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¿Afectan los ingresos del vecindario la salud mental de los adolescentes?

Abandonar la pobreza extrema podría beneficiar a las chicas adolescentes sanas, pero no a los chicos, apuntan investigadores

MIÉRCOLES, 10 de octubre (HealthDay News) -- Mudarse de un área con un nivel alto de pobreza a un área menos pobre beneficia la salud mental de algunas chicas adolescentes, apunta un estudio reciente.

Investigadores observaron a familias de bajos ingresos en viviendas públicas de cinco ciudades de EE. UU. (Boston, Baltimore, Chicago, Los Ángeles y Nueva York) entre 1994 y 1997. Las familias se seleccionaron al azar para permanecer en viviendas públicas (áreas de mucha pobreza) o para recibir subsidios de alquiler financiados por el gobierno para mudarse a apartamentos privados (áreas de poca pobreza).

Los autores del estudio analizaron la salud mental de más de 2,800 niños de 12 a 19 años de edad de esas familias durante cuatro a siete años.

"Una extensiva evidencia observacional indica que los jóvenes de los vecindarios de mucha pobreza exhiben una mala salud mental, aunque no todos los niños son afectados de la misma forma", según la información de respaldo del estudio de Theresa Osypuk, de la Universidad de Northwestern, y colegas. "Las familias de las minorías raciales y étnicas tienen desproporcionadamente más probabilidades de vivir en vecindarios pobres, y muchos estudios de investigación sugieren que los adolescentes que residen en comunidades muy pobres experimentan mayores niveles de problemas mentales".

Los investigadores hallaron que las chicas sin ninguna vulnerabilidad de salud al inicio del estudio eran las únicas que se beneficiaban de mudarse a áreas con poca pobreza. Las vulnerabilidades de salud se refieren a vivir en un hogar en que cualquier miembro tenga una discapacidad o en que el niño presente cualquiera de cuatro problemas de salud o del desarrollo, que incluyen problemas conductuales o del aprendizaje, dificultades para llegar a la escuela o jugar juegos activos, o problemas que requieran de medicamentos o equipos especiales.

Ni las niñas con vulnerabilidades de salud ni los niños sin vulnerabilidades de salud se beneficiaron de mudarse a áreas con poca pobreza.

El estudio aparece en la edición en línea del 8 de octubre de la revista Archives of General Psychiatry.

"En conclusión, este experimento de política de vivienda benefició la salud mental de algunos adolescentes, sobre todo las chicas en familias sin vulnerabilidades de salud, pero tuvo efectos insignificantes o dañinos sobre la salud mental de los adolescentes de familias con vulnerabilidades preexistentes relacionadas con la salud, sobre todo en los chicos", escribieron los autores.

Más información

La Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatric Association) tiene más información sobre los adolescentes y la salud mental.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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FUENTE: Archives of General Psychiatry, news release, Oct. 8, 2012
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