivel nacional para reducir el nivel de plomo en los niños han consistido en quitar el plomo de la gasolina, eliminarlo de la pintura de las casas, reducir el nivel del plomo en los productos para niños y realizar exámenes a los niños con un riesgo alto.

Más información

La Nemours Foundation ofrece más información sobre los niños y el plomo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2013, HealthDay

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FUENTES: Philip Landrigan, M.D., director, Children's Environmental Health Center, Mount Sinai Medical Center, New York City; Roya Samuels, M.D., pediatrician, Cohen Children's Medical Center, New Hyde Park, N.Y.; April 5, 2013, U.S. Centers for Disease Control and Prevention's Morbidity and Mortality Weekly Report
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