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El narcicismo es particularmente nocivo para la salud de los hombres, según un estudio

Rasgos como creerse con derecho a trato preferencial y explotar a los demás podrían aumentar los niveles de la hormona del estrés

LUNES, 23 de enero (HealthDay News) -- El sentido inflado de la importancia propia común del narcisismo puede ser tóxico para las relaciones, pero un estudio reciente sugiere que el rasgo de la personalidad podría también dañar la salud de los hombres.

Investigadores de las Universidades de Michigan y de Virginia determinaron que los hombres que puntuaron alto en dos rasgos narcisistas negativos (el sentido de tener derecho a un trato preferencial y la explotación) tenían niveles marcadamente más elevados que otros de cortisol, una hormona del estrés que puede llevar a la hipertensión y a problemas cardiacos. Aunque hombres y mujeres son igualmente narcisistas, los autores del estudio señalaron que la respuesta de cortisol y estrés no se notó en las participantes de sexo femenino.

"Generalmente consideramos al narcisismo como un rasgo de personalidad que es malo para los demás, pero no para los narcisistas. Es malo para las personas que están en relaciones con ellos", señaló la coautora del estudio Sara Konrath, profesora asistente de investigación del Instituto de Investigación Social de la Universidad de Michigan. "Este estudio fue una forma de pasar de la superficie y ver si hay consecuencias físicas".

El estudio aparece en la edición en línea del 23 de enero de la revista PLoS ONE.

Konrath y colegas administraron a 106 estudiantes universitarios un cuestionario de 40 ítems que medían cinco componentes del narcisismo, que también se caracteriza por el ensimismamiento, la sobrevaloración de la singularidad propia (como el atractivo o la inteligencia) y un sentido de grandiosidad. También midieron los niveles de cortisol dos veces en la saliva de los estudiantes para evaluar los niveles base de la hormona, que señala actividad en el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA), el sistema clave de respuesta al estrés del organismo.

Tres de los cinco componentes de personalidad del narcisismo se consideran útiles o saludables: el liderazgo/autoridad, la superioridad/arrogancia y el ensimismamiento/admiración por uno mismo. Konrath también señalo que los narcisistas tienden a ser personas creativas con niveles bajos de depresión, pero sus frágiles opiniones sobre sí mismos pueden llevarles a reaccionar a la defensiva y a recurrir a la agresión cuando su sentido de superioridad se ve amenazado.

Los autores hallaron niveles elevados de cortisol solo en los hombres con un narcisismo malsano, y especularon que en estos hombres el eje HPA está crónicamente activado.

Aunque los datos del estudio no explicaron por qué solo los hombres parecen sufrir de una mayor respuesta de estrés al narcisismo, Konrath especuló que las definiciones sociales de masculinidad que se solapan con el rasgo (como arrogancia o dominación) podría hacer que los hombres sean psicológicamente más vulnerables.

"Tienen un riesgo especialmente alto porque alguien que admite que está estresado busca ayuda, algo que no es probable que hagan", apuntó. "Ser así podría conllevar un costo. Es un poco triste que sean un grupo que no buscaría ayuda aunque la necesitara".

Aunque el estudio "invita a las personas a observar este tema de forma más integral" no probó una relación causal entre el narcisismo y la respuesta de estrés del cuerpo, apuntó el Dr. Mark Russ, director de servicios psiquiátricos del Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

"Las personas con narcisismo podrían ser de tipo A, muy ambiciosas y perfeccionistas, y buscar situaciones de alto estrés, y los niveles de cortisol podrían estar respondiendo a esto", comentó Russ. "Podrían solaparse".

Konrath dijo que investigaciones futuras se enfocarán en el motivo de que las mujeres no respondan fisiológicamente al narcisismo de la misma forma en que los hombres parecen hacerlo. Los niveles de narcisismo han aumentado en ambos sexos en los últimos años, quizás como producto secundario del llamado "movimiento de la autoestima", que enfatiza elogiar a los niños en lugar de criticarlos, comentó.

"Podría tratarse de un cambio en el ambiente educativo", dijo. "Creo que es bueno que las personas intenten ser cuidadosas con los sentimientos de los demás, pero podríamos equivocarnos y no ser [constructivos]".

Más información

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. tienen más información sobre los aspectos malsanos del narcisismo.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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FUENTES: Sara Konrath, Ph.D., assistant research professor, University of Michigan Institute for Social Research, Ann Arbor, Mich.; Mark Russ, M.D., director, psychiatric services, Zucker Hillside Hospital, Glen Oaks, N.Y.; Jan. 23, 2012, PLoS ONE
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