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Facebook lanza un servicio para ayudar a prevenir el suicidio

Los amigos que detectan publicaciones angustiadas pueden usar una alerta que anima al usuario a llamar a un consejero

MIÉRCOLES, 14 de diciembre (HealthDay News) -- Facebook usa su poder de redes sociales para ayudar a prevenir suicidios en Estados Unidos y Canadá.

El sitio está lanzando un servicio que permitirá a los usuarios reportar un comentario suicida que vean publicado en Facebook usando un enlace especial de "Reportar contenido suicida" o en enlaces de reporte por todo el sitio. La persona que publicó el comentario preocupante recibirá de inmediato un correo electrónico de Facebook que le anima a llamar sin cargos a la Línea nacional de prevención del suicidio de EE. UU. (1-800-273-8255) o a hacer clic en una sesión de chat con un consejero de crisis.

Ambas opciones están disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, y proveen consejería gratuita y confidencial a cualquiera que la necesite.

La línea de ayuda, que ha respondido a más de tres millones de llamadas desde su inicio en 2005, es financiada por la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA) de EE. UU., y administrada por Link2Health Solutions, una subsidiaria de la Asociación de Salud Mental de la Ciudad de Nueva York (Mental Health Association of New York City, MHA-NYC).

Actualmente, cada día la línea de ayuda responde a docenas de personas que han expresado pensamientos suicidas en Facebook, según un comunicado de prensa de la SAMHSA.

John Draper, director de proyecto de la línea de ayuda y vicepresidente de tecnología de crisis y de salud conductual de la MHA-NYC, dijo en el comunicado de la SAMHSA que "hemos sido socios de Facebook desde 2006 para ayudar a los usuarios en riesgo, y estamos encantados de lanzar este nuevo servicio".

Y según Associated Press, ya se han salvado vidas de esta forma. Por ejemplo, en julio la policía intervino para ayudar a prevenir que un hombre se suicidara después de que un amigo que vivía en California les avisó sobre publicaciones que mostraban angustia en Facebook.

"Aunque en promedio la línea de ayuda recibe unas 70,000 llamadas al mes, nuestros seguidores de Facebook y otros nos han dicho que muchas personas en crisis no se sienten cómodas llamando por teléfono. Este nuevo servicio provee una manera para que obtengan la ayuda que necesitan de la forma que la desean", añadió Draper.

"La identificación de los que están en riesgo es la piedra angular de la prevención del suicidio", señaló Kelly Posner, directora del Centro para la Evaluación del Riesgo de Suicidio de la Universidad de Columbia y el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York. "Los innovadores servicios de Facebook permiten a los usuarios o 'amigos' preocupados intervenir de inmediato e iniciar este proceso de identificación que salva vidas. Llegar a las personas a través de los medios que usan y proveerles remisiones es un paso importante y alentador en la dirección correcta".

Joe Sullivan, director de seguridad de Facebook, dijo que la compañía se siente "orgullosa" del nuevo esfuerzo. "El compromiso de la línea de ayuda con la prevención del suicidio ha permitido a las personas de Facebook obtener ayuda rápida y significativa cuando más la necesitan, y esperamos continuar nuestro trabajo con ellos para salvar vidas", comentó.

Y la directora general de salud pública de EE. UU., la Dra. Regina M. Benjamin, también elogió el lanzamiento del servicio. "Facebook y la línea de ayuda deben ser felicitados por abordar uno de los problemas de salud pública más trágicos del país", dijo en el comunicado. "Casi cien estadounidenses se suicidan cada día, 36,035 vidas cada año. Por cada persona asesinada, dos mueren por suicidio. Esas muertes son incluso más trágicas porque son prevenibles".

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la prevención del suicidio.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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FUENTES: Kelly Posner, Ph.D., director, Center for Suicide Risk Assessment at Columbia University/New York State Psychiatric Institute; U.S. Substance Abuse and Mental Health Services Administration, news release, Dec. 13, 2011
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