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El maltrato animal podría indicar un abuso infantil

dog eating

MARTES, 17 de julio de 2018 (HealthDay News) -- Los niños que maltratan a los animales podrían haber sido víctimas de abuso ellos mismos, sugiere un nuevo estudio.

Los niños de a partir de 10 años de edad que maltratan a los animales de forma intencional tienen entre dos y tres veces más probabilidades de haber sido abusados que los niños que tratan a los animales con respeto, afirmaron los investigadores británicos que realizaron la revisión.

"Preguntar sobre los antecedentes de maltrato animal en un historial de protección debería ser algo común, y se debe fomentar que los veterinarios y los servicios de menores compartan información, para proteger a los niños y animales vulnerables", escribieron la Dra. Fiona Finlay, del Hospital de St. Martins en Bath, y el Dr. Richard Lee-Kelland, de la Universidad de Bristol.

Además, encontraron que los niños que son testigos de violencia entre sus padres tienen más o menos tres veces más probabilidades de maltratar a los animales.

Pero el estudio no probó un vínculo causal entre el abuso infantil y el maltrato animal, y las probabilidades de maltrato diferían según el sexo, dijeron los investigadores.

"Los informes de chicas que maltrataban a animales son menos prevalentes que los de los chicos, y hay algunas sugerencias de que las chicas que sí reportan que maltratan a los animales son más propensas a ser parte de un abuso más amplio", escribieron los autores.

La asociación parece aumentar con la edad, según la revisión.

Por ejemplo, las probabilidades de que el maltrato animal sea una indicación de abuso físico es más o menos tres veces más alta en los niños de 5 años, pero cinco veces más alta en los de 12 años.

El maltrato animal es común entre los niños, y hasta un 44 por ciento probablemente muestren ese tipo de conducta en algún momento, apuntaron los investigadores. Pero sospechan que es probable que la tasa verdadera sea mucho más alta, porque los padres o los niños quizá no estén dispuestos a reportarlo.

En los niños más pequeños, el maltrato animal con frecuencia se atribuye a una exploración del mundo que los rodea, dijeron Finlay y Lee-Kelland.

El estudio aparece en la edición en línea del 16 de julio de la revista Archives of Disease in Childhood.

No está claro en realidad qué constituye la crueldad animal.

"Existen diferencias de opinión respecto a qué constituye el maltrato a un animal, y cuáles animales se deben incluir en la definición", escribieron los autores en un comunicado de prensa de la revista.

"Por ejemplo, ¿se debe restringir solo a los animales de compañía vertebrados grandes, como los perros y los gatos, o incluir a animales más pequeños, como roedores o aves, o incluso los insectos?", comentaron.

Investigaciones futuras deben identificar los patrones y los tipos de maltrato animal que podrían ser más indicativos de abuso infantil o en la familia, añadieron los autores del estudio.

Más información

La Oficina de los Niños de EE. UU. ofrece más información sobre el abuso infantil.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2018, HealthDay

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FUENTE: Archives of Disease in Childhood, news release, July 16, 2018
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